如果醫院公開分享他們的價格,會發生什麼?

如果醫院公開分享他們的價格,會發生什麼?許多患者驚訝於了解他們的醫療程序費用。 9dream studio / shutterstock.com

想像一下,有一家商店裡沒有商品價格,而且在你選擇購買並離開商店之前,你從來不知道你要支付的費用。 您可能懷疑該商店是否有任何提供合理價格的動機。

這種確切的情況已經成為美國醫療保健的常態,至少對那些缺乏公共醫療保險的人來說是這樣。 與此同時,從許多方面來看,美國的醫療保健價格都是如此 世界上最高的.

醫院拒絕透露價格,導致政策制定者考慮要求價格透明度的法律。 隨著患者面臨越來越多的自付費用,這個問題變得越來越緊迫。 此外,各醫院的價格差異很大。 同樣的下肢MRI可以花費 一家醫院的700和另一家醫院的2,100。 這意味著如果患者轉向較便宜的選擇,可以節省大量的費用。

1月1朝這個方向邁出了一小步,當時美國所有醫院都要求公佈他們的收費標準。 然而,即使對於醫療專業人員來說,超過15,000程序的列表也是眾所周知的難以理解的。 到底是什麼“HC PTC CLOS PAT DUCT ART,“田納西州一家醫院列出的手術? 也許更重要的是,患者的自付費用通常取決於他們的保險計劃的具體情況以及他們的保險公司協商的價格,這意味著所列出的價格並不反映他們實際支付的費用。

由於這些原因, 許多研究人員和評論員包括我在內,相信這種方法不太可能對醫療保健成本產生有意義的影響。

患者可以使用的工具

這並不意味著價格透明度毫無希望。 最近的研究表明,實際上具有有用且易於使用的信息的價格透明度工具可以使患者受益並降低醫療保健成本。

個人雇主擔心增加醫療保健成本已經開始提供具有個性化信息的工具,幫助員工比較現金價格。 Notre Dame大學的Ethan Lieber的一項研究發現,使用Compass的患者,這是價格透明度工具之一, 將10保存到醫療保健的17百分比。 對類似工具Castlight的另一項研究也發現了證據 使用該工具帶來了可觀的節省.


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鑑於這些工具的可用性有限,一些州試圖在所有人都可以提供價格透明度方面。 新罕布什爾州提供 一個設計精良的網站 這為所有在該州投保的患者提供了有關價格的個性化信息,讓他們可以輕鬆確定哪些是低成本的選擇。

在即將進行的研究中,我使用州的詳細索賠數據分析了本網站的效果。 我發現該網站不僅幫助一些患者選擇了更低成本的選擇,而且還降低了價格,使所有患者受益,包括那些沒有使用該網站的患者。

即使個體患者通過比較價格可以節省數百美元,但這些工具尚未廣泛使用。 此外,價格通常僅適用於少數程序。 因此,目前總體成本節約相當溫和。 當我查看新罕布什爾州的醫學成像程序時,我發現患者和保險公司的總體節省約為3%。 然而,隨著越來越多的人隨著時間推移使用網站而醫院降低價格作為回應,節省似乎在增加。

想像一個透明的系統

雇主工具和州價格透明度網站是第一步,但人們可以想像更進一步。 可能要求醫院和保險公司公開披露與保險公司談判的費率,使政府或個人能夠使用準確的價格和保險政策數據設計創新網站和應用程序。 目前,新罕布什爾州等州使用前幾年的醫療索賠價格來預測當前價格。

在安排任何預約之前,醫院也可能被要求提供詳細的報價 - 用一個數字概括患者實際支付的費用。 除了一些醫療程序,例如緊急服務,我認為沒有實際的理由說明為什麼在程序之前而不是之後確定計費。

如果醫院公開分享他們的價格,會發生什麼?即使個體患者通過比較價格可以節省數百美元,但這些工具尚未被患者廣泛使用。 toodtuphoto / shutterstock.com

最後,值得注意的是,即使是設計最佳的價格透明度計劃,如果沒有,也不大可能降低醫療保健成本 醫院之間充分競爭。 如果患者沒有其他選擇,知道價格有什麼用呢? 醫院合併一直在繼續 急速研究人員越來越多地認為這些合併經常發生 提高價格 通過減少競爭。

如果要將醫療保健留給市場力量,那麼我認為這些市場應該是透明和有競爭力的。 控制醫療保健成本將需要大膽的解決方案,以提高價格面紗。談話

關於作者

Zach Y. Brown,經濟學助理教授, 密歇根大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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