大流行的過去和現在如何推動大型公司的崛起

大流行的過去和現在助長了大型公司的崛起

死亡的勝利,老彼得·布魯格(Pieter Bruegel),1562年。

1348年XNUMX月,英格蘭的人們開始報告神秘症狀。 他們開始時表現為輕度模糊:頭痛,疼痛和噁心。 其次是在腋窩和腹股溝處長出痛苦的黑色腫塊或腹股溝,使該疾病的名稱為:鼠疫。 最後階段是高燒,然後死亡。

起源於中亞的士兵和商隊帶來了鼠疫– 鼠疫耶爾森菌,一種攜帶跳蚤的細菌,這種跳蚤生活在老鼠身上-到達黑海的港口。 地中海高度商業化的世界確保了鼠疫從商船迅速轉移到意大利,然後再轉移到整個歐洲。 黑死病被殺 在三分之一到一半之間 歐洲和近東人口的總和。

如此大量的死亡伴隨著普遍的經濟破壞。 由於三分之一的勞動力死亡,無法收割莊稼,社區崩潰了。 十分之一的村莊 英國 (和 托斯卡納 和其他地區)迷路了,再也沒有建立。 房屋掉入地下,被草和泥土覆蓋,僅留下教堂。 如果您一次在野外看到教堂或小教堂,那您可能正在看的是歐洲失落村莊之一的最後遺骸。

黑死病的慘痛經歷使大約80%的黑死病患者喪生,驅使許多人寫信,試圖弄清自己的生活。 在阿伯丁,蘇格蘭編年史家福特·約翰(John Fordun) 記錄 說:

這種病困擾著世界各地的人們,但尤其是中產階級和下層階級,很少有偉大的人。 這種恐懼使孩子們不敢去拜訪垂死的父母,也不敢去撫養自己的孩子,而是因為害怕傳染病而逃離,就像麻風病或毒蛇一樣。

這些行幾乎可以寫到今天。


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儘管COVID-19的死亡率遠低於黑死病的死亡率,但由於現代經濟的全球化,高度整合的性質,經濟影響嚴重。 除此之外,如今我們的人口流動性很高,與瘟疫不同,冠狀病毒已在數月而不是數年的時間內在全球傳播。

儘管“黑死病”造成了短期經濟損失,但長期後果卻不那麼明顯。 在瘟疫爆發之前,幾個世紀的人口增長產生了勞動力過剩,當許多農奴和自由農民死亡時,勞動力過剩突然被勞動力短缺所取代。 歷史學家認為 勞動力短缺使那些在大流行中倖存下來的農民能夠要求更高的工資或在其他地方尋找工作。 儘管受到政府的抵制,農奴制和封建制度本身最終遭到侵蝕。

大流行的過去和現在助長了大型公司的崛起 圖爾奈人民埋葬了黑死病的受害者,約1353年。 維基共享資源

但是“黑死病”另一個鮮為人知的後果是,富裕的企業家和企業與政府之間的聯繫不斷增多。 儘管黑死病給歐洲最大的公司造成了短期損失,但從長遠來看,它們集中了資產並獲得了更大的市場份額和對政府的影響。 這與世界上許多國家的當前狀況有很強的相似之處。 儘管小公司依靠政府的支持來防止其倒閉,但其他許多公司(主要是從事送貨上門的大公司)正在從新的貿易條件中獲利豐厚。

14世紀中葉的經濟太過現代市場的規模,速度和相互聯繫的影響,因此無法進行精確比較。 但是,我們可以肯定地看到,黑死病通過少數幾家大型公司來加強國家的權力並加速對主要市場的控制。

黑死病業務

至少三分之一的歐洲人口突然流失,並沒有導致所有人的財富再分配。 取而代之的是,人們通過將金錢留在家庭中來應對這場災難。 遺囑變得高度具體, 富有的商人,尤其是竭盡全力,以確保他們的遺產在死後不再被分割,從而取代了以前的趨勢,即留下全部財產的三分之一 慈善資源。 他們的後代受益於資本不斷集中到越來越少的手中。

同時,由於農民要求改善勞動條件,封建制度的衰落和以工資為基礎的經濟的增長使城市精英受益。 用現金而不是實物支付(授予特權,例如收集木柴的權利),意味著農民有更多的錢可以花在城鎮上。

財富的集中大大加速了以前的趨勢:商人企業家的出現,他們將商品貿易與他們的生產相結合,規模只有那些擁有大量資本的人才能使用。 例如,曾經從亞洲和拜占庭進口的絲綢現在在歐洲生產。 富有的意大利商人 開始營業 絲綢和布作坊。

大流行的過去和現在助長了大型公司的崛起 1360年的歐洲。 維基共享資源

這些企業家具有獨特的優勢,可以應對黑死病導致的突然的勞動力短缺。 不像沒有資本的獨立織布者,不像擁有財富的貴族貴族那樣,城市企業家可以利用流動資金來投資新技術,以補償機器工人的損失。

在14世紀末和15世紀末成為歐洲商業化程度最高的地區之一的德國南部,諸如 韋爾斯 (後來將委內瑞拉作為 私人殖民地)將不斷增長的亞麻與擁有織機的工人結合在一起,工人將亞麻織成亞麻布,然後由韋爾斯(Welser)出售。 黑死病發生後的14和15世紀,趨勢是將資源(資本,技能和基礎設施)集中在少數公司的手中。

亞馬遜時代

展望目前,有一些明顯的相似之處。 某些大型組織已加緊利用COVID-19提供的機會。 在世界許多國家/地區,小餐館,酒吧和商店的整個生態突然被關閉。 食品,一般零售和娛樂市場已經進入網上,現金幾乎消失了。

餐館提供的卡路里百分比必須通過超級市場重新分配,並且其中的大部分現在已經被超市吸收了 連鎖超市。 他們擁有大量的大型物業和大量的員工,具有人力資源能力 招聘 速度更快,現在有很多待業不足的人想要工作。 他們也有倉庫,卡車和復雜的物流能力。

另一個大贏家是在線零售巨頭,例如亞馬遜,他們在美國,印度和許多歐洲國家提供“ Prime Pantry”服務。 多年來,高街商店一直受到來自互聯網的價格和便利性競爭的困擾,破產是經常發生的新聞。 現在,許多“非必要”的零售空間都關閉了,我們的願望已經通過亞馬遜,eBay,Argos,Screwfix等重新調整了路線。 在線購物出現了明顯的高峰,並且 零售分析師想知道 這是否是進入虛擬世界的決定性舉動,以及大公司的進一步統治地位。

流媒體娛樂行業讓我們分心,而我們在家裡等著我們的包裹,這是一個由Netflix,Amazon Prime(再次),迪士尼等大公司主導的市場領域。 其他在線巨頭,例如Google(擁有YouTube),Facebook(擁有Instagram)和Twitter,提供了主導在線流量的其他平台。

鏈中的最後一個環節是送貨公司本身:UPS,聯邦快遞,亞馬遜物流(再次)以及Just Eat和Deliveroo的食品送貨。 由於他們的業務模式不同,無論您的新東芝品牌亞馬遜消防電視,還是您必勝客(百勝旗下的百勝旗下子公司必勝客,後者也擁有肯德基,塔可鐘)的餡料外殼,他們的平台現在都主導著各種產品的運動。和別的)。

企業主導地位的另一個轉變是從國家支持的現金轉向非接觸式支付服務。 顯然,這是在線交易市場的必然結果,但也意味著這筆錢將通過大公司來轉移,而大公司則竭盡所能。 Visa和萬事達卡是最大的參與者,但Apple Pay,PayPal和Amazon Pay(再次)的交易量都增加了,因為人們沒有將現金用於錢包。 如果仍然認為現金是一種 傳播載體,那麼零售商將不會使用它,而客戶也不會使用它。

小型企業在各行各業都受到了決定性的打擊,因為像Black Death這樣的COVID-19使得大公司獲得了市場份額。 即使是在家工作的人,也正在使用Skype(由Microsoft擁有),Zoom和BlueJeans進行工作,以及使用由少數全球組織製造的電子郵件客戶端和便攜式計算機。 億萬富翁正在變得更加富有,而普通人則失去了工作。 亞馬遜首席執行官傑夫·貝索斯(Jeff Bezos)通過 10億美元 從今年開始。

但這還不是全部。 應對病毒的另一大趨勢是國家力量的增強。

治理大流行

在州一級,黑死病導致集中化趨勢,稅收增長和政府對大公司的依賴加速。

在英格蘭,土地價值的下降和隨之而來的收入下降促使該國最大的土地所有者王冠試圖將工資限制在瘟疫爆發前的1351年 勞工法令,並向民眾徵收額外稅款。 以前,人們期望政府自籌資金,只對戰爭等特殊費用徵稅。 但是災後稅收為政府乾預經濟樹立了主要先例。

政府的這些努力大大增加了王室對人們日常生活的參與。 在隨後每20年左右爆發一次鼠疫的疫情中,行動開始受到宵禁,旅行禁令和隔離所的限制。 這是國家權力普遍集中和以集中的官僚機構取代以前的地區權限分配的一部分。 瘟疫後管理的許多人,例如詩人 杰弗裡·喬叟,來自英國商人家庭,其中一些人擁有重要的政治權力。

最傑出的例子是 德拉波爾家庭,這家公司有兩代人,從赫爾羊毛商人到薩福克伯爵。 黑死病爆發後,隨著國際貿易和金融的暫時崩潰,理查德·德拉波爾成為王室最大的出借人和理查德二世的親密朋友。 當意大利的大型公司在14世紀和15世紀後期重新出現時,它們也從皇冠對商人公司的日益依賴中受益。 美第奇家族最終成為佛羅倫薩的統治者,是最引人注目的例子。

商人還通過購買土地獲得了政治影響,土地價格在黑死病之後已經下跌。 土地所有權使商人能夠進入陸上士紳甚至貴族,將其子女嫁給現金匱乏的領主的兒女。 憑藉其新的地位,以及在有影響力的親戚的幫助下,城市精英在議會中獲得了政治代表。

到14世紀末,政府對國家控制的擴展以及與商人公司的持續聯繫驅使許多貴族反對理查德二世。 他們效忠於他的堂兄,後來成為亨利四世,這是徒勞的,希望他不要遵循理查德的政策。

大流行的過去和現在助長了大型公司的崛起 理查二世會晤了1381年農民起義的叛亂分子。 維基共享資源

這場戰爭以及隨後的玫瑰戰爭(通常被描述為約克主義者與蘭開斯特家族之間的衝突)實際上部分是由於貴族對政府權力集中化的敵意所致。 亨利·都鐸(Henry Tudor)在1489年擊敗理查德三世(Richard III)不僅結束了戰爭,而且還阻止了英國男爵重新採取任何企圖重新獲得地區權威的嘗試,為公司和中央政府的持續崛起鋪平了道路。

我們所處的狀態

國家權力是我們在21世紀大體假設的東西。 在整個世界範圍內,主權國家的思想一直是最近幾個世紀帝國政治和經濟的中心。

但是從1970年代開始,知識分子開始普遍認為國家不那麼重要,它在特定領土內的控制權受到跨國公司的競爭。 在 2016在最大的100個經濟實體中,有31個是國家/地區,而69個是公司。 沃爾瑪比西班牙大,豐田比印度大。 這些大公司影響政治家和監管者的能力已經很明顯:考慮一下 石油公司否認氣候變化.

自1979年至1990年英國首相瑪格麗特·撒切爾(Margaret Thatcher)宣布她打算“撤回國家”以來,越來越多的先前國有資產現在作為公司或作為國家設計的準國有企業的參與者而經營。市場。 大約25% 例如,英國國家衛生局(National Health Service)的醫療費用是通過與私營部門簽訂的合同提供的。

在全球範圍內,運輸,公用事業,電信,牙醫,眼鏡師,郵局和許多其他服務曾經是國家壟斷,現在由獲利公司運營。 國有化或國有工業通常被描述為緩慢的行業,需要市場紀律才能變得更加現代和高效。

但是由于冠狀病毒,這種狀態已經來臨 再次回滾 像海嘯一樣 僅在幾個月前,這種水平的支出就被嘲笑為“神奇的金錢樹”經濟學,其目標是國家衛生系統,解決了以下問題: 無家可歸,為數百萬人提供了普遍的基本收入,並為許多企業提供了貸款擔保或直接付款。

這是 凱恩斯主義經濟學 從大範圍來看,使用國家債券從納稅人的未來收入中抵押貸款。 關於平衡預算的想法目前看來已成為歷史,整個行業現在都依賴於財政援助。 全世界的政客突然成為乾預主義者,戰時的隱喻被用來證明巨額支出的合理性。

很少有人提到對人身自由的驚人限制。 個人的自主權是新自由主義思想的核心。 “熱愛自由的人民”與那些在專制統治下生活的人形成了鮮明對照,這些國家對老大的行為行使“大哥大”監視權。

然而在最近幾個月中,世界各國有效限制了絕大多數人的行動,並利用警察和武裝部隊阻止在公共場所和私人場所集會。 劇院,酒吧和餐館被法令關閉,公園已被鎖定,坐在長椅上可以罰款。 跑得太近了某人,會讓您被穿著高視覺背心的某人大喊大叫。 中世紀的國王會對這種威權主義留下深刻的印象。

這種流行病似乎使大政府的財政和行政權力推翻了關於謹慎和自由的論點。 自第二次世界大戰以來,國家的權力現在正在以前所未有的方式行使,並且得到了公眾的廣泛支持。

民眾抵抗

為了重返黑死病,商人和大企業的財富和影響力的增長嚴重加劇了現有的反商業情緒。 中世紀思想 知識分子和大眾認為貿易在道德上是可疑的,而商人,尤其是富有的商人 容易貪婪。 黑死病被廣泛解釋為對歐洲的罪惡而對上帝的懲罰,許多瘟疫後作家將基督教世界的道德衰落歸咎於教堂,政府和富有的公司。

威廉·蘭蘭德著名的抗議詩 Piers Plowman 是強烈的反貿易主義者。 其他作品,例如15世紀中葉的詩歌 Englysche Polycye的Libelle,允許貿易,但希望將其交到英國商人手中,並且不受控制 意大利人作者辯稱該國貧窮。

隨著14和15世紀的發展,公司獲得了更大的市場份額,民眾和知識分子的敵對情緒也在增加。 從長遠來看,這是燃燒的結果。 到16世紀,貿易和金融集中在公司手中的情況已經由少數對歐洲主要商品(例如白銀)持有壟斷或近乎壟斷的公司演變成對皇家和羅馬銀行的近乎壟斷。 ,銅和汞–以及從亞洲和美洲的進口,尤其是香料。

大流行的過去和現在助長了大型公司的崛起 梵蒂岡城的西斯廷教堂天花板,由米開朗基羅在1508年至1512年間繪製。 阿曼達姆/維基共享資源

馬丁·路德(Martin Luther)對這種集中度尤其是天主教會使用壟斷性公司來收集沉迷的內容激怒了。 路德於1524年出版 一段 認為貿易應該是為了共同的(德國)利益,而商人不應收取高價。 隨著 其他新教作家路德(例如Philip Melancthon和Ulrich von Hutten)利用現有的反商業情緒來批評企業對政府的影響,在他們進行宗教改革的呼籲中增加了金融不公。

社會學家 馬克斯·韋伯 新教與資本主義和現代經濟思想的興起有著著名的聯繫。 但是,早期的新教作家反對跨國公司和日常生活的商業化,它藉鑑了源於黑死病的反商業情緒。 這個 流行宗教反對派 最終導致了脫離羅馬和歐洲的轉型。

小永遠美麗嗎?

到21世紀,我們已經習慣了資本主義公司產生財富集中的想法。 自從工業革命以來,無論是維多利亞州的實業家,美國強盜貴族還是網絡富豪,企業所產生的不平等及其對政府的腐敗影響都對商業產生了影響。 對於批評家來說,大生意通常被描述為無情,這是一個龐然大物,壓垮了普通人。 它的機器的輪子,或通過吸血鬼的方式從勞工階層中提取勞工的利潤。

正如我們所看到的,小型企業本地主義者與那些偏愛公司和國家權力的人之間的爭論可以追溯到很多世紀以前。 浪漫的詩人和激進分子為“黑暗撒旦磨坊”摧毀了農村,使人們只不過是機器的附屬品。 早期資本主義的懷舊和進步批評家都普遍認為,誠實的工匠被疏遠的僱員代替,成為工資奴隸。

到1960年代,大小型企業之間已經存在一些根本差異的想法使環保主義成為了長期存在的爭論。 摩天大樓中的“男人”與更為真實的工匠相對立。

這種對當地企業的信仰加上對公司和國家的懷疑,已經湧入了綠色運動,佔領運動和滅絕運動。 吃當地的食物,用當地的錢,並試圖使醫院和大學等“錨定機構”的購買力偏向小型社會企業,這已成為許多人的常識。 當代經濟活動家.

但是COVID-19危機在某些非常根本的方面質疑這種小是好,大是壞的二分法。 似乎有必要進行大規模組織來應對該病毒引發的眾多問題,並且似乎最成功的州是那些採用最干預主義形式的監視和控制的州。 即使是最熱心的後資本家,也不得不承認,小型社會企業在幾週內就無法容納一家巨型醫院。

儘管有很多本地企業從事食品配送的例子,並且有大量的互助活動發生,但全球北部的人口主要是由大型超市連鎖店提供的,這些超市經營著複雜的物流業務。

冠狀病毒後

黑死病的長期結果是加強了大企業和國家的力量。 在冠狀病毒鎖定期間,相同的過程發生得更快。

但是我們應該對容易的歷史教訓保持謹慎。 歷史永遠不會真正重演。 每次的情況都是獨特的,將歷史的“課程”視為一系列證明某些通用定律的實驗完全是不明智的。 而且COVID-19不會殺死任何人口的三分之一,因此,儘管其影響是深遠的,但它們不會導致同樣的勞動人口短缺。 如果有的話,實際上 加強雇主的力量.

最深刻的區別是該病毒正處於另一場危機中,即氣候變化。 真正的危險在於,反彈至增長型經濟的政策只會壓倒減少碳排放的必要性。 這是一場噩夢,其中COVID-19只是更糟糕的事情的前傳。

但是,政府和公司部署的大量人員和金錢動員也表明,大型組織可以根據自己的意願迅速改組自己和整個世界。 這為我們對能源生產,運輸,糧食系統以及許多其他方面的重新設計集體能力提供了樂觀的真實依據。 綠色新政 許多政策制定者一直在讚助。

黑死病和COVID-19似乎都引起了商業和國家權力的集中和集中。 值得注意的是。 但是最大的問題是,這些強大的力量是否可以針對 危機來臨.

關於作者

埃莉諾·羅素(Eleanor Russell),歷史學博士研究生, 劍橋大學 和馬丁·帕克(Martin Parker),組織研究教授, 英國布里斯托爾大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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