什麼在摧毀美國中產階級?

是什麼殺了美國中產階級?

一項新的研究 皮尤研究中心 上週引發了一系列關於“垂死的中產階級”的頭條新聞。但如果我們觀察自然力量在工作中令人遺憾但不可避免的影響,“死亡”這個詞可能會更合適。 不是。 在最高權力層面,我們看到了刻意行動的成果 - 有時是刻意的無所作為。

偉大的美國中部從來都不夠大,即使在它的高度。 它總是排除太多人 - 有時,可恥,只是因為他們的膚色。 而現在,它不再是增長和變得更具包容性,而是逐漸消失。

確實,中產階級正在死亡,但不是出於自然原因。 它被殺了。 什麼 - 而且,就此而言,誰 - 對其緩慢的死亡負責?

藍典

重要的是要了解這種下降有多麼戲劇化。 皮尤研究發現,在2000和2014之間的幾乎所有地區,中產階級的規模都在下降。 十分之九的大都市區中產階級家庭減少。

相關研究皮尤還發現,中產階級家庭的平均收入在5和2000之間下降了近2014%。 在房地產市場危機和隨後的大衰退之後,他們的財富中位數(資產減去債務)下降了28%。

印第安納州和密歇根州等戰場選舉州的中產階級收入下降幅度最大,這一發現可能有助於解釋今年對一些選民普遍不滿的現狀。

確實有些家庭進入了高收入階層,即使其他家庭進入低收入階層。 但這並不一定使他們成為寡頭。 最高20百分比家庭之間也存在相當大的不平等,甚至是最高的1百分比。


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皮尤的中產階級從一個四口之家的平均低收入(2014)到44,083到$ 144,250。 收入高於此水平的家庭(按區域成本調整)被視為收入較高的家庭。

$ 144,251聽起來很多錢 - 尤其是當47百萬美國人生活在貧困中時。 但這甚至沒有資格獲得家庭收入的前五個百分點,更不用說最高百分之一。 需要一個家庭 $ 423,000 年收入使其成為1中的最高2014百分比。

它比看起來更糟糕。

中產階級不像過去那樣。 低收入和中等收入工資長期停滯不前。 中等工資小時工資 6和1979之間僅下降了2013%,而低工資工人的工資下降了5%。與此同時,非常高的工薪階層收入增長了41%。 更重要的是,像這樣的數字大大低估了所謂的中產階級美國人的可支配收入和生活質量的長期下降。

事實上,今天的家庭在收入方面可能處於“中間”,但仍然沒有足夠的生活。 該 經濟政策研究所 計算了在該國不同地區維持一個四人家庭所需的金額,發現每年花費在49,114和$ 106,493之間。 皮尤的中產階級收入範圍的低端44,083在該國的任何地方都不是足夠的收入。

許多影響中產階級家庭的大額物品的成本急劇上升,包括大學學費和雇主醫療計劃下的自付費用。 隨著公司退休計劃提供的福利減少,退休保障已經消失。

由於越來越多的家庭從一個收入家庭轉移到兩個收入家庭這一事實,家庭收入數據也受到扭曲。 在1960中,72下有孩子的雙親家庭的18百分比有一個 單身人士 (通常是父親)。 37的這一數字降至2010%,而雙收入家庭的數量則上升至60%。 (單親家庭面臨一個問題 更加艱難的鬥爭,有更大的陷入貧困的風險。)

當父母雙方都在工作時,育兒的日常任務變得更加緊張。 雙收入家庭的衣物,交通和兒童保育等物品的費用也較高。

換句話說,許多家庭都是“中產階級”,但仍然沒有足夠的成績。 這些數字沒有考慮到許多家庭經歷過的生活質量下降。 美國人工作 比任何西歐國家的公民更多的時間,使他們遠離家人,朋友和個人活動的負擔。

這筆錢去了哪裡?

即使大多數美國人的收入停滯不前,我們的國民總財富也在持續增長。 錢都去哪兒了? 簡短的回答:對我們中最富有的人。

經濟學家 伊曼紐爾·賽茲 發現1百分比的美國人佔1993到2014總收入增長的一半以上,這是Pew報告所涵蓋的最後一年。 更重要的是,頂級0.01百分比 - 一些16,500家族 - 正在捕獲更多的國家收入,而不是自1929和大蕭條崩潰之前的收入。

最高的0.1百分比 - 只有160,000家族 - 擁有 盡可能多的財富 作為整個國家的90百分比,或約145百萬家庭。 只是 536人 在2.6結束時,共享淨值為2015萬億美元。

儘管最近幾個月受到了打擊,但企業利潤仍然健康發展,而工資卻落後於此。 這些利潤越來越多地用於支付高管薪水,這導致CEO工資與工人薪酬之間的差距激增。 (財富500首席執行官平均收入比42中的典型工人平均多出1980倍。今天他們賺了 373倍。)以股息形式獲取利潤越來越多地取代了對工人和企業增長的長期投資。

數百萬個工作崗位 通過貿易協議使美國經濟陷入困境,這些交易讓企業用世界其他地區的低薪,經常受到虐待的工人取代美國工人。 像中國/世界貿易協會協議這樣的交易將工作機會運往該國,而不是通過允許其繼續操縱其貨幣來平衡競爭環境。

工資和福利已經下降,因為美國工會會員資格已經下降,工會沒有他們曾經不得不為工人提供更好的交易。 銀行業的增長使投資從經濟中的就業生產部門轉移。 猖獗的貧困和對有色人種的經濟歧視除了本身就是邪惡外,還剝奪了他們的經濟生產潛力。

是誰的背後?

這就是問題中的“什麼”,“什麼在扼殺美國中產階級”? 但問題仍然存在, 誰是 正在做? 這個問題的答案包括違反規則的公司高管,以及違反規則的華爾街銀行家; 他們的說客,他們努力改變規則; 以及改變自己的政治家 - 在州議會大廈,國會大廳以及行政和司法部門。

事實上,所有共和黨人都適合這種描述。 可悲的是,許多民主黨人也是如此。 規則彎曲的形式是放鬆管制,容忍越來越大的公司合併,不願意對銀行家執行法律,以及為公司和富人提供過多的稅收減免。 然後是那些可怕的貿易協議,公共機構的退出,對基礎設施的忽視,以及使工人更難以代表自己集體談判的法律。

無論如何,我們還需要一個中產階級?

為什麼我們關心保護中產階級? 首先,這是一個簡單的公平問題。 我們的國家財富以及我們的民主一直被少數特權階層劫持。 那是錯的。

我們希望消除貧困,不讓更多人陷入貧困。 每個人都不能富裕(無論在大眾媒體中保持什麼樣的幻想)。 一個強大的中產階級是擺脫貧困的階梯。

中產階級美國人是經濟中最大的消費群體,這使他們成為經濟增長的引擎。

中產階級也保持經濟平衡。 如果沒有健康的中產階級,收入將繼續在最高層積累,形成一種黑洞,吸收不斷增加的國民財富百分比。 這導致消費的不斷下降,社會服務的使用增加以及經濟不穩定。 隨著時間的推移,它也會導致社會不穩定,社會動盪,極端主義和政治暴力的風險開始成倍增長。

拯救中產階級

如果我們想扭轉這種趨勢,我們需要在許多方面解決問題。 其中包括:提高最低工資; 擴大社會計劃; 重建我們的基礎設施; 重新談判那些糟糕的貿易協議:促進工會發展; 並要求公司和富有的個人支付其公平份額(同時結束對不良行為的獎勵)。

我們還需要探索擴大各級公共企業和社區機構作用的方法。

我們知道什麼,以及誰在殺害中產階級。 現在是時候阻止這些勢力走上正軌,收回我們的民主,創造一個比以往更加充滿活力和包容的中產階級。

這篇文章最初出現在 我們的Future.org

關於作者

理查德(RJ)Eskow是一位作家,曾任華爾街高管和電台記者。 他在健康保險和經濟,職業健康,風險管理,財務和IT方面擁有豐富經驗。 在Twitter上關注他: @rjeskow.

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