什麼小農場需要與企業食品競爭

什麼小農場需要與企業食品競爭

大多數小農場必須遵循與大企業相同的規則。 在緬因州,靈活的食品法令增加了小農的數量。

幾年前,當Heather Retberg開始銷售原料奶時,她遇到了一個障礙,她覺得這肯定會破壞她家的農場。

緬因州Penobscot的Retberg記得州的質量保證和法規檢查員走在她的車道上傳遞消息:她的兩隻山羊和六頭母牛的農場沒有適當的設備來裝瓶和出售原料奶。 它也不能繼續使用鄰居的設施來屠宰它的雞。

這個家庭幾乎沒有選擇:建造自己的設施,花費他們沒有的數千美元; 開車到批准的設施的時間,並冒險將食物暴露於病原體; 或停止耕作。

“我的直覺中有這種感覺,'哦,不,我們已經完成了,'”雷德伯格說。 “這就是小農場的消失方式。”

但他們並沒有消失。 在3月2011,Retbergs參加了一次城鎮會議,討論擬議的當地法律:“地方食品和社區自治條例”。 它保護小農戶在沒有許可證和檢查的情況下生產自己的食物的權利。 該條例通過,促使Retbergs第二天在他們的車道盡頭貼上一個標誌,宣傳原料奶,以及家禽和雞蛋。

自2011以來,16其他緬因州城鎮的法令已經過去了,其中最近一次是在三月,在自由鎮,少於1,000人。


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美國各地的小農正在爭取糧食主權 - 在沒有政府監管的情況下生產和銷售糧食的自由。 制定地方法令只是農民和其他積極分子倡導的自由規則之一,他們不喜歡大型農場的規則。 他們認為,許可的成本和規模,適當的設施和包裝對於大型農場來說是有意義的,但對於那些想要向鄰居出售產品的農民而言則不然。

緬因州的當地食品法令在2014州最高法院的農民丹·布朗案中進行了測試,他在當地農貿市場銷售原料奶而沒有許可證或檢驗設施。 布朗失去了這個案子,緬因州農業,保護和林業部的通訊主任約翰博特說,他們堅持國家對條例的食品法規。

“法院非常清楚地表明,地方法令只有在沒有被州法律強制執行時才有效,”博特在一封電子郵件中說。

但這並不意味著法令應該被視為向食品主權邁出的有效步驟,俄勒岡大學副教授兼食品防災項目教授Michael Fakhri表示。 他說,這些措施代表政府施壓,要求政府解決人民的需求。

無論法院的裁決如何,雷德伯格認為緬因州的憲法規定了“人民固有的權力”,允許條例賦予小農戶控制權。 Retbergs通過私人購買俱樂部出售他們的牛奶,她的客戶簽署了一份合同,同意他們了解原料奶的風險。 Retbergs說,自該條例通過以來,檢查員的訪問量很少。

博士認為緬因州對小農戶持友好態度,原料奶銷售量的增長就證明了這一點 - 從11的2000增加到今天的64。 在過去五年中,緬因州的小農戶數量也增加了幾十個。

在確保食品安全的同時實現糧食主權是監管機構,農民和立法者努力解決的問題。 原料奶的安全問題產生了源源不斷的頭條新聞。 根據疾病控制和預防中心收集的數據,原料奶比巴氏滅菌法引起疾病的可能性大約高出150倍。

但小農說,他們的業務規模使他們能夠更好地控制安全。 他們還表示,他們感到財務壓力,以保持他們的食品安全:一個錯誤可能會使一個小農戶失業,而大型農場更容易反彈,因為加州的福斯特農場從其 2013沙門氏菌爆發 這導致了634州和波多黎各的29疾病。

“人們足夠聰明地提出相關問題,”農民肯林德納說道,他在加利福尼亞州北部與他的妻子凱西一起經營一個野牛養殖場。 “一旦食物變得匿名,你就不知道農民是誰,那就是衛生部門應該參與的時候。”

Fakhri指出,在某些情況下,法規可以為農民和消費者釋放,因為他們建立了對安全的信任。 他說,他與小農談過,他們說他們與美國農業部檢查員建立了良好的關係,並對這些法規確保食品安全充滿信心。 Fakhri補充說,關鍵是給小農戶一個與大農戶相同的聲音。

“我們可以製定法規,為小農提供靈活性,讓消費者有信心從小農戶那裡購買,而不是說我們不需要法規,”他說。

但與檢查員的關係並不總是和諧的。 Doniga Markegard與她的家人在舊金山灣區經營著一個佔地1,000的農場。 他們從兩頭奶牛那里為家庭生產牛奶,奶酪和酸奶,每周向鄰居出售約30加侖的額外牛奶。 在2011,加利福尼亞州食品和農業部要求Markegards和其他小農場獲得許可證或停止銷售原料奶。

Markegard說:“作為雙牛奶操作,我們必須遵守與2,000牛奶操作相同的規定。” “只要符合某些清潔指南,就不需要一個價值50萬美元的設施。”

為了解決這個問題,小農戶最終會見了CDFA 擬議立法 這將使監管機構能夠檢查小型農場,但取消了對必須使用的設施類型的限制。 該法案最終以失敗告終,Markegard將其歸咎於大型農業利益集團的反對。 然而,食品倡導者Yannick Phillips曾幫助領導該法案的工作,她表示,她對CDFA對原料奶襲擊後回复的小農戶的電話和來信表示讚賞。 Markegard表示,監管機構尚未再次要求檢查設施。

Retberg已經看到立法支持緬因州的糧食主權上升和下降,最近一次是 解析度 提出關於食物權主權的憲法修正案。 它在3月底失敗了,但雷德伯格說這項努力很重要。

“這真是令人沮喪(當它失敗時),但令人鼓舞,因為每次這些法案通過立法機關時,更多人會看到並支持它,”雷伯格說。

當立法失敗時,轉向司法系統尋求解決方案有時可行,彼得肯尼迪說,他是農場對消費者法律辯護基金的律師,負責監督針對小農的訴訟辯護。 肯尼迪回憶起威斯康星州的奶農Vernon Hershberger,他被控犯有通過私人購買俱樂部分發原料奶的犯罪行為。 他被2013中的四項指控中的三項無罪釋放。 肯尼迪表示,此案改變了對原料奶的態度。

為了找到實現糧食主權的其他解決方案,Fakhri強調了這一點 農場比爾立法Fakhri告訴他的學生比美國憲法更為關鍵。 目前,農業法案將最大的農業補貼指向最大的組織。 但是,這可能會改變,Fakhri說,鑑於該法案每五年修訂一次。 小農可以成為焦點,獲得稅收抵免和補貼的人。 新農民或關注土壤健康的農民可以獲得獎勵。 它之前改變了:在2014中 法案 為小生產者提供了更多的有機認證。

林德納斯表示,他們幾乎失去了在洛杉磯地區農貿市場的地位,因為他們無法獲得符合野牛肉要求的經濟實惠的商用冰櫃,這表明直接向消費者銷售的農民可以免於監管。 Ken Lindner指出,這不僅僅是政府法規,而是為幫助大型農場而建立的包裝行業。 例如,林德納斯發現他們可以為他們的肉訂購的最小盒子數量是25,000。

當這些系統不適合小農戶時,農民會在其他地方找到解決方案。

“我們有這種民主工具,我們可以拿起並使用,”雷伯格說。 “我們不必要求坐在桌旁。 我們可以製作自己的桌子。“

這篇文章最初出現在 是! 雜誌

關於作者

凱特斯金格凱特斯金格寫了這篇文章 是! 雜誌。 凱特是YES的編輯實習生! 在Twitter上關注她 @KateStringer2.

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