通用基礎收入幫助肯尼亞人度過了COVID-19-但這不是靈丹妙藥

通用基礎收入幫助肯尼亞人度過了COVID-19-但這不是靈丹妙藥
收件人顯示確認通用基本收入交易的消息。 肯尼亞西部邦多地區。
千葉靖男/法新社通過Getty Images

冠狀病毒大流行對世界許多地方的人們造成了破壞性的社會經濟影響。 貧窮,飢餓和營養不良 在增加; 疾病-包括 脊髓灰質炎,麻疹和肺結核 –洶湧澎;; 和 焦慮,沮喪和壓力 在上升。

分配普遍的基本收入(一種適度,無條件的津貼,給個人足夠的錢來維持生活)是否可以幫助人們渡過這種危機?

普遍基本收入的想法並不新鮮。 例如,稱為 負所得稅 大約40年前在美國進行了測試。 隨著一些政客開始將基本收入添加到其政策平台中,基本收入現在已成為全球政策討論的最前沿。 例如, 印度國會黨 在上次選舉中做到了這一點。

隨著這些討論,人們開始重新研究在廣泛應用其影響之前的影響。 現在,在全球多個國家/地區進行了實驗,其中包括 芬蘭, 西班牙, 肯尼亞, 印度US.

冠狀病毒的發作促使我和我的同事研究了普遍的基本收入如何影響人們應對嚴重休克的方式。

在過去的幾年中,我們一直在研究普遍基本收入對肯尼亞人民的福祉的影響。 2017年,我們在兩個縣(Siaya和Bomet)開始了一項實驗,其中約有5,000人開始接受為期0.75年的每天75美元(約合Ksh12)的補貼。 這筆費用用於支付基本食品以及一些與健康和教育有關的基本費用。

其他人(不到9,000名成年人)獲得了兩年的資助,第三組(也不到9,000名成年人)獲得了一筆一次性的,約500美元的預付款,這是兩年組獲得的總和。 第四組-對照組-沒有收到任何匯款。


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的許多 我們的發現 令人鼓舞。 相對於對照組,大多數每月或一次性領取部分錢的人表現都很好。 在該國實施大流行限制之前和之後,他們遭受的飢餓,疾病和抑鬱症減輕了。

但是普遍的基本收入並不是萬靈藥。 現金補助還鼓勵人們進行商業投資,這在危機期間容易受到影響。 我們希望我們的結果對了解這種危機期間如何最好地提供幫助的政府有用。

大流行反應

隨著今年早些時候冠狀病毒病例在世界各地蔓延,肯尼亞政府與其他政府一樣,對流動性和聚集採取了嚴格的限制措施,以防止這種病毒傳播。 這些限制對 國家的經濟 和較貧窮的社會成員。

這些措施是在該國農業貧瘠的季節實施的,在該季節,糧食變得稀缺且價格昂貴。 與大流行有關的限制可能會加劇淡季的影響。 我們實驗涉及的兩個縣的冠狀病毒病例數極低(報告的病例少於十二例),因此我們發現的任何影響都不是由疾病引起的,而是對大流行及其對貧瘠季節的相互作用的政策反應。

對照組中有將近70%的人在今年夏天(由於乾旱季節)調查之前的30天內報告遭受飢餓。 但是,接受基本收入的人報告遭受飢餓的可能性降低了7%至16%。 他們患任何一種疾病的可能性要低9%至14%,而且他們的抑鬱感也要少一些。

我們還探討了現金轉移是否鼓勵接收者參加可能傳播冠狀病毒的活動。 例如,擁有更多的錢可以使人們更有可能進行社交互動。 它還可能使人們更有可能因健康問題而去診所,這在大流行期間可能使他們暴露於該病毒。 我們沒有發現任何此類影響。 收件人去醫院的可能性較小,與人之間的社交互動的可能性也較小。

我們可以推測為什麼會這樣。 例如,在大流行之前,擁有兩年基本收入的人們可能更健康,因為他們已經花了一些錢養活自己。 他們可能更經常地尋求醫療服務,並在大流行之前購買了更多的營養食品。 因此,他們的身體狀況可能更好,因此不太可能需要去診所就診並承擔暴露的風險。 至於他們的心理健康,普遍的基本收入收入可能減輕了一些接受者的壓力。

不是銀彈

然而,我們的研究表明,全民基本收入並不是萬靈藥。 保證收入的一大好處是,它可以提供基本知識,因此它可以鼓勵人們冒險(例如創業)和未來投資。

在我們於2019年收集的數據中,我們看到接收者更有可能開展新業務並看到其業務利潤增長。 但是,當政府制定限制措施(在淡季期間)時,這些增加的利潤就消失了。 但是,它確實允許這些企業家繼續經營。 儘管利潤減少,但與對照組相比,他們仍然能夠維持糧食安全方面的改善。

這一發現強調了普遍基本收入的局限性。 它沒有提供防止企業收入損失的保護措施,並鼓勵一些人在危機發生前通過開辦企業承擔更多的風險。 這並不是普遍基本收入的失敗,因為普遍基本收入的主要動機是幫助窮人獲得基本生計,相反,這提醒人們,它並非旨在應對這種流行病等極端情況。

儘管如此,獲得收入補助金的能力顯然可以幫助人們度過流行病-包括糧食安全,身心健康等某些方面-因此,政府應將其視為應對流行病和緊急情況的一部分。 這也導致人們冒險,但是在危機期間無法保護這些投資的收入。 在大流行中,保護這些收入也可能很重要,因此也許還需要更大的一次性現金轉賬來幫助人們和經濟應對大流行。

關於作者談話

Tavneet Suri,應用經濟學副教授, 麻省理工學院斯隆管理學院

麻省理工學院的Abhijit Vinayak Banerjee,國際慈善組織“直接捐款”的Michael Faye,加州大學聖地亞哥分校的Paul Niehaus和已故的普林斯頓大學的Alan Krueger都為這項研究做出了貢獻。

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章

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