為什麼老年癡呆症可能不會像曾經擔心的那樣負擔

為什麼老年癡呆症可能不會像曾經擔心的那樣負擔

不言而喻,人口老齡化將導致患有癡呆症的老年人數量大幅增加且可能難以管理。

蘭德的高級研究員Michael D. Hurd及其同事估計,目前美國癡呆症護理的年度經濟負擔大約是 10億美元。 對老年人中歷史性癡呆率的推斷預示著癡呆症病例和費用的上升。

然而,最近的流行病學數據顯示出更令人鼓舞的情況。

來自英國認知功能和衰老研究(CFAS)的結果表明了近似值 20-25下降百分比 在過去的一代中,年齡特異性患病率和癡呆發病率。 來自美國弗雷明漢心臟研究的數據表明40百分比顯著 年齡特異性發病率下降 過去幾十年的癡呆症

這些結果與其他數據一致 以人群為基礎 研究。 CFAS調查人員估計,癡呆症發病率下降可能導致每年癡呆症患者新發病例數量達到穩定水平。

為什麼改進? 作為一名研究該疾病及其對我們醫療保健系統的影響的神經病學家和衛生政策專家,我們發現癡呆率下降的兩個主要因素。 如果這些因素繼續下去,未來癡呆症的負擔可能會比以前想像的要小。

更好的治療,預防導致癡呆的疾病

傳統的醫學區別介於兩者之間 神經退行性癡呆 - 血管性癡呆。 神經退行性癡呆,如阿爾茨海默病,是由原發性腦退化引起的。 然而,血管性癡呆是由血管系統中的疾病引起的。

癡呆症在未來可能不那麼普遍的兩個原因之一是更好地控制癡呆症 血管疾病 風險因素。 血管疾病是指身體靜脈和動脈系統的異常功能,例如動脈硬化或變窄。 吸煙,高膽固醇和不良飲食會導致這些疾病。

大多數癡呆患者的大腦表現出神經退行性病變和血管損傷的組合。 這些不同的病症可能存在累積和相互作用的影響。

更好地控制血管疾病的危險因素,如吸煙,高血壓和高膽固醇,導致 心髒病和中風發病率下降。 癡呆症發病率下降可能是進一步有益的結果。

第二個合理的因果因素是在20世紀期間低收入和高收入國家的教育水平不斷提高。 高等教育水平與 降低癡呆風險.

弗雷明漢隊列癡呆症發病率下降僅發生在至少接受過高中教育的人群中。 教育效果可能有多個調解員。

教育也有所作為

高等教育水平 與更高的收入,更好的一般健康和更健康的行為相關,包括更好地控制血管疾病的風險因素。

另一個重要因素可能是教育在大腦補償傷害能力方面的作用。 有人建議,教育可以增強所謂的 “認知儲備” - 大腦補償傷害的能力。 雖然認知儲備概念的有效性難以直接證明,但間接證據支持這種有吸引力的想法。

需要多少教育以及何時教育最有效尚不得而知。 詹姆斯·赫克曼諾貝爾經濟學獎得主,有說服力地說,高質量的幼兒教育有多重好處,包括改善中年健康和健康行為。

認知儲備概念表明,當大腦最具塑性時,教育益處應該是最大的,這表明早期兒童教育具有長期益處。

肥胖,糖尿病可能威脅到收益

與這些令人鼓舞的趨勢相反的是肥胖和糖尿病的上升趨勢。 這兩種疾病都是重要的癡呆風險因素。
減少糖尿病並發症的醫療干預顯著減少了糖尿病(包括中風)的主要血管疾病並發症。 這表明適當的糖尿病治療可以減輕糖尿病患病率增加對癡呆風險的影響。

在健康與退休研究的數據中,一項針對美國老年人的大型代表性人群研究,我們其中一人(KML)發現年齡特異性癡呆率下降,儘管 利率上升 糖尿病和肥胖症。

目前癡呆症研究的重點很多 開發療法 旨在減少神經退行性病變的影響。 流行病學證據表明癡呆症發病率和流行率下降表明我們有一些有效的預防方法。

這些結果對發展中國家尤為重要。

雖然癡呆症通常被認為是高收入國家的主要公共衛生問題,但最近的預測表明,癡呆症患病率增加的最大影響將發生在 低收入和中等收入國家。 這些國家的預期壽命不斷提高,越來越西化的生活方式和醫療保健系統無法應對慢性疾病的負擔。

預計他們將經歷癡呆症的最大增加。 這些國家可能從基於改善教育和減少血管危險因素的預防策略中受益最多。

即使在美國,我們也不太可能最大化控制血管疾病風險因素的好處,並為所有人提供高質量的教育。 大部分美國人缺乏良好的初級保健,許多美國學校系統的表現很差。 對這些領域的相對適度的投資可能會在生命後期產生可觀的利益。

關於作者

Roger L. Albin,神經病學教授, 密歇根大學

Kenneth Langa,醫學與衛生政策教授, 密歇根大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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