唐納德特朗普和“可憐的白色垃圾”

唐納德特朗普和“可憐的白色垃圾”

在她的新書中,白色垃圾:美國400年級無人階級的歷史南希·伊森伯格(Nancy Isenberg)揭開了這樣一個神話:美國是一個沒有階級的社會,努力工作得到了社會流動的回報。 她研究了美國比這個國家更古老的社會結構,但往往被忽視甚至痛恨。

在這個電子郵件交流中,Isenberg說,由於英國人試圖將他們的消費性“廢物人”卸下到殖民地美國,貧窮的白人一直處於不利地位。 他們無法在追求美國夢的過程中平等競爭,但他們仍處於邊緣地位 - 這是特朗普通過他的“財富到破布的舞台表演”所汲取的現實。 雖然伯尼桑德斯強調了頂級1百分比與其他所有人之間巨大的財富差異,但Isenberg表示他也“反映了對美國白人窮人的困境的極大盲目性”。

Karin Kamp(KK):你通過在課堂上重新評估我們的歷史來表達這一點,你揭露了“經常被忽視的美國身份”。你對我們需要知道的貧困白人有什麼了解?

Nancy Isenberg(NI): 首先,窮人一直被精英貶低,並被中產階級指責為懶惰和粗魯。 在美國過去,最重要的階級認同衡量標準是土地所有權; 它實際上是衡量公民價值的標準,也是衡量社會利益所需要的標準。 但美國大部分人口沒有土地。 即使在今天,房屋所有權仍然是中產階級實現的標誌。 然而,課堂從未涉及收入或財務價值。 它更多的是關於身體特徵和身體狀況,壞血和任性的繁殖。

南戰前的白人被描述為患病,黃色 - 不太白。 繼承人和健康的孩子是階級價值的另一個標誌 - 貧窮的白人孩子與鉤蟲,糙皮病,粘土吃,皺紋和變形的身體有關,這些身體在他們的時間之前出現了。 住在一個骯髒的小屋裡,一個“小屋”,“shebang”或拖車停車場,住在一個永遠不會獲得家的名字的過渡空間。 在美國歷史的大部分時間裡,貧窮的農村白人與粗俗的居住環境,粗俗的習慣和退化的繁殖模式有關。 他們被視為一個“品種”,無法融入正常社會,這意味著無法改善他們的狀況。 他們也被視為他們佔據的荒蕪,貧瘠或沼澤地的擠壓。 在整個美國歷史中,英國的“荒地”和“品種”詞彙繼續定義它們。

KK:美國堅持認為我們是一個無階級的社會,任何人都可以通過成功來提升自己的水平。 這不是真的嗎?

你: 社會流動性是美國人講述自己的神話之一 - 美國是一個機會之地,不知怎的,我們逃脫了美國革命時期舊世界存在的僵化的階級制度。 本傑明富蘭克林和托馬斯杰斐遜,作為一個特殊社會的美國最早的兩個支持者,只是真正承諾橫向流動。 他們認為美國是一個遼闊的大陸,窮人可以向西移動並重新開始。 富蘭克林堅持認為,非洲大陸將減少社會等級底層的巨額財富或極端貧困。 他呼籲創造一種“快樂的平庸。”但他沒有承認的是,由於貧窮,沒有土地的擅自佔地者向西移動,他們無法平等競爭,因為富裕的投資者壟斷了最好的土地。 西方從來就不是一個開放空間。 強大的土地投機者總是佔據優勢。 西部土地不是免費的,窮人很少有資金購買聯邦政府出售的包裹。 即使在今天,土地所有權和土地監管也傾向於支持精英階層的利益。 在1990中,最高的10百分比持有90百分比的土地權益。


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KK:為什麼我們作為一個國家在一個紅色,白色和藍色的大地毯下掃除了我們的身份,我們的真相?

你: 美國人很難談論階級,因為這與我們關於美國夢的承諾的神話和言辭相矛盾。 美國人慶祝平等的抽象概念,但歷史告訴我們,我們從未接受過真正的平等。 唱歌的歌詞要容易得多 漢密爾頓 而不是接受冷酷,事實。 在漢密爾頓 製造業報告 (1791),財政部長很清楚,作為工廠工人被剝削的階級是婦女和兒童,甚至是“溫柔時代的孩子”,他冷冷地說。 因此,雖然對早期美國有著深刻了解的大眾評論家和政治家可以讚揚漢密爾頓對工業經濟的預期,但他們錯過了這樣一個事實,那就是建立在貧窮婦女和兒童的背後。 在1919之前,童工在這個國家是合法的。 那麼我們想要聽到哪個故事? 漢密爾頓作為自製的“英雄”,結婚並提升社會階梯? 或者漢密爾頓這位精英主義者,他知道窮人只是一個齒輪,意味著在創建一個工業帝國時被剝削了嗎?

KK:多年來,可憐的白人被稱為各種名字 - 浪費人,垃圾,低賤人,拖車垃圾,更糟糕的是,你寫的。 為什麼這個團體受到如此誹謗?

你: “白色垃圾”這個短語起源於英國殖民統治留下的強有力的印記。 在成為傳說中的“山上的城市”之前,在最早的英國冒險家眼中,美國是一個骯髒的,荒廢的荒野 - 一個“荒地”,他們稱之為舊世界可以解除閒散的窮人。 絕大多數早期殖民者作為“不自由的勞動者”來到北美。他們是契約的僕人,他們將自己賣掉了7到9年的奴役; 奴隸; 成年人背負債務; 在監禁期間選擇放逐或懸掛的囚犯。 我們也忘記了絕大多數契約僕人都是孩子,其中許多人從未倖存至成年。

這些人被歸類為消耗品,稱為“廢物人”,這是“白色垃圾”這個詞的來源。 托馬斯杰斐遜和阿比蓋爾亞當斯稱貧窮的農村白人是“垃圾”。他們所稱的所有惡名都強調了四個特徵。 首先,窮人被發現有垃圾或閒置; 第二,它們與較低級別的土地有關,例如山地和“鄉下人”,後者在19世紀後期與沼澤地相連; 第三,他們是流浪漢,不受歡迎的流動性,無法為經濟做出貢獻 - 如無地的擅自佔地者或拖車垃圾; 四,窮人被類比為劣等動物品種:石楠木料斗,粘性物質(劣質馬品種),scalawags(患病牛)或詛咒(雜種狗)。

KK:唐納德特朗普在白人,非城市藍領工人方面做得特別好 - 他們中的許多人對他們的經濟前景感到憤怒。 一個億萬富翁房地產大亨從父親那裡繼承了財富,這讓他對這個群體如此有吸引力是什麼呢?

你: 唐納德特朗普的成功植根於一個原始的,沒有腳本的言論,徹頭徹尾的粗魯和他投射憤怒的能力,而不受政治家精心設計的成語約束。 他的競選經理承認他正在“投射一張圖像。”誰對此感到驚訝? 我們的選舉政治一直支持騙子,並且遵守身份政治。 一位澳大利亞觀察家在1949中簡潔地描述了這一現象,今天也是如此:他堅持認為美國人喜歡“禮儀民主”,這實際上與真正的民主不同。 他指出,選民們接受了巨大的財富差距,同時期待他們的領導人“培養出與我們其他人沒有什麼不同的外表。”通過吹噓強硬,吹噓說他喜歡向抗議者或者擠壓他們邁克爾布隆伯格,特朗普假裝他正從他華麗的曼哈頓頂層公寓下台,與群眾混在一起。 他戴著鮮紅色的布巴帽,在一次集會上低吟,“我喜歡受過良好教育的人”,他建立在一種熟悉的美國民粹主義之上。 一劑redneck咆哮很長一段路。 它幫助比爾克林頓稱自己為布巴並扮演薩克斯。 它也幫助記者稱他為“Arkansas Elvis”。

除了他的財富到破布的舞台表演,特朗普的信息是,他是一個任性的商人,不僅會創造就業機會,還會確保政府為勤奮的美國人辯護。 當他利用對移民勞工競爭的恐懼時,他利用了工會和製造業工作受到侵蝕所產生的焦慮,以及低薪服務工作的增加,這種工作正在改變工薪階層美國人的狀況。 在身份政治的遊戲中,複雜的社會過程被簡化為一個方便的怪物。 特朗普主要是像徵性的牆壁,代表著一種想像力,可以讓移民離開; 但是對於那些討厭自由貿易全球主義的追隨者來說,這真的意味著在這個國家保住工作。 這些詞背後可能沒有實質內容,但可以說,過度概括是任何候選人的股票交易。

KK:你認為特朗普與這個團體的談話有何不同? 他並不是說你是尷尬,懶散或懶惰 - 以前是許多人暗示的,包括共和黨的一些人,關於貧窮的白人。 他說你沒有被精英照顧。 你需要得到你的。 你應得的。

你: 是的,他並沒有和他的聽眾說話,但他肯定會做出空洞的承諾。 由於沒有代表性的選民不會期望任何來自實踐政治家的新東西,他們已經確信特朗普正在與他們交談而不是他們。 特朗普的風格與阿肯色旅行者的故事相呼應,該旅行者可追溯到1840。 它講述了一位騎在阿肯色州偏遠地區的富有政客,他遇到了一名貧窮的擅自佔地者。 這位政治家要求擅自佔地者喝酒,但擅自佔地者卻無視他。 (這種飲料是他投票的一個比喻。)為了獲得男人的支持,富有的政治家必須脫下他的馬,抓住擅自佔地者的小提琴並播放他的那種音樂。 也就是說,他不得不說窮人的語言。 當然,當富有的政治家回到他的豪宅,或者再次當選時,貧窮的擅自佔地者的狀況,與他的骯髒的腳和麵孔的孩子一起生活在他令人沮喪的小屋中的情況保持不變。 特朗普選民並沒有想到這麼遠。 他們並沒有認同那些真正經歷過特朗普不合時宜的商業行為的工人。 他們聽到了他的憤怒,他們認識到了憤怒。

KK:美國對貧窮白人的待遇與其他種族的待遇相比如何呢? 階級和種族問題如何重疊?

你: 階級和種族一直交織在一起。 詹姆斯奧格爾索普是18世紀格魯吉亞殖民地的創始人,他認為奴隸制不僅壓迫了奴隸,而且加強了階級等級制度,使貧窮的白人成為自由勞動者並與富裕的種植者競爭。 亞伯拉罕·林肯的黨在1850s和1860s中提出了同樣的論點,在吉姆·克勞時代,可憐的白人和可憐的黑人互相爭鬥。 馬丁·路德·金(Martin Luther King)明白貧窮是種族主義者的工具 - 因此他的窮人的1967-68運動。 南方白人民主黨領導人長期以來一直助長貧窮的黑人和白人之間的種族衝突,以便將白人下層階級的憤怒轉移到白人精英之外。 1900s早期密西西比州的州長James Vardaman和1950s的阿肯色州Orval Faubus利用種族暴力和白人兇殘來推動他們的職業生涯。

但對於中產階級美國人來說,按照自己的條件來欣賞課程同樣重要:白人特權不應該與階級特權相提並論。 所有美國白人都不在同一條船上,所有白人美國人也沒有同樣的教育機會或工作機會,所有白人也不會住在同一個社區。 事實上,今天我們住在分區的社區。 社會學家發現,在2015中,成功的最佳預測因素是父母和祖先賦予的特權和財富。

KK:Bernie Sanders將他的大部分活動都集中在1百分比的特權和99百分比的問題上。 你認為他的信息會改變我們看待美國貧困的方式嗎?

你: 桑德斯強調1百分比中的財富集中度是正確的。 但是,當他在一次辯論中說:“當你白了,你不知道生活在猶太人區的感覺是什麼時,他也反映了對課堂的極大盲目性。 你不知道自己是窮人是什麼樣的。“他在這方面做錯了,否定了白人貧困的悠久歷史。今天,貧困線以下的19.7萬人(42.1%)是白人。

至關重要的是,中產階級和中產階級的美國人在將窮人視為懶惰時會認識到他們的階級偏見,或者告訴自己每個人都有機會爬上社會階梯。 我們不是都在同一個地方開始; 我們並不是所有的設施都能安全地生活在安全的街區; 而且我們並不都有富裕的父母願意將50的財富百分比用於子女(正如社會學家今天為中上階層的父母所發現的那樣)。

KK:在你的結論章節中,你寫道:“美國民主從來沒有給所有人一個有意義的聲音。”我們都擁有一些權利,包括投票權,還有什麼缺失?

你: 投票權從未擴展到所有美國人。 安德魯杰克遜作為普通人的英雄被“賣”給投票公眾; 然而傑克遜專欄中的一些州並沒有最不感興趣的是給予貧窮,無財產的男性(更不用說女性)投票權。 在1821,當紐約取消其白人男性選民的財產資格時,它保留了免費黑人的資格。 路易斯安那州和康涅狄格州在1845之前有投票的財產要求; 弗吉尼亞直到1851; 北卡羅來納州直到1857。 八個州通過法律剝奪了對城市貧民的剝奪權利,而城鎮和城市則通過了比市立法機構更嚴格的市政選舉的選舉權指導方針。

南部各州通過在吉姆克勞時代授權徵收人口稅,實際上剝奪了貧窮的黑人和白人的權利。 從1900到1916,只有南方人口的32百分比在總統選舉中投票,在20-1920期間降至24%。 (直到1966,在24th修正案通過之後,最高法院終於在聯邦和州選舉中最終禁止民意調查稅。)。 當然,在1920之前,美國女性一半的女性被剝奪了投票權。

今天,22州最近通過了某種形式的選民身份識別法。 駕駛執照的使用歧視了沒有汽車的窮人。 大學生被歸類為瞬態,老年窮人在任意使投票規則復雜化的州被剝奪了權利。 限制早期投票期和當天註冊會懲罰那些沒有時間休假的人。

KK:您希望個人和政策制定者從這個群體中脫穎而出?

你: 我不是決策者,而是歷史學家。 我希望讀者,權威人士和政治家們不要再重複美國夢的疲憊神話了,而是欣賞解僱窮人一直是美國歷史上至關重要的一部分。 在我們完全理解這一過去之前,我們國家將繼續用空洞的言論來描述階級分歧。 無論我們是否願意承認,“白色垃圾”的歷史危險地接近我們深深衝突,長期被忽視的階級政治的核心。

這個 發表 首次出現在BillMoyers.com。

關於作者

卡琳坎普 是一名多媒體記者和製片人。 她曾為BillMoyers.com製作內容,現在在PBS和WNYC公共廣播電台上工作,並擔任瑞士國際廣播電台的記者。 她還幫助推出了The Story Exchange,這是一個致力於女性創業的網站。

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