適足,及時的食品系統的危險

“足夠,及時”的食品系統的危險
14年2020月XNUMX日,在加利福尼亞州伯班克的一家雜貨店,由於恐慌冠狀病毒而驚慌失措的購物者席捲而來,整個肉類和家禽部分都空了。 (美聯社照片/理查德·沃格爾)

衛生紙短缺, 從洗手液中牟取暴利 和雜貨店的空架子。

多虧了COVID-19,大多數工業化國家的政府都在為生活必需品的短缺做準備。 如果失敗了 食物暴動是不可避免的。 有人想知道我們是否對COVID-19做出了適當的反應,而且很明顯,最近發生的事件暴露了全球體系的一個根本缺陷,這給我們帶來了日常食物。

我們生活在一個奇妙的時代,全球供應鏈使用“足夠,恰到好處。” 多年來,公司一直在努力保持低庫存,使用尖端的準確性來安排發貨時間以平衡供需。

在許多方面,該系統都是一個奇蹟。 廉價食物是結果之一。 如果供應鏈的某一部分存在問題,那麼全球系統將善於尋找替代方案。 (來自亞洲的芒果變質了?嘗試來自中美洲的芒果!)

但是,伴隨著這種豐富而便捷的工作,COVID-19暴露出了一項隱性成本:彈性的喪失。 我們的全球食品系統依靠國際貿易的捲軸將世界包裹在一個日益複雜的買方,賣方,加工商和零售商系統中,所有這些人都致力於降低成本和精益運營。

建立復原力

因此,當供應鏈系統本身受到質疑時(現在要感謝COVID-19),那麼車輪就有可能從眾所周知的蘋果車上脫落。 COVID-19表明,我們需要喚醒並意識到,如果我們真的想保持彈性,就需要在我們賴以生存的系統中構建更多的冗餘,緩衝區和防火牆。

實際上,這意味著我們應該保持 更大的庫存並促進更大程度的區域自給自足.


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這些措施將有助於確保食品卡車停下來時,我們的社區不會驚慌。

“足夠,及時”的食品系統的危險 卡車上裝滿了裝滿蘋果的容器,準備運往市場。 (存在Shutterstock)

但是,儘管這聽起來聽起來很明智,但事實上,高庫存和更多的區域自給自足與驅動我們大多數經濟的“足夠,及時”的方法背道而馳,儘管沒有人暗示我們需要完全自我約束。 -足夠 的時間.

以生產和分配消耗人類大部分卡路里的玉米,小麥和大米的系統為例。 的 聯合國關於全球糧食系統的最新報告 包含一些壞消息。 去年,世界穀物的攝入量超過了一年內的產量,而我們的結轉庫存(定義為到年底我們在全球範圍內擁有的糧食數量,可以看到我們進行下一次收穫) 。

好消息是,這種下降是在經歷了好幾年之後,農民們又一次又一次豐收。 因此,去年的結轉庫存狀況良好,這意味著我們目前已存儲了大約四個月的食物。 但是這些庫存有下降的趨勢,這令人擔憂。

氣候變化帶來挑戰

但是,如果大自然母親今年與我們的關係不佳怎麼辦?

畢竟,氣候變化使糧食難以生產。 如果我們像2010年至2011年那樣面對歐洲和亞洲的嚴重干旱怎麼辦? 還是與2012年和2013年類似的又一次中西部大干旱? 如果COVID-19在夏天之前不消失怎麼辦?

如果發生任何這些事情,我們可能沒有緩衝來保護自己。 而且,我們不必擔心衛生紙和洗手液的問題。 可能是小麥,大米和玉米。

“足夠,及時”的食品系統的危險 小麥於2018年XNUMX月在堪薩斯州收割。 加拿大媒體/美聯社/查理·里德爾

如今,傳統的看法是,北美平均每個城市都有三天的新鮮食品供應(乾燥,罐頭和其他醃製食品的供應將持續更長的時間)。 有人說,這意味著我們只有永遠 “來自無政府狀態的九頓飯。” 幸運的是,北美雜貨店擁有復雜的供應鏈,因此沒有人認真地暗示,過去幾天貨架空空的購買恐慌將持續下去。 儘管如此,我們所依賴的系統在許多方面還是脆弱且固有地脆弱的。

COVID-19很可能會過去,而我們大多數人只會因工資損失和與取消課程,差旅和開會有關的干擾而遭受經濟挫折。 但是,在此之後,重要的是要問我們(作為一個社會)是否會將此作為一個時刻來了解現代世界的脆弱性。

我們是否會集體努力,將彈性和效率並肩作戰,將其作為 我們每天依靠的系統來養活自己?談話

關於作者

埃文·弗雷澤(Evan Fraser),阿雷爾食品研究所(Arrell Food Institute)教授,加拿大一級食品全球安全研究主席, 圭爾夫大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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