美國的公民教育有什麼不對

美國的公民教育有什麼不對

任何選舉都需要整個選民的知識,關注和智慧。 如果競選季節似乎不順利,那麼公眾是否受過足夠的教育往往會感到焦慮。

焦慮的眼睛轉向我們的公立學校。

例如,最近寫在大西洋, 喬納森齊默爾曼,紐約大學教育與歷史教授, 譴責2016活動的不禮貌 並將其命名為“公民教育的缺陷。”他寫道:

簡而言之,美國的學校並沒有教會該國未來的公民如何尊重他們的政治分歧。

近二十年來,我一直在研究和倡導公民教育。 我相信在美國必須改善公民教育。 首先,了解美國公民教育的狀況非常重要。

公民教育的狀況

學校在教育公民方面發揮著作用,他們以多種方式實施。 幾乎所有公立學校都提供有關美國政府,公民或更廣泛的歷史和社會研究的明確課程。

有些人需要志願者服務 並將服務與課堂教育聯繫起來,作為教授公民技能的一種方式。 大多數學校還提供一系列課外活動,學生可以參加 學會領導並做出集體決定.


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四十個州 要求 畢業的​​公民課程。 儘管每個州都有自己的標準,但他們對公民的看法卻很重要。 例如, 所有州的標準 要求美國憲法涵蓋在課程中。 每個州和哥倫比亞特區都希望所有學生都能學習 政府的運作.

因此,97的百分比也就不足為奇了 高中畢業生說 他們在學校學習公民或政府。

學生知道什麼 - 也不知道

但是學生究竟學到了什麼? 這種情況是否像一些人似乎相信的那樣可怕? 或者,學生是否表現出合理的學習水平?

這些問題的答案取決於您如何衡量學生從公民課程中學到什麼。

例如,在聯邦政府發布之後 全國教育進步評估(NAEP) 紐約時報的2011公民評估報告發表了一篇文章 文章標題為 “公民考試成績不合格被稱為'危機'。”

但是,仔細觀察一下,學生們確實得到了很多NAEP的問題。 當提出一個似乎合理的理想清單時,超過一半的八年級學生可以 選擇一個 這在美國憲法的序言中有所說明。

顯然,他們研究了憲法並記住了他們學到了什麼。

另一方面,當八年級學生被要求選擇“大多數美國人共有的信仰”時,大多數人(51%)選擇“政府應該保證每個人都有工作”,只有三分之一的人選擇了正確的答案。 :“政府應該是一個民主國家。”

學生有權就保障就業問題發表自己的觀點,但這一結果表明他們誤解了美國的政治主流和現行政策。

對年輕人學習內容的密切而細緻的看法揭示了當前課程的優點和缺點。 幾乎所有的學生都花時間學習核心文件,尤其是美國憲法。 然而,他們並不總是在關於時事的問題上表現得很好,或者將他們的知識應用於當前的政治。

例如,在2012選舉之後,我和我的同事對年輕人進行了電話調查 發現 只有10百分比達到了“知情投票”的標準,我們將其定義為正確回答有關當前政治和最近競選活動的大多數問題,對一個重大政策問題發表意見,選擇一個候選人,其立場與他們對該問題的表達意見一致 實際投票。

學會說話和傾聽

Jonathan Zimmerman所說的缺點並不是缺乏對正式政治制度甚至當前事件的了解,而是無法用文明來討論有爭議的問題。 有些學生確實學會這樣做 在他們的公民或社會研究課堂但是很多學生都錯過了這個機會。

審議是民主所必需的先進技能之一。 在“公民教育”開始學習關於官方政治制度的大量事實的課程和學校中,學生不學習這些技能。 他們甚至可能會忘記他們為測試而擠滿的事實細節。

大多數社會研究的州標準都是必須涵蓋的相當雜項主題的長列表。 這種定義和調節公民的方式導致了大量的填鴨式信息。

好的一面,至少 八個州 已經開始使用了 C3(學院,職業和公民)框架 指導其標準的修訂。 在C3框架中,學生不是一個接一個地學習一個主題,而是探索內容以解決重要問題並為積極的公民身份做好準備。 這個想法是讓公民教育更深入,更有目的,更有趣。

公民教育中的不平等

有些學生已經體驗過激動人心且具有挑戰性的公民教育,但有些學生卻沒有。 不幸的是,最有優​​勢的年輕人 往往會獲得最好的機會 在公民中,和大多數其他教育領域一樣。

例如,討論社會問題和時事的機會是 白人學生更常見 計劃上大學的學生比不上大學的學生和不上大學的學生。 社區服務機會也是如此。

此外,學校自己發送隱含的信息,關於誰在社會中重要,誰的聲音重要,誰有權力和權力如何行使。 例如,非裔美國人和拉丁裔學生是 更有可能 比白人學生要受到相同的違規懲罰。 為弱勢兒童提供服務的學校更多 可能是獨裁和歧視.

由於學校代表政府,這些差異會發出有力的疏遠關於公民參與的信息,並通過向更有優勢的孩子提供最有能力的經驗來進一步擴大公民參與的差距。

需要創新

21st世紀的公民應該是令人興奮的不同。 正如我們學生的人口統計和背景一樣,我們為學生準備的政治世界發生了巨大變化。 例如,為了及時了解情況,公民曾經必須了解印刷報紙的組織方式,但現在他們必須知道要信任,關注和分享哪些社交媒體。

顯然,需要進行創新。 關鍵不在於“恢復”我們曾經擁有過的公民 從未生產過 令人印象深刻的成年公眾。

改善公民的一個主要優先事項應該是擴大今天最缺乏的高質量學習和參與的機會。 這樣,我們可以幫助學生了解政治和公民事務是有趣的,相關的,甚至是愉快的。

關於作者

萊文彼得Peter Levine是塔夫茨大學Jonathan Tisch公民和公共服務學院的研究副院長和Lincoln Filene公民與公共事務教授。 他在塔夫茨哲學系任職。 他是Tisch學院CIRCLE的第二任主任(2001-6),他是公民學習和參與的信息和研究中心,他繼續擔任副主任。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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