雅如何讓他們在有機農場停留?

雅如何讓他們在有機農場停留?
Jess Niederer - Chickadee Creek Farm

雅如何讓他們在有機農場停留? 一位經驗豐富的金融戰略家表示,通過投資他們。

雖然在美國找到當地的,可持續發展的肉類和農產品比在幾年前的20更容易找到,然而這個套牌仍然堆積在小農和賣家之間,這些農民和賣家將滿足對這種食品不斷增長的需求。 我們的許多食品生產系統最危險和最不可持續的做法 - 從裝滿工廠養殖的牲畜充滿抗生素到耗盡和污染地下水供應 - 正是將大農業的“大”放在首位。 由於規模經濟,Big Ag現在享有的一些系統優勢包括廣泛的分銷網絡,數百萬美元的營銷預算以及輕鬆獲取資金,僅舉幾例。

Woody Tasch旨在平衡不斷增長的領域。 Tasch在10擔任投資者圈子的主席,這是一個非營利性的基金會,風險資本家和其他資金雄厚的利益網絡,將資本引向社會和環境進步的初創企業和企業。 然後,在2009,他成為了創始人 慢錢這是一個全國性的投資者網絡 - 從辦公樓的私人股權專家到搖椅上的白髮奶奶 - 完全致力於從基層重建我們的食品系統。

在經常在國家,地區和地方層面進行的慢錢聚會中,投資者有機會與致力於種植或銷售可持續生產食品的小農和企業家建立聯繫。 在這些活動中形成的一對一聯繫緩解了投資資本流動的方式,可以幫助乳品合作社或有機穀物工廠擴大其業務,或者讓一個新的本地採購的雜貨店在下面建立並運行服務社區。

幾乎25,000人已簽約 慢錢原則,除其他外,呼籲簽署方“投資,就像食物,農場和生育能力一樣重要”,並“將投資者與他們居住的地方聯繫起來”,這是一個重點宣言。到目前為止,慢錢成員的投入超過了全國33小型和可持續食品企業的250百萬美元。

去年12月的一個下午,我在科羅拉多州的博爾德與Tasch共進午餐,討論食品,農場以及傳統風險投資與“培育資本”的慢錢概念之間的區別。

什麼使慢錢與其他投資模式不同?


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慢錢就是要求人們考慮與食品生產相關的成本和收益。 如果我們繼續將所有能源和資本用於建設10,000英畝的工業化農場並使我們的糧食生產系統更大更快,我們將以犧牲土壤肥力,含水層水和生物多樣性為代價。 這些東西是無價的,我們都知道它們是無價的,我們不斷哀嘆它們的損失 - 但是我們舉起手來說我們不知道如何恢復系統的平衡。

系統可以包含少量非常大的東西或大量的小東西。 從長遠來看,哪一個似乎更穩定? 慢錢不一定說,“不再是大事。”但它說,“我們需要更多小東西。”

誰在報名?

那些相信我們正在快速接近 - 或者已經達到 - 我們的全球極限,並且不想參與讓我們無意識地消耗我們的方式直到最後的情景的人們。 他們理解,有許多不同的方法來定義“投資回報”,包括提高土壤肥力,保持含水層的水分,以及培育更健康的社區。

美國有數百萬人符合這種描述,並且有跡象表明他們已準備好對此採取行動。 他們的範圍從富有的人到可能只有幾千美元投資的人。 例如,在我們的緬因州章節中,我們有人寫了一張$ 3百萬的支票,以幫助為乳製品合作社提供資金。 我們還讓19人員通過編寫$ 5,000支票並彙集他們的錢來組建自己的投資俱樂部。 他們將俱樂部命名為No Small Potatoes,他們已經向全州的一些家庭農場和與食品有關的小企業提供了數十筆低息三年期貸款。

但是,你是如何從少數幾個為5,000編寫支票的人來改變一個以大銀為資金和政治動員的系統?

我知道,當你在一個交易日的一分鐘內對華爾街發生的任何事情進行反擊時,我們的33百萬美元沒有意義。 它甚至沒有顯示出一個曇花一現。 但是,即使它們無法量化,思想和文化也很重要。 必須有文化轉變。 它必須從社區層面開始。

我在佛蒙特州伯靈頓首次公開談論慢錢的事情之一。 房間裡有50人,49對這個想法非常熱心。 但在我的演講的最後,有一個人在後面說:“我已經在Burlington工作了35年。 我的問題是:你究竟是怎麼讓任何人這樣做的? 當投資者100百分比倒掛時,你正在把我們所有被教導的東西都變成了。“

我對他的回答是:“ 其他 這個房間的49人希望這種情況發生。 事實是,我們並不是必須說服你才能產生效果。 我們這些想要朝著這個方向前進的工作只是為了幫助彼此走向這個方向。“

有時,那些對問題有所啟發的人是那些覺得自己無能為力的人; 問題似乎很大,以至於他們癱瘓了。 讓人們更容易從街上的人那裡購買食物,這是一種參與正在發生的文化轉變的方式,其中的跡象越來越清晰。

那些跡像是什麼?

看看農民市場和CSA的增長[社區支持的農業,即小農與消費者簽訂合同,在特定的時間段內銷售他們的產品],這些都在過去的20年中經歷了這樣的能量爆發。 回到1980,沒有CSA; 現在估計有50萬美國人屬於一個人。

如果這些估計是正確的,那就意味著對於500,000美國人來說,關於如何以及在哪裡獲得食物的決定植根於除了尋找最佳交易之外的其他事情。 它們植根於消費者與食品供應商建立關係的願望。 這是衡量價值的完全不同的方式。

換句話說,美國小型可持續農場的未來掌握在他們的鄰居手中?

下一代小農如何以每年5,000甚至$ 10,000的價格購買農田? 我們唯一的祈禱是,如果居住在小農場所在社區的人們決定他們將成為支持農民的人。

這就是關係進入等式的地方。 當人們開始親自與這些農場建立聯繫時,他們開始意識到拯救他們的價值。 他們甚至可能不會考慮是否將他們稱為“慈善事業”或“投資”的行為。你沒有計算外出與兒子以美元玩遊戲的價值; 你出去和你的兒子一起玩,因為它對你有天生的價值 親自。 對我們的會員來說,在街上拯救家庭農場也不例外。

這篇文章最初出現在 在地球上


關於作者

特威德Ted Genoways是 在地球上作為該劇的前任主編,他的六次全國雜誌獎得主 弗吉尼亞季刊。 作為2010 Guggenheim獎學金的獲得者,他為各種雜誌做出了貢獻 室外母親瓊斯,他的作品曾出現在最佳美國旅行寫作系列中。 他的書, 連鎖:農場,工廠和我們食物的命運 即將於10月份來自HarperCollins。


推薦書:

為我們的食品融資:用緩慢的貨幣種植當地食品
作者Carol Peppe Hewitt。

為我們的食物融資:Carol Peppe Hewitt以慢錢種植當地食物。在北美各個城鎮,正在進行一場靜悄悄的革命。 由於厭倦了匯款以在遙遠的市場上快速賺錢,人們正把錢投入他們居住的地方,他們信任和理解的市場 - 從食物開始。 資助我們的食物 講述了普通人做一些非凡事情的引人入勝的故事,並且會吸引任何了解可持續發展的當地食品和有彈性的地方經濟的重要性的人,並希望有一個藍圖讓我們到達那裡。

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