在課堂上花費更多年來降低患心髒病的風險

在課堂上花費更多年來降低患心髒病的風險
在課堂上額外的3.6年可以將您的心髒病風險降低三分之一。

A 今天的新研究 已經發現,3.6年的教育水平越來越高 - 類似於大學本科學位的長度 - 可以將患心髒病的風險降低三分之一。 這種程度的減少是 類似於短期使用降膽固醇 用藥。

冠心病是指供給心臟的血管中斑塊的積聚。 隨著時間的推移,這種積聚可能導致一個或多個血管的阻塞,剝奪心臟的氧氣,並產生心髒病發作。 冠心病是最常見的死亡原因 澳洲 - 全世界.

雖然教育以前與更好的健康結果有關,但是有限的證據表明教育實際上會導致這些健康影響,而不僅僅是通過關聯聯繫起來。 有人建議,實際利益可能來自與教育和心髒病風險相關的變量,例如社會經濟地位。

我們如何確定因果關係?

為了證明接觸A導致結果B,科學家傳統上依賴於隨機對照試驗。 在隨機對照試驗中,受試者被隨機分為接受暴露A的組或未接受暴露的組(通常是某種安慰劑或假治療)。

除了暴露變量之外,該隨機化過程確保在試驗開始時所有變量的組平均相等。 當在試驗結束時對組進行比較時,組之間的任何差異因此可歸因於暴露的影響。

但由於限制一群人的教育所帶來的明顯的道德困境,在這種情況下進行隨機試驗是不可行的。

這種實驗的最接近的反映是瑞典在1949和1962之間錯開了一年的學校教育。 按地區比較健康結果,在40年齡之後,額外的一年學校減少了早逝的所有原因。


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但是在這項新的研究中,科學家們轉向了大自然,以及我們從父母那裡隨機遺傳的基因。 他們使用了一種稱為孟德爾隨機化的技術,該技術利用從父母到後代的基因的隨機傳遞,模仿隨機對照試驗。

超過160遺傳變異已被證明與多年的教育有關 幾十項研究 涉及超過500,000的男性和女性。 我們並不確切地知道這些基因如何預測將會有多少年的教育,但我們知道平均擁有這些基因的人會接受更多的教育。

研究人員利用基因隨機將參與者分為高或低教育群體。 由於這種隨機化,基因高等教育和低教育群體的參與者在所有其他變量中應該是平等的。 因此,在冠心病風險方面,各組之間的任何差異都應歸因於教育的影響。

從父母那裡隨機接受更多與長期教育相關的遺傳變異的個體患心髒病的可能性也較小。 這一觀察結果表明,教育年限的增加可以降低患心髒病的風險。

教育如何讓我們更健康?

通過增加教育年限帶來的心髒病風險降低似乎是通過更好的生活方式選擇來調節的 - 減少吸煙,選擇更健康的飲食和降低膽固醇水平。

這項研究的局限之一是與教育程度相關的基因與其他特徵相關,例如自律,這會對吸煙和飲食等其他因素產生影響。 因此,各組之間心髒病風險的差異可能是由於這些其他變量之一的影響而不是教育的影響。

如果教育降低了患心髒病的風險,那麼研究中使用的所有不同基因的效果應相似。 然而,如果除了教育之外的另一個變量負責這種關聯,那麼教育對心髒病的明顯影響應該在研究中使用的不同基因之間變化。

由於作者在研究中發現教育對所有基因的心髒病風險具有相對一致的影響,因此看起來他們的結果是穩健的並且他們的假設是有效的。 重要的是,作者的結論也得到了先前觀察流行病學研究和瑞典研究等準實驗的結果的支持。

談話僅這項研究可能沒有足夠的重量來促使人們要求延長政府規定的學校年限。 但它確實增加了更有力的證據,證明課堂上更多年可以降低患心髒病的風險,從而延長壽命。

關於作者

David Evans,統計遺傳學教授, 昆士蘭大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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