比爾蓋茨令人難以置信的財富的秘密

比爾蓋茨令人難以置信的財富的秘密

對不起朋友,這不是特朗普大學,我沒有讓你快速致富的計劃。 但每個人都必須明白為什麼比爾蓋茨非常富有。 它被稱為“版權保護”。

如果這聽起來很奇怪,想像一下這樣一個世界,每個人都可以免費製作他們喜歡的Windows,Microsoft Office套件和任何其他軟件的副本。 如果他們覺得這樣,他們只需要給比爾蓋茨發一封感謝信。 比爾蓋茨無疑是一個非常聰明和雄心勃勃的人,但在沒有版權保護的世界裡,他不太可能成為世界上最富有的人。

這一點可能很簡單而且顯而易見,但似乎大多數人都在爭論不平等。 在這些討論中,我們聽到人們不斷關注技術如何支持我們在過去四十年中所看到的大規模收入再分配。 這種向上的再分配通常被視為一種不幸的自然事實。 即使我們不喜歡看到富人不斷以犧牲社會其他人為代價而變得富裕,我們能做些什麼,停止技術?

這有點像一群嚴重超重的人,他們在吃掉他們的芝士蛋糕和啜飲他們的非脫脂拿鐵時掙扎著減肥的方法。 一點認真思考可能會有很長的路要走。

比爾蓋茨的版權保護的故事,以及處方藥和各種其他事物的專利保護,是不平等故事的重要組成部分。 關鍵問題是這些保護措施是由政府制定的; 他們不是來自技術。 正是這種保護使得一些人非常富有,而不是技術。

我們授予專利和版權壟斷權,以激勵創新和創造性工作。 這些機制是否是提供這些激勵措施的最佳方式,這是有爭議的。 例如,除了使藥物非常昂貴,即使它們在自由市場上便宜,專利保護也為製藥公司提供了巨大的動力。 歪曲他們藥物的安全性和有效性。 但不平等問題的關鍵在於這些壟斷的力度和長度是由政府政策決定的。

我們可以將這些因素視為水龍頭,如果我們想要更多的激勵措施,我們會使專利和版權更長更強,從而使水龍頭更上一層樓。 這意味著更多的資金將用於擁有專利和版權的人們。 當我們為我們的藥品,軟件以及其他所有受專利和版權保護保護的產品支付更高的價格時,這筆錢將來自我們其他人的口袋。


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另一方面,如果我們擔心從專利和版權保護中受益的人會得到太多的錢,那麼簡單的答案就是拒絕龍頭。 這意味著縮短和削弱專利和版權保護。 這應該是一樣簡單。

在過去四十年中,我們的政策一直朝著更長,更強的方向發展。 在版權方面,該術語延長至55年至95年。 隨著互聯網的發展,它被擴展到數字媒體。 實際上,政府甚至禁止銷售各種數字設備,直到它們包含阻止未經授權的複制的有效鎖定。 最近的立法使互聯網中介成為版權警察,要求他們對其網站進行監管,以確保他們不允許未經授權分發受版權保護的材料。 娛樂業不斷推行諸如停止盜版行為法(SOPA)等措施,這將使版權警察要求更加強大。

專利期限也從14或17年度開始延長,從發布之日起(取決於專利類型)到申請之日起的20年。 如果批准過程過長,法律還規定了延期。 專利產品的範圍已經大大擴展,現在它涵蓋了生命形式,軟件和商業方法。 我們還使個人和公司更容易獲得主要通過公共資金進行的研究專利。 此外,就處方藥而言,我們在數據和營銷專營權的形式中增加了新的保護形式,即使在沒有具有約束力的專利的情況下也會妨礙仿製藥競爭。

我們還在海外推動了專利和版權保護,將其作為跨太平洋夥伴關係(TPP)等貿易協議的重中之重。 我們沒有利用我們的經濟和政治權力來推動勞工權利或更好的環境等事務,而是要求其他國家為其電影支付更多的迪士尼費用,而輝瑞更多地支付其毒品費用。 事實上,TPP中的一條規定實際上要求成員國對某些類型的侵犯版權進行刑事處罰。

這些以及其他專利和版權保護的擴展都是公開進行的。 沒有必要訪問秘密文件或讓訪問者訪問內部信息。 任何關心的人都會知道,使這些保護措施更加強大,這是兩個政黨在過去四十年中追求的經濟政策的核心原則。 該政策的預測和實際效果是將收入重新分配給專利和版權所有者,換言之,將收入重新分配。

這似乎是顯而易見的,如果關注的是收入的向上重新分配,我們應該削弱這些保護措施。 但不知何故,辯論不平等的政策人員似乎從未註意到專利和版權。 他們只是繼續吃他們的芝士蛋糕。

關於作者

貝克院長迪恩·貝克是在華盛頓特區中心的經濟和政策研究的聯合負責人。 他經常提到的經濟學報告的主要媒體,其中包括 “紐約時報”, “華盛頓郵報”,CNN,CNBC和國家公共廣播電台。 他每週寫一篇專欄文章 衛報無限 (英國),所述 赫芬頓郵報, TruthOut和他的博客, 擊敗出版社,特色經濟報導評論。 他的分析出現在許多主要出版物中,包括 大西洋月刊中, “華盛頓郵報”中, 倫敦金融時報紐約每日新聞。 他在密歇根大學獲得經濟學博士學位。


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