更多技術並不意味著更少的不平等

技術和不平等 在課堂上,如果互聯網接入有助於縮小數字鴻溝,教師培訓和數字掃盲計劃至關重要。 Wikimedia Commons / OLPC,CC BY

澳大利亞的數字鴻溝是 變窄 隨著更多人成為互聯網用戶。 今天全球有30億人在線,其中有8人是新人 用戶 每一秒。

聯合國強調彌合數字鴻溝是其中的一部分 千年發展目標。 但是,雖然電話和互聯網服務的成本有 下降,許多發展中國家仍存在數字差異。 該 2015 ICT發展指數 研究表明,雖然發達國家的互聯網普及率為81%,但仍有三分之二的發展中國家無法接入。

到目前為止,數字鴻溝問題在很大程度上被視為獲取信息和通信技術(ICT)方面的差距。 這種以訪問為中心的話語促使開發社區將注意力集中在改善對技術的物理訪問上。 在這樣做時,他們相信他們可以彌合發達國家和發展中國家之間的差距。

國際電信聯盟年度報告 經常推薦 改善“連通性”的方法。 其中包括降低寬帶和電信訂閱的價格。 自2003以來,世界銀行已花費超過 10億美元 超過100發展中國家的ICT發展援助。

數字不等式的五個維度

政策制定者有一個 趨勢 使用單一因素,如訪問,來判斷ICT的發展。 但是,數字不等式不能簡化為二進制訪問視圖。 政府和發展機構需要區分在線活動的類型,並註意互聯網用戶之間的不平等。

我們可以將數字鴻溝分解為五個 外形尺寸 不平等

技術與不平等2改編自Hargittai和DiMaggio(2001)。技術使用中的不平等是指對互聯網的不同程度的物理訪問以及這可能如何影響個人的使用。 例如,美國農村地區缺乏寬帶已被證明會對偏遠社區的社會經濟機會,外遷和社會關係產生負面影響。


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人們在互聯網使用中擁有自主權的程度取決於他們使用它的地點,時間和頻率。 對“網絡攻擊”的新研究表明,處於較高職位的人傾向於使用互聯網來獲得比他們地位較低的同事更多的個人目的。 與先前的假設相反,在工作中個人使用互聯網不僅是缺乏家庭互聯網接入的人的特徵,而且也是那些具有較高計算機知識水平的人。

顯而易見,技能不平等 - 廣泛定義為包括技術,認知和社會經濟因素 - 影響互聯網是否以及如何使用。 像“數字素養”這樣的概念被定義為“掌握想法,而不是擊鍵”,這表明作為信息社會的一部分不僅僅是訪問計算機。

英語知識(互聯網的事實上的語言)可以決定一個人成為數字世界一部分的可能性。 非英語國家的實證研究發現,缺乏英語知識會損害個人的在線體驗,以及他們保留信息的能力。

所有這些都表明需要重新思考ICT發展政策,更加重視支持獲取的社會經濟條件。 我們需要避免不以整體方式解決不平等問題的政策。

來自泰國,印度和秘魯的經驗教訓

泰國的2011 每個孩子一片 該計劃旨在為學齡兒童提供近百萬片免費藥片。 該 受到廣泛批評 計劃,納稅人的成本為50百萬美元,從一開始就存在缺陷。

批評者 認為該政策是民粹主義的競選措施,而不是一個經過深思熟慮的減少數字不平等的計劃。 許多人懷疑教師會接受適當的培訓。 相反,他們認​​為政府會將平板電腦轉移到教師身上而沒有具體的實施計劃或考慮那些不知道如何使用它們的人。

微芯片製造商英特爾也幫助推出了該計劃的技術 關注 “缺乏電力和足夠的設施”,以支持一些學校使用平板電腦。

總體而言,該計劃的成就喜憂參半。 由於政府無法讓一家製造商以其承諾選民的價格生產平板電腦,因此該試點計劃需要將近兩年的時間才能推出。

即使學校收到平板電腦,有些人也沒有能力實施該計劃。 一個 報告 基於12的2013小學表明,只有一半的學校能夠快速連接互聯網,以供平板電腦使用。 它還表明,學校管理員沒有獲得任何通過平板電腦整合學習的指南,並非所有教師都知道如何使用和維護平板電腦。

如果總體政策目標是改善貧困地區泰國學生的教育,政府就忽略了製定評估標準。

在5月2014政變中政府被取消後,“每個兒童一片政策”政策現在已經死亡。

大規模的類似項目甚至未能在印度開展。 該計劃是使22萬 Aakash平板電腦 以35的補貼價格向學生開放。 政客們 過度承諾 關於尚未交付的技術。

當政策被構想出來時,似乎就有了 一點討論關於基礎設施和使用支持,更不用說深思熟慮了。

同樣,五年後,秘魯政府的200萬美元的平板電腦到學童政策很難證明其合理性。 在偏遠地區設備簡陋的學校接受教師培訓的能力不足,使人們對該方案的有效性產生了許多懷疑。

一名秘魯教育官員 承認:

......我們所做的是在不准備教師的情況下提供電腦。

這位官員甚至感到遺憾的是,學生之間的數字鴻溝可能已經擴大。

數字鴻溝的下一步是什麼?

夢想將數字技術作為其發展問題的快速解決方案的政策制定者需要在將財務資源投入到紙上看起來不錯但在實踐中失敗的政策之前三思而後行。 這種失敗的部分原因在於官員採取的技術確定性方法。 另一個要素是可以通過工具或互聯網訪問來關閉開發差距。

來自泰國,印度和秘魯的明確教訓是,減少數字不平等在很大程度上取決於對產品的獲取。 相反,它是關於發展人力資本,使社會從技術進步中受益。

政客們應該考慮政策取得成功所需的社會經濟條件,而不是揮舞便宜的平板電腦政策來吸引他們的選民。

關於作者談話

sinpeng的目標目標Sinpeng,悉尼大學政府和國際關係講師。 她的研究興趣集中在數字媒體,政治參與和東南亞政治制度之間的關係上。 她對社交媒體在塑造國家 - 社會關係和引發政治和社會變革方面的作用特別感興趣。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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