為什麼大企業承諾更便宜的價格只是一個騙局

另一個為什麼大企業承諾更便宜的價格只是一個騙局

國會如何破壞對小型肉類和家禽生產者的保護(以及為什麼要關注)

正如喜劇演員約翰奧利弗在他備受矚目中所說的那樣 網絡中立性的初級讀本,“如果你想做一些邪惡的事情,把它放在一些無聊的東西里。”Big Ag已經知道這個策略多年了,也許沒有人比肉類加工商和家禽公司 - 像泰森,史密斯菲爾德這樣的公司以及像美國肉類研究所和國家雞肉理事會。

他們有一個良好的開端,因為他們對市場的控制權的鬥爭發生在美國農業部的 糧食檢查員,包裝工和牲畜飼養場管理局,被稱為GIPSA。 在一個官僚主義的名字和一個不起眼的政府機構的掩護下,肉類公司悄悄地利用相當大的遊說力量來殺死對畜牧業和家禽農場主和牧場主最重要的政策改革之一 - 因此對這些改革最為重要的政策改革之一我們誰關心我們的肉是如何養大的。

少數公司的增長動力

GIPSA規則 - 讓我們稱之為“公平的農場規則“簡而言之 - 是在2010中提出的,旨在解決日益鞏固的肉類行業中少數公司不斷增長的力量。 在全國范圍內,每個行業的前四大公司每五頭肉牛中就有四頭屠宰,三頭豬中就有兩頭,五頭雞中就有三頭。 在地方或區域層面,一家公司通常控制著更大比例的市場。

蒂姆吉本斯, 密蘇里州農村危機中心據稱合併意味著“肉類加工商報告了巨額利潤,而農民在零售美元中的份額急劇下降 - 消費者仍然看到雜貨店的食品價格上漲。”在密蘇里州,Gibbons補充道,成千上萬的獨立小型和中等規模的家庭養豬農民因為無法進入公平市場而倒閉了。 “由於公司對市場的大規模控制,自91以來,我們已經失去了密蘇里州生豬生產者的1985百分比。 這超過了20,000農民和我們農村社區的許多工作。“

在消費者方面並沒有好多少。 作為 “華盛頓郵報” 指出, ”在決定哪家公司生產肉類時,美國人從來沒有這麼少的選擇“即使越來越多的本地和利基市場使一些消費者更容易追踪他們的肉類來源,其他市場的趨勢是猖獗的整合。 就在本週,Tyson Foods,世界第二大肉類生產商, 為了接管加工食品巨頭Hillshire Farms,Jimmy Dean和Sara Lee的賣家密封。 當只有少數公司控制大部分市場 - 並且可以利用他們的力量來阻止或購買競爭對手 - 消費者的選擇是一種幻想,關於食品安全,抗生素或其他添加劑,動物福利,甚至味道的問題都可以很難回答。

當奧巴馬總統就職時,他承諾解決畜牧業過度企業權力的問題。 克里斯托弗倫納德一書的作者 肉球拍:美國食品業務的秘密收購,將提議規則的原始方案描述為“自大蕭條以來最徹底的反壟斷改革。”這些規則將使獨立農民和牧場主重新獲得權力,保護他們免受公司的報復,確保公平競爭的市場定價,甚至如果他們覺得公司對他們造成了經濟損害,他們就可以起訴。


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肉類加工商和貿易集團花了一大筆錢來規避美國農業部

但是,根據倫納德的說法,農業部長湯姆維爾薩克和他的團隊在他的書中詳細說明了這場鬥爭。 他們不准備回應批評,捍衛他們提出的規則,甚至沒有說明在高度集中的行業中反托拉斯執法的重要性。“另一方面,肉類加工商和貿易集團”花了一大筆錢“ - 在7.8遊說的幾乎100萬美元 - 通過去國會的盟友來挫敗美國農業部,以打敗公平的農場規則。 “他們的信息是規則將會扼殺就業機會,這將成為肉類行業的經濟障礙。 實際上,這些規則對於養肉的人來說是有益的,但這不是向國會提出的故事。“

因此,2011發布的最終公平農場規則被大幅削減。 其餘的規則是他們以前的承諾的陰影 - 但它們仍然包含對合同家禽和生豬生產者的一些重要保護,包括在家禽公司取消交付新禽時強制提前通知,防止公司單方面要求種植者的保護措施進行昂貴的設備升級,以及其他濫用和反競爭的做法。

然而,肉類游說團隊對即使是這些減少的規則也不滿意,並設法讓他們從最近的眾議院版本中受到打擊 農場比爾。 當最終的2014農業法案沒有包含破壞規則的語言時,像全國牧民牛肉協會和國家雞肉委員會這樣的貿易團體敦促立法者反對 整個賬單- 花了兩年多的時間才進行投票,並為畜牧業者,貿易集團的表面成員提供了急需的救災資金。

最後,農場法案通過了家禽規則。 什麼是肉類加工商? 5月底,在方便的低調農業撥款過程中又開啟了另一個機會。 該 House Ag撥款法案,上週在委員會辯論,包括在內 語言 這既會破壞已經生效的公平農場規則,也會阻止美國農業部製定一些仍處於不確定狀態的農民保護規則。

一些立法者試圖挽救規則,例如代表 瑪西卡普爾 (D-OH),提出了修改反GIPSA語言的修正案。 她帶著肉類加工商和家禽公司去完成圍繞美國農業部實施“親農民,親消費者,促進競爭”規則的努力的“終結”。

Kaptur的修正案失敗了,委員會投票實際上是打擊公平的農場規則。

預計農業撥款法案將於本週開始在全體眾議院進行辯論,屆時可能會提出更多修正案以保留規則。 然而,參議院版的“農業法案”對規則一無所知,因此,除非參議院明確拒絕眾議院版本中的語言,否則基本農民保護將被取消 - 具有諷刺意味的是,包括獨立牲畜農民說話的權利關於濫用國會或美國農業部而不用擔心遭到報復。

最想要的公平市場。 而華盛頓則傾向於肉類產業。

根據Tim Gibbons的說法,在美國農村,“公平的農場規則是一個兩黨合作的問題 - 真正的無黨派問題。 這裡的大多數人都在呼籲公平市場。“在華盛頓,兩黨的支持似乎主要傾向於肉類行業。 由於他們的遊說力量和“無聊”政治進程的掩蓋,肉類加工商和家禽公司正在努力做許多農民和消費者認為“邪惡”的事情 - 繼續剝奪中小型肉類和家禽養殖場的權利在當今的市場中建立一個公平的競爭環境。

這篇文章最初出現在 土著吃


關於作者

克里斯曼謝納錫耶納克里斯曼是一位專注於商品農民和農場政策的作家兼研究員。 她以前是WhyHunger的組織者和作家,也是在線食品安全學習中心的主任,目前正在著手 真正的牛奶故事,一個揭開數十年乳製品危機背後故事的項目。 她是在馬薩諸塞州農村的原料奶飼養的,現居住在布魯克林。


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肉球拍:美國食品業務的秘密收購
克里斯托弗倫納德。

肉球拍:克里斯托弗倫納德對美國食品業務的秘密收購。In 肉球拍調查記者克里斯托弗倫納德(Christopher Leonard)首次報導了一些公司如何抓住該國的肉類供應。 他展示了他們如何建立一個系統,讓農民處於破產的邊緣,向消費者收取高價,並在肉類壟斷者被解散之前使該行業恢復到1900的形態。 在二十一世紀初,世界上最偉大的資本主義國家擁有寡頭政治,控制著我們所吃的大部分食物和高科技的分享制度,以實現這一目標。 我們知道大公司需要把肉帶到美國餐桌上。 什麼 肉球拍 表明這個工業系統是針對我們所有人的。 從這個意義上講,倫納德暴露了我們心臟地帶最大的醜聞。

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