年輕的加利福尼亞牧場主如何找到新方法來飼養牲畜並改善土地

年輕的加利福尼亞牧場主如何找到新方法來飼養牲畜並改善土地 加利福尼亞州索諾瑪縣從Sweetgrass Grazing租用了這群綿羊,以減少入侵植物和易燃燃料,並為受保護土地上的本土植物騰出空間。 索諾瑪廣場, CC BY-ND 凱特

由於加利福尼亞州面臨乾旱,野火和氣候變化的其他影響,一小部分熱情的居民正試圖減輕這些影響並減少該州的碳排放。 他們是牧場主,但不是大多數人聽到這個詞時所描繪的那種。

這些第一代牧場主是年輕的,通常是女性,並且種族各異。 許多人沒有飼養髮往飼養場的肉牛,而是管理小型放牧動物,例如 綿羊和山羊。 他們正在嘗試放牧的方式 降低難以到達的景觀的火災風險,恢復生物多樣性,並有可能在該國最昂貴的州之一以土地為生。

我們的研究重點是 食物系統, 牧場 和畜牧生產。 在我們最近的工作中,我們發現加利福尼亞的新牧場主採用了創新的策略,他們認為這些策略可以減輕社區的火災風險,並通過放牧改善土壤。

我們看到公共和政府農業機構有機會支持這些生產者,他們正在以有利於環境的方式改造畜牧生產系統。

阿里爾·格林伍德(Ariel Greenwood)描述了成為一名年輕的女牧場主的感覺。

難以進入的行業

牧場是加利福尼亞州的一家家族企業,絕大多數飼養肉牛。 傳統養殖場的主要牧場主大多是男性,大部分是白人,通常在50年代末至60年代初。 他們通常與孩子一起工作,這讓年輕一代可以繼續 數十年的知識 和經驗,以及 與土地的長期聯繫 和農村社區。


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由於加利福尼亞州的土地價格昂貴,因此很少有獨立的第一代肉牛牧場主。 我們採訪了幾位第一代牧場主,他們轉播了朋友離開該州去尋找土地便宜,法規少的地方的故事。 有人解釋說,擴大城市邊緣和增加利潤的土地利用正在迅速改變鄉村景觀,並且即使不是不可能的話,也很難使它成為新的牧場主。

牧場的新方法

氣候變化在許多方面都在挑戰著美國的農民和牧場主。 在西部牧場,氣候多變性增加了 極端野火的數量和數量 每年都會發生。 潮濕的年份使植被蓬勃發展,而隨後的嚴重干旱將其變成致命的燃料。

我們的研究團隊想了解第一代牧場主如何適應加利福尼亞不斷變化的氣候。 我們的初步研究表明 對未來乾旱的準備不足 而不是更多的牧場主,他們使用乾旱適應策略的可能性也較小,例如飼養的牲畜數量少於其在好年景所能承受的數量。 這種方法可以避免在價格不利的干旱年份將動物推向市場的風險。

但是我們很快發現了新一代牧場主,他們為響應加利福尼亞州的極端氣候和高成本而創建了不同的,通常是全新的生產系統。 我們了解到,由於它們是從頭開始的,因此許多人並不認為自己的做法是適應性的。 相反,他們將這些技術視為新型牧場的核心要素。

年輕的加利福尼亞牧場主如何找到新方法來飼養牲畜並改善土地 一群在南加州吃草的奶山羊。 凱特·蒙登·迪克森, CC BY-ND

例如,我們採訪了一位年輕的第一代牛牧場主,他正在嘗試“暴民放牧” –將動物放到密集的小片土地上,持續短短幾個小時,然後將它們轉移到新的土地上。 將他的羊群作為緊密聯繫的單位在牧場上移動,模仿了歷史的自然運動 麋鹿群 用於漫遊加州沿海地區。

他的目標是通過踐踏蹄來分解土壤,並在放牧後將殘留的植物物質摻入土壤中,以增加土壤碳儲量和原生植被。 然後,牧場獲得了長久的休息,這使土壤和草木得以恢復。

新興模式

新的牧場主遍及整個加州,從內華達山脈的草叢山麓地區到該州的東部邊緣,再到太平洋海岸。 加州許多成熟的牧場家庭在多個地方擁有大量土地,但是新牧場主的土地面積越來越小。

多樣化是一項關鍵的經濟和生態戰略。 新牧場主平均飼養兩種牲畜,其中三分之一還種莊稼。 這些新牧場主中的大多數(53%)飼養綿羊,而不到一半(47%)飼養肉牛。

這些新牧場主中的許多人認為放牧動物來改善環境是對世界產生積極影響的一種方式。 像千禧一代,他們希望自己的工作以目標為導向,並尋求工作與生活之間的平衡。

儘管許多人在經濟上掙扎求生,但這些新興的牧場主相信他們正在為社區提供公共服務。 他們中的一些人向我們建議,加利福尼亞應該將牧場主重新概念化為生態系統管理者,他們利用放牧的動物來恢復流域和生境,從而建立更具韌性的社區。

這些服務很有價值 在加州,對景觀的積極管理可以促進和增強該州令人難以置信的生物多樣性。 它還減少了可能造成毀滅性大火的草和其他草料。

超越牛肉

但是到目前為止,新的牧場形式幾乎沒有得到公眾的支持或幫助。 儘管這種牧場已經越來越受歡迎,但許多決策者和農業機構仍然傾向於將畜牧業等同於加利福尼亞州3.19億美元的肉牛產業。

我們看到公共和政府機構積極支持為緩解氣候危機而努力的牧場主的重要機會。 幾個新的和不斷擴大的資金流可以為包括加利福尼亞州在內的新生產者提供公眾支持。 健康土壤計劃 和美國農業部 開始農民和牧場主發展計劃.

考慮一下野火造成的驚人影響, 13年加利福尼亞州2018億美元的保險索賠。 擴大對有興趣減輕火災和適應氣候變化的新牧場主和新牧場主的激勵計劃可以支持 加州的土地管理目標.

但是,如果沒有更多的外展和支持,這些新牧場主的未來是不確定的。 大學研究人員以及農業和自然資源擴展顧問的幫助對於增加開始並留在牧場的新牧場主的數量至關重要。 大學,政府機構和非營利組織之間的合作夥伴關係可以幫助下一代尋求創新的解決方案,以抵消碳排放並減少野火風險。

關於作者

可持續食品系統博士後研究員Kate Munden-Dixon, 美國印第安納大學 和副合作推廣專員Leslie Roche, 加利福尼亞大學戴維斯分校

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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