為什麼成千上萬的人被意外的醫療費用所打擊

為什麼成千上萬的人被意外的醫療費用所打擊 通常在ER訪問中更頻繁地發生醫療費用驚喜。 Damir Khabirov / Shutterstock.com

幾乎沒有一周過去 另一個故事 在媒體報導美國某個地方的家庭處理一項令人髮指的醫療法案。 然而,在越來越多的情況下,這些家庭沒有 垃圾保險,或完全缺乏報導。 事實上,他們擁有美國人認為體面的報導,無論是通過雇主還是雇主 經濟實惠的護理法案市場。 他們還遵循,或者他們認為,他們的保險政策規則要求他們在他們的提供者網絡內尋求護理。 然而,他們被驚訝的賬單打了一頓,並經常受到破產的威脅。

這是怎麼回事呢?

在我看來,作為一名醫療保健政策研究員,越來越多的意外醫療費用並非偶然。 相反,它反映了美國醫療保健系統的一個更大的趨勢。 有一個 醫療保健業務的大規模整合浪潮 獲得更大的討價還價能力。 這些令人意外的賬單是兩組參與者之間爭吵的副產品 - 保險公司和醫療保健提供商 - 這是一場巨頭之戰,經常讓患者拿著賬單。

最近在聯邦一級的努力 為患者提供保護是姍姍來遲的。 然而,目前尚不清楚患者是否會看到任何切實的結果,因為保險公司和醫療服務提供者正在激烈地保護他們的利益。 即使成功,這些保護措施也可能只會緩解未觸及的突然賬單中最明顯的問題。

這裡發生了什麼?

為什麼成千上萬的人被意外的醫療費用所打擊 急診室的患者比往年更容易收到驚喜賬單。 Monkey Business Images / Shutterstock.com

這個故事幾乎總是一樣的。 通常在緊急情況下,患者按照其保險範圍的要求,在作為其提供者網絡一部分的醫院接受治療。

患者通常認為參與他們治療的所有醫生也都在他們的網絡中。 然而,雖然他們的主要提供者可能是他們的網絡的一部分,輔助醫生與患者很少或沒有接觸,例如 麻醉師和放射科醫生, 未必。 並且,在許多醫院,在緊急情況下照顧你的醫生 - 急診醫生 - 可能沒有任何保險合同。

患者可能只會在太晚時才意識到他們的錯誤計算 - 當“驚喜”賬單開始到達郵件時,幾週之後通常會非常高。 甚至國會議員也不能免於這種做法。 凱蒂波特,D-Calif。,在闌尾切除術後收到美元2,800現金賬單時經歷過。

患者的結果往往是毀滅性的。 雖然問題的全部範圍尚不清楚,但研究表明, 關於20%的住院急診科病例導致意外賬單。 保險公司通常會支付部分費用,但醫生會將其餘部分直接發給患者。

這些金額往往是可怕的,與提供的護理費用幾乎沒有對應關係: $ 229,000用於脊柱融合手術, $ 117,000用於頸部手術, 或者叫 $ 250,000用於背部手術。 這些是保險公司支付部分賬單後的賬單。 當然,被交給一個人的威脅 討債公司 醫療債務通常被列為收集機構聯繫的主要原因。

更大的圖片:巨人之戰

美國醫療保健系統的顯著特點是成本高:美國人只需支付比發達國家同行更多的醫療保健費用。

鑑於高成本和巨大不確定性的雙重威脅,美國人長期以來一直依賴保險安排來為其醫療保健需求提供資金。 因此,今天的患者被困在兩個旨在最大化其收入的大型官僚機構之間:提供者和保險公司。

幾十年來,美國人和公共支付者總共接受了加速的醫療保健費用。 然而,成本 約佔GDP的18% - 施加公共和私人預算的巨大壓力,醫療保健行業受到更嚴格的審查。

結果,遏製成本的壓力開始出現,導致兩個實體之間的衝突加劇。 最近,這些發展引發了雙方的重大和不斷加強的整合努力。

HOTO

健康保險公司正尋求與其他保險公司合併。 最近的例子包括 Centene購買WellCare 但也 Cigna試圖與Anthem合併的命運多 - Aetna和Humana的中止整合嘗試.

保險公司還試圖將其傳統角色擴展到直接提供服務,包括 Aetna努力與藥店連鎖店CVS合作Cigna與Express Scripts合併。 保險公司正在努力爭取更大的市場力量,不僅與其他保險公司相比,而且可能更加突出,與醫療保健行業的其他利益相關者相比。

另一方面,提供商也沒有閒著。 合併和收購處於歷史最高水平. 醫院正在與其他醫院合併。 但他們也是 大力投資建築活動, 擴大或購買醫師團體 - 門診和專業外科中心,以及 成像,診斷和實驗室服務.

雙方都試圖利用其日益增強的影響力。

許多供應商都試圖利用其新的市場力量,以更大的醫療報銷報銷形式從保險公司獲得讓步。 就保險公司而言,他們盡可能地抵制這些要求。 最重要的是,他們已開始故意將某些高成本提供商排除在其網絡之外。 這些範圍從 像Cedars-Sinai這樣的著名醫院農村專家,如內分泌學家.

在這場鬥爭中,某些提供者 - 那些你沒有選擇的提供者,例如 急診室醫生,麻醉師和放射科醫生 - 在提供醫療服務方面發揮更重要的作用。 為了最大化利潤,他們經常故意選擇不與任何保險公司簽訂合同。

隨著保險公司減少其網絡中的提供商數量, 患者受益於較低的保費。 然而, 提供更少的醫療服務提供者 當然,患者更有可能在網絡外獲得治療。

隨著保險公司和醫療服務提供者推遲支付醫療費用,患者通常最終會持有這項費用。

國會正在修復這個混亂嗎?

驚喜法案並不是什麼新鮮事。 然而,陷入兩個大規模競爭官僚機構之間的患者為政策制定者提供了令人信服的敘述。 令人驚訝的醫療費用問題令人憤怒,華盛頓特區和州立法機構的民主黨人和共和黨人已經開始合作,為患者提供某種保護。

到目前為止, 一些20聲明 建立了各種形式的消費者保護措施。 這些保護措施差異很大,而且往往相當有限。 此外,這些保護措施受到州監管機構的影響很大,使許多美國人在很大程度上沒有受到保護。

聯邦政府正開始加入這個行列。 最近的提議 作者:Sens.Patty Murray和Lamar Alexander 就像 最後一個例子.

然而,驚喜法案只是美國醫療保健系統陷入困境的冰山一角。 目前的提案還有其他問題,例如 網絡不足 - 不准確的提供者目錄 基本上沒有動過。

最終,我認為我們需要更全面的解決方案來解決破碎的美國醫療保健系統的過高成本問題。 其他一切雖然對個別患者至關重要,但未能提供全面的系統改進。談話

關於作者

Simon F. Haeder,政治學助理教授, 西弗吉尼亞大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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