為什麼藥品的自由市場不起作用

為什麼藥品的自由市場不起作用

美國面臨處方藥價格的主要問題。 即使近年來大多數商品和服務的價格幾乎沒有變化,也就是藥品的成本 已經激增.

在總統競選期間,希拉里克林頓和唐納德特朗普都將處方藥的高成本列為需要解決的問題。 最近, 當選總統直接目標 在製藥行業,它說“僥倖逃脫”,並認為“新的招標程序”是降低藥品價格的必要條件。

特朗普沒有詳細說明這意味著什麼,但最常提出的降低藥品價格的方法是擴大醫療保險等主要政府買家談判價格的能力。

雖然此類談判可能導致價格下降,但我們認為,根據我們作為經濟學家和公共政策專家的經驗,使用公用事業定價的替代方案可以更好地運作並確保重要新藥物的發現和分發。

'醫學上必要'

最近的藥品價格數據確實令人恐懼。

在2015 花在處方藥上 8.5百分比上漲至309.5億美元,而上漲幅度為 只是1.1% 用於消費品和服務。 平均而言,特種藥物的支出增加了更高的15百分比。 個別的例子成為頭條新聞,如圖靈製藥 提高價格 從13.50到750平板電腦,Daraprim(一種免疫系統較弱的人的救命藥物)甚至更加極端。

在競爭激烈的市場中,產品的價格被迫降低到成本加上公平的利潤。 另一方面,製藥公司可以在不失去顧客的情況下提高價格,因為對某些藥物的需求對其成本不敏感。 如果藥物會挽救你的生命,你可能會付出任何代價,如果可以的話。


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問題可能很快就會惡化。 去年五月,華盛頓州的醫療補助計劃 奉命提供 在法院裁定他們“在醫學上是必要的”之後,丙型肝炎藥物Sovaldi和Harvoni。華盛頓州醫療保健管理局此前曾提供Harvoni--其為期八週的治療費用為94,500 - 和Sovaldi - 84,000為12週提供 - 只對最嚴重的病人。

從那時起,醫療補助計劃和私人保險計劃的其他參與者提起了類似的訴訟。 一些州,包括佛羅里達州,馬薩諸塞州和紐約州, 已經改變了他們的醫療補助計劃 支付這種維持生命的昂貴藥物。

如果“醫學上必要”的裁決變得更加普遍,這些藥物的生產者將無需擔心更高的價格會降低銷售額。 他們將能夠收取他們想要的任何費用,並在不損害單位銷售的情況下增加收入和利潤,因為保險提供商需要向保單持有人提供此類藥物。

建議的解決方案

那麼可以做些什麼來解決這個問題呢?

允許更多政府機構談判價格是一種選擇。 雖然這有 降低了價格 由退伍軍人管理局支付, 它可能不是最好的方式 進入像許多創新型新型特種藥品這樣的市場,消費者無法從中選擇好的替代品。

經濟學家已表明 談判結果並不總是最有效的。 例如,如果政府在談判中推動藥品生產商過於努力,那麼公眾可能在短期內獲得大量價格,但最終可能會阻礙新藥的開發和測試,這會傷害到長跑。

更好的方法是從a開始 公用事業方法當生產中存在自然壟斷時,例如水或電力,經常使用。 在這些情況下,州和地方政府通常允許公司壟斷市場,但也建立監管委員會以確定“公平”價格。 這些價格考慮了當前成本,投資生產設施的需要以及獲得投資回報率的需要。

藥物開發者的一個問題是,他們在尋求新藥物方面會產生大量成本,包括死胡同和廣泛的測試。 一個 2014報告 將開發新藥的成本計算在2.6億美元的同時 其他人說 大約一半。

根據我們的提議,由科學家,醫療專業人員,公共衛生專家和經濟學家組成的獨立聯邦小組 - 可能作為FDA批准程序的一部分,並在藥物價格高於特定閾值時進行調用 - 將決定最高價格像Medicare或Medicaid這樣的政府買主可以支付新藥的費用。 對於現有的治療方法,它也可以做同樣的事情 - 例如,它可能會降低圖靈的巨大Daraprim價格上漲。

這一想法的一個關鍵要素是,該小組將製定方法,以確定和設定現有和未來藥物的最高價格,以治愈嚴重疾病,改善生活質量,限制傳染或以其他方式為社會提供巨大利益。 這些程序需要確保這些重要新藥的生產者能夠為這些昂貴的努力獲得足夠的回報。

一種可辯護的藥物定價系統

艱難的談判有助於降低政府為購買而支付的費用,但它們並不總是實現預期長期結果的最佳方式。 對於藥物,我們肯定需要降低價格,但我們也需要確保藥物公司能夠“贏”,以避免損害他們開發救生藥物的能力。

雖然經濟學家普遍反對政府乾預“自由市場”,但目前的情況是呼籲改變。 現在是時候建立一個可靠的藥品定價系統,既可以保護公眾免受價格欺詐,又可以鼓勵開發新藥。

談話

關於作者

Marcelle Arak,CoBank商品教授和全球商品問題編輯, 科羅拉多大學丹佛分校 和Sheila Tschinkel,經濟學訪問學院, 埃默里大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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