Rx藥物價格昂貴的一個秘密原因

Rx藥物成本如此之高的一個秘密原因:全球專利法保護大型製藥公司 倡導降低藥品價格的倡導者於5年2019月XNUMX日在紐約禮來製藥公司舉行了戒備賽,以表彰那些因胰島素高昂而喪生的人。 埃里克·麥格雷戈/ Light火箭通過蓋蒂圖片社

胰島素的高價已達到 每月高達$ 450美元,在全國引起了軒然大波。 參議員伯尼·桑德斯(I-Vt。)稱其為 民族尷尬,想知道為什麼美國居民必須開車去加拿大購買便宜的胰島素。

作為一個 法律學者 他著眼於產權對經濟福祉的矛盾作用,包括通過知識產權的作用, 我的研究清楚地表明 藥品定價遠比辯論階段的任何候選人都有時間解釋更為複雜。

要完全理解這些複雜性,需要查看國際專利法和貿易協議的網絡。

Rx藥物成本如此之高的一個秘密原因:全球專利法保護大型製藥公司 胰島素是在100年前發現的,挽救了許多醣尿病患者的生命。 近年來,其高昂的成本引起了患者和政界人士的強烈抗議。 約翰·弗雷德里克斯(John Fredricks)/ NurPhoto,通過蓋蒂圖片社

為什麼沒有普通胰島素?

在加拿大公共部門工作的科學家 發現胰島素 近一個世紀前。 大約四十年前出現了第一種合成該化合物的技術,該技術應更易於生產通用形式。 但是今天胰島素仍然存在 在任何重要的通用版本中均不可用.

的三家公司之一 控制著世界90%的胰島素市場,禮來公司(Eli Lilly)最近通過發布即將推出的名為“授權的通用”(Lispro)版本而向公眾施加壓力。 但這仍然可以讓一些人 每張處方$ 140.

並非只有美國消費者面臨著胰島素和其他挽救生命的藥物的高價。 在過去的二十年中,跨國製藥巨頭之間展開了激烈的爭論 能夠壟斷訪問 全世界的重要藥物。 這樣做的關鍵方法是通過專利的法律權力以及類似壟斷的利潤-或某些專家所說的 未得經濟租金 –他們保證。


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認為租金是不費吹灰之力而獲得的意外之財。 因此,租金是“未經學習的”,通常與普通商業利潤區分開。 這樣,它們相當於中世紀領主在廣闊土地上進入農田所收取的費用。

為了充分解釋經濟租金和獲得藥品的問題,我們需要進一步研究: 圍繞藥品專利的爭議 在遠不如美國富裕的國家

一個世界性的問題,但看不見

20多年來,在非洲,亞洲和拉丁美洲的各個地區,各國一直在與 全球租金系統 或簡稱為“ rentierism”,這對Big Pharma的好處不成比例。

沒有大藥業擁有的政府官員,這種狀況不可能存在 在富裕國家成功遊說。 專利和其他知識產權使跨國公司可以通過連續多年逃避競爭來獲取租金。

這場圍繞藥品專利的全球性鬥爭始於1994年世界貿易組織(WTO)的成立。這包括有關知識產權的附件協議,即 與貿易有關的知識產權.

1994年之前,許多國家已經允許專利,但僅在製造或合成的“過程”中才允許。 1994年之後,WTO成員國也被要求將專利擴展到此類過程的重要最終產品。

對於發展中國家的居民而言,這些居民當時是由瘧疾,結核病和艾滋病毒/艾滋病等疾病引起的最大的公共衛生問題,這使人們產生了各種各樣的重要問題。 這些協議是否應該使Big Pharma的類似壟斷的專利權勝過患病者和瀕死者獲得通用版本的救生藥物的能力? 如果是這樣,到什麼程度?

到2001年,所有WTO成員國正式 承認發展中國家的權利 採取措施增加獲得救生藥物的機會。 但是Big Pharma及其盟友從未屈服於 爭取更多,而不是更少嚴格的知識產權保護 世界各地。

搖搖欲墜的理由

自1994年以來,大藥房 更嚴格的要求 圍繞專利權。 他們堅持認為,專利權對於“激勵”結核病和瘧疾等疾病的藥物的獲取是必要的,因為在發達國家沒有市場, 需要從銷售國家/地區獲得保費。

但就在很長一段時間內,批評者聲稱大製藥公司通常使用 誇大,誤導 or 否則費用數據不透明 吹捧它聲稱在藥物開發上花費的數十億美元。 同樣,批評家不斷呼籲關注大多數藥物開發的方式 公開建立 資助研究.

最後,批評者從未停止強調以下事實:很早以前,Big Pharma很大程度上放棄了發展中國家用於傳染病的藥物的研究和開發,而越來越多地轉向花在大片上 非傳染病藥物.

然而隨著癌症和心髒病等疾病的開始 在發展中國家造成更大的損失,專利將給全世界的患者帶來更大的損失。

實際上,在一個公共衛生問題與發達國家越來越相似的發展中國家中,跨國製藥公司可能會變得更好(而不是更糟),可以通過開拓胰島素和β受體阻滯劑等新市場來擴大利潤。

全球患者之間的融合

從中得出的一個意外教訓是,世界各地的普通百姓在獲得所需藥品時將越來越多地陷入困境。

因此,如果發展中國家被迫放棄反對專利食人主義的鬥爭,那麼本國居民和富裕國家的居民都應該關注這一問題。

例如,就在去年XNUMX月,印度總理納倫德拉·莫迪(Narendra Modi)表示,印度這個擁有強大的非專利藥產業,向世界各地的人們提供低成本藥物的國家,已經準備好通過向放棄他的國家作為 “世界藥房印度現在已經與特朗普政府簽署了一項臨時貿易協議,這將要求印度進一步 嚴格執行製藥跨國公司的專利權,最新消息表明 即使現在完成.

在當前的爭取民主黨提名之戰中,許多人會聽說密歇根州居民的困境,他們被問到在美國北部胰島素的價格是美國的10倍,而在北邊界需要10分鐘。

但是,鑑於有關專利租金和藥品獲取的更多討論,我們這些生活在美國等地的人們不但應該關注加拿大,還應該關注正在發生的事情 在世界各地, 在這裡,患病者和垂死者面臨著與我們越來越相似的疾病-和鬥爭。

關於作者

Faisal Chaudhry,法學教授, 代頓大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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