特許學校欺詐下一個安然?

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在2001,總部位於德克薩斯州的能源巨頭安然通過宣布破產震驚全球。 成千上萬的員工失去了工作和投資者 失去了數十億美元. 談話

作為一個 學者 誰研究了與學校選擇有關的法律和政策問題,我發現在安然發生的同樣類型的欺詐行為已經出現在 特許學校部門。 少數學校官員被抓獲 使用安然劇本 把這些學校的資金轉移到自己的口袋裡。

作為學校選擇的冠軍喜歡 教育部長Betsy DeVos 推動特許學校成為教育領域的一個重要組成部分,了解安然醜聞以及特許學校如何容易受到類似計劃的影響非常重要。

什麼是關聯方交易?

安然的垮台主要是由“關聯交易”引起的。了解這一概念對於掌握特許學校也可能處於危險之中至關重要。

關聯方交易是公司之間的業務安排 密切聯繫:它可能是由同一集團擁有或管理的兩家公司之間,也可能是一家大公司與其擁有的小公司之間。 雖然關聯方交易是合法的,但它們可能產生嚴重的利益衝突,使當權者能夠從員工,投資者甚至納稅人那裡獲利。

這就是安然發生的事情。 因為安然想讓投資者看起來很好,公司創造了數千個“特殊目的實體“隱瞞債務。 由於這些書外合作夥伴關係,安然能夠 人為地增加利潤因此欺騙投資者。

安然的首席財務官 安德魯法斯托 管理其中幾個特殊目的實體,受益於他的權力地位,犧牲了公司的股東。 例如,這些公司向他支付了30百萬美元的管理費 - 遠遠超過他的安然薪水.

法斯托還與其他安然公司員工密謀從其中一家公司獲得另外的30百萬美元,他從這個計劃中籌集了100萬新西蘭元 進入他的家庭基金會.

安然的崩潰揭示了看門人的弱點 - 包括董事會和董事會 美國證券交易委員會 - 負責保護市場。 由於責任不嚴和聯邦放鬆管制,這些監管機構未能發現Fastow利益衝突造成的危險,直到 為時已晚。 國會通過了“薩班斯 - 奧克斯利法案”(Sarbanes-Oxley Act) 加強了監督要求.

特許學校如何進行關聯交易?

四十四個州和哥倫比亞特區都有 允許特許學校的立法。 就像公立學校一樣,特許學校也獲得公共資金。 然而,與公立學校不同,特許學校是 豁免許多有關財務透明度的法律.

如果沒有嚴格的監管,一些不良行為者就可以利用特許學校作為私人投資的機會。 在最糟糕的情況下,個人已經能夠利用關聯方交易欺騙性地將用於特許學校的公共資金匯集到他們控制的其他商業企業中。

情況就是如此 常春藤學院,洛杉磯地區的特許學校。 聯合創始人Yevgeny Selivanov和Tatayana Berkovich也擁有一所私立幼兒園,與特許學校共享設施。 幼兒園按月租金18,390(公平市場價值)為設施轉租。 然後,幼兒園以每月43,870的租金將轉租分配給特許學校。

洛杉磯地區檢察官辦公室指控丈夫和妻子團隊 多項欺詐。 塞利瓦諾夫幾乎被判刑 五年監禁 在2013。

欺詐性關聯方交易也可能發生在教育管理組織(EMO)及其附屬機構之間。 EMOS 是營利性或非營利性實體,有時管理特許學校,也可能擁有可以為這些學校提供服務的小型公司。

例如,Imagine Schools是一個運營的非營利性EMO 63特許學校招收33,000學生 全國各地。 它還擁有SchoolHouse Finance,一家營利性公司,除其他外,還為許多Imagine的特許學校處理房地產。 雖然特許學校通常花費大約14的資金來支付租金,但一些Imagine Schools支付了SchoolHouse Finance的費用。 40的資金百分比 出租。

由堪薩斯城文藝復興學院的Imagine Schools運營的一所特許學校起訴該公司收取過高的租金。 在2015,一位聯邦法官同意,命令Imagine Schools支付差不多費用 $ 1萬美元賠償金 文藝復興。 法院的裁決表明,Imagine Schools基本上利用了特許學校:EMO從過高的租金中獲利,並沒有告訴學校董事會成本如何可能會破壞學校支付教科書和教師工資的能力。

問題可能會變得更糟

由於監管不足,Fastow在安然公司欺詐性地使用關聯方交易並沒有停止,直到為時已晚。 同樣,Ivy Academia和Renaissance Academy的例子顯示,特許學校部門的製衡不足。 在這兩種情況下,負責保護特許學校的監察員都沒有發現租賃協議有任何問題。

可能很容易得出結論,常春藤學院和文藝復興時期學院的故事都是軼事 - 害怕廣氾濫用關聯方交易被誇大了。 但是,有幾十個 指控 類似的違法行為,包括對行業巨頭如 K12 Inc. - 賓州網絡特許學校。 雖然這些指控中只有少數導致了這一指控 取消特許學校的經營者,特許學校部門的關聯方欺詐是一個新興問題。

9月,教育部檢查長2016公佈了幾十所特許學校的審計結果 關聯方交易存在重大問題.

該報告還就進一步監督提出了若干建議。 這種保護可以來自州一級(例如,向各州提供有關與EMO的特許學校合同協議的指導)或在聯邦一級(例如,改進部門自己對特許學校 - EMO關係的監督)。

但是,特朗普一般表示了一個 不喜歡聯邦法規在密歇根州特許學校法律發展中發揮重要作用的DeVos已經 成功地爭取加強監督 密歇根州的特許學校部門。 有了這樣的反監管立場,特朗普或德沃斯似乎不太可能支持保護特許學校所需的那種監督。

這種對聯邦政府監管的厭惡可能會使納稅人付出代價 數百萬美元 並可能導致 關閉或中斷 學校 - 可能會損害他們所服務的學生的教育。 特許學校的成長速度最快 低收入和少數民族社區,這些孩子最受傷害。

關於作者

Preston Green III,John和Carla Klein都市教育教授,教育領導和法律教授, 康涅狄格大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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