癌症患者的困惑和高額費用增加了焦慮和痛苦

癌症患者的困惑和高額費用增加了焦慮和痛苦
患上癌症是非常糟糕的,處理計費系統的成本和混亂會使事情變得更加困難。 KieferPix /Shutterstock.com

我的父親在2010因癌症去世幾週後,我新喪偶的母親收到了一張11,000美元的賬單。

保險公司追溯性地否認了他最後一次化療治療的索賠,聲稱這是“實驗性的”。他所接受的所有先前相同的化療方案都已被保險,並且醫生已經接受了治療的預授權。

是不是突然實驗了,因為它不再延長生命? 這是一個文書錯誤,一個保險索賠的提交方式與其他保險索賠不同嗎?

當我的母親和家人感到悲傷時,我們的這個法案在我們的思想背後隱約可見。 我們輪流打電話給保險公司和醫院計費辦公室,檢查網站,並在各種紙上破譯計費代碼。

癌症治療方法的進步總體上改善了患者的預後,但其中許多干預措施都有 增加護理費用。 即使在“覆蓋”護理時,“覆蓋範圍”的定義也可以包括 高免賠額,共付額,共同保險和驚喜的現金賬單 對於患者。 作為一個參與者 最近發表的定性研究 癌症倖存者告訴我們,“你只需要打電話給雙方並弄清楚,你有什麼問題?” 再加上......幾個月前你就收到了賬單。“

當患者收到這些延遲的賬單時,他們可能無法回想起有關的特定訪問,這使他們無法管理他們的財務和診斷。 問題非常嚴重,國家癌症研究所有一個術語: 財務毒性。

一種可怕的疾病,一種不透明的系統

在美國,癌症是 治療最昂貴的疾病之一; 只有心髒病的費用更高。 這種成本負擔經常傳遞給患者。

更糟糕的是,在成本和覆蓋範圍方面缺乏透明度可能令人困惑。 看似隨意的保險決策變化可能會對患者造成影響 財務毒性,或與護理成本相關的困難,心理壓力和行為調整。 例如,一些患者出乎意料 票據 他們在篩查測試中得到診斷或異常結果後。

在這些情況下,以前被歸類為預防性(並且沒有自付費用)的護理可以成為診斷或監督測試,並帶有相關費用。 其他患者在收到醫生時間和醫療費用的賬單時會感到驚訝 醫院設施費。 患者很難跟踪所有這些變化並調整成本預期。

高護理成本的影響是巨大的。 擁有高額自付費用的人是 不太可能得到必要的護理,這可能會影響癌症治療,並可能影響整體或癌症特定的死亡率。 在最近的一項研究中,幾乎三分之一的成年人表示 因費用而延誤或避免護理.

患者參與者 我們進行了研究 談到她花在導航計費過程上的時間,評論說,“計費非常令人生畏。 我保留了一個3英寸厚的三環活頁夾......試圖匹配東西。 這是一團糟。“這段時間和精力可以用於治療或參與有價值的活動,她轉達給我們。

隱藏的護理費用

除了直接的護理費用之外,還有間接的護理費用,例如交通費,停車費,需要時的住房費,以及在治療之上管理護理的財務方面所花費的時間。

我的父親每天必須支付$ 18和$ 30才能在紐約市的醫院停車,在那裡他接受治療,這取決於他住多久。 這筆停車費超過了通行費($ 15)以及往返醫院的時間。 對他來說,這意味著從45分鐘到兩個小時,具體取決於交通和道路狀況。 運輸和停車費用通常不在保險範圍內,但有些醫院,保健中心和非營利組織 提供這些幫助 間接護理費用。

許多其他患者不得不休假 工作 他們正在接受癌症治療或後續護理。 失業的癌症患者甚至可能有 較低的存活率。 一名患者 我們的研究 評論說:“到這裡需要兩個半小時。 我每個月都會來,然後每兩個月一次。 現在我每三個月一次。 最後,我去了六個月,但我不得不每次都要下班。“另一名病人說,”我的假期和病假耗盡了......我不得不繼續殘疾。“

政策建議

癌症患者的困惑和高額費用增加了焦慮和痛苦癌症患者和她的醫生討論她的治療方法。 與醫生討論成本可能會有所不同。 Rido / Shutterstock.com

雖然解決患者的自費護理費用需要多次系統性改變,但有一些策略可以提供幫助。

首先,患者及其臨床醫生可以討論護理和創建的成本 節約成本的策略。 患者 - 臨床醫生的成本討論可以降低總體成本 pacientes但許多臨床醫生對於談論成本猶豫不決 pacientes.

如果有多種治療方案可用且效果數據相同,患者可以問“期權之間的價格是否存在差異“? 開發人員 以患者為中心的決策輔助工具 還可以增加治療的​​相對成本,以便患者可以權衡成本以及治療的其他方面以支持他們的選擇。

衛生保健機構可能未充分利用社會工作者,金融航海家和其他護理中心資源。 社會工作者,金融導航員和其他護理中心資源工作人員接受過充分培訓,可以促進患者獲得護理和援助,這有助於管理他們的現金支出。 這個過程可以為患者和患者帶來積極的結果 醫療機構.

少些可能更多

有時,不需要治療,可能會增加患者的負擔。 例如,a 早期乳腺癌的放射時間較短 工作和持續時間更長; 化療可能不會使一些患者受益 癌症的早期階段 或一些 老年人; 和一些掃描 可能是過度的.

在我們改變規範並讓患者,臨床醫生和系統參與權衡被認為不必要或甚至有害的護理的利弊之前,許多患者和臨床醫生可能會擔心不那麼積極的治療。 還有選擇明智的選擇 運動 旨在幫助用簡明的語言總結證據並推薦普遍過度使用的干預措施。

尋找可持續的解決方案來減少癌症相關的金融毒性需要醫生,患者,政策制定者,健康保險公司和醫療保健機構之間的共同努力。 緩解與癌症治療帶來的財務壓力相關的認知負擔可以為癌症患者的健康和生活質量帶來更好的結果。

關於作者

研究協調員Nerissa George,MPH,為本文做出了貢獻。談話

Mary C Politi,公共衛生科學系外科副教授, 華盛頓大學聖路易斯分校

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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