美國企業如何幫助遏制收入不平等

美國企業如何幫助遏制收入不平等

蝎子在河岸遇見了青蛙,並請他乘車到另一邊。 “我怎麼知道你不會刺痛我?”青蛙問道。 “因為,”蝎子回答說,“如果我這樣做,我會淹死。”滿意的是,青蛙背對著蝎子穿過水面。 在中途,蝎子蜇了青蛙。 “你為什麼那樣做?”當Frog開始下沉時,他喘不過氣來。 “現在我們都會死。”“我無能為力,”Scorpion回答道。 “這是我的本性。”

這個百年曆史 寓言,已被重述 奧遜·威爾斯 還有許多其他人,有時候指的是一隻烏龜而不是一隻青蛙,通常是為了表明如何改變一種不好的自然 - 即使自我利益和保護需要它。

這也是一個恰當的比喻 日益嚴重的禍害 of 收入差距,我們這個時代的決定性問題之一。 借款的一個標準解釋是為什麼收入不平等正在增加 引自諾貝爾經濟學獎獲得者約瑟夫斯蒂格利茨的話是,“財富會帶來權力和權力帶來更多財富。”

也就是說,因為富人和企業的CEO利用他們的影響來促進他們的自身利益,所以不平等被納入資本主義的核心。 回到我們的比喻,富有的蝎子刺痛我們其他人 - 通過薪酬政策,股票回購和其他行動加劇收入不平等 - 因為這只是他們的本性。

但是有充足的證據 收入不平等破壞了經濟 因此,公司和富人也會受到傷害。 最終,我們都陷入了困境。

A 成長的身體 在“積極組織獎學金”這一新興領域的研究表明,與蝎子寓言有不同的教訓: 如果他們一起工作,每個人都會受益。 也就是說,公司可以同時投資於他們的工人,幫助減少收入不平等並賺更多錢。


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但他們需要一個新的視角來看待如何。

憤怒的時代

最近幾個月,收入和財富不平等問題受到了很多關注,特別是在競選活動中 候選人 爭論不休 其政策最有效地提高了工人階級的工資。

並不奇怪。 美國收入最高的1百分比收入的總收入百分比從8的1970百分比上升到今天的18百分比。 在這段時間內,最富有的0.01百分比(1百分比的精英1百分比)所佔總財富的百分比從3百分比飆升至超過11百分比。

不等式9 24自大蕭條開始以來,我們沒有看到這樣的極端情況。 所以響應,包括 演講 政治候選人, 用品 專家, 研究 由學者和 憤怒的爆發 公眾對此並不感到意外。

不平等如何傷害增長

讓我們考慮收​​入不平等破壞經濟的兩個重要方式:( 1)通過減少工人動機和(2)減少貨幣流通速度。

當工人​​們看到生產力的提高幾乎完全轉向高管時,就會出現收入不平等的消極影響。

由於1973 生產力提高了 超過73百分比,而(通貨膨脹調整後)每小時工人工資僅增加約11%和 CEO薪酬飆升 由1,000百分之。

當人們知道收益會轉嫁給別人時,誰能責怪人們不願意更加努力工作? 廣泛的行為研究 已經表明,人們會放棄個人利益,以防止他們認為不公平的結果。 在工作環境中,這導致失去動力的工人低於他們的潛力,即使它導致較小的加薪或獎金。 結果是降低了生產力,降低了質量,降低了創造力,所有這些都破壞了企業利潤和經濟增長。

其他方式 不平等影響經濟是通過降低貨幣流通速度 轉移現金 對於那些花費更慢的人。 努力維持生計的工薪階層人民快速度過收入 - 通常幾乎全部 - 而資源超過其直接需求的富裕人士 傾向於節省大量的部分 他們的收入。

因此,每當公司從工人手中拿走一美元並將其交到行政人員或投資者手中時,美元將在經濟中花費的次數就會減少。 結果是資本家的業務減少,工人的就業減少。

這兩個觀察結果意味著減少收入不平等的政策也是如此 支持經濟。 由於這既有利也有利,這些政策為富人及其控制的企業提供了機會 部分解決方案 而不是收入不平等問題的一部分。

福特著名的$ 5

最直接的機會是勞動力投資,以提高工人的積極性和生產力。

這就是亨利福特一個世紀前用他的作品所做的 著名的美元5一天工資 - 當時典型的製造業工資每天約為2.25 - 這一點 他稱 “我們做過的最好的削減成本的舉措之一。”在今天,從Q管理的小型清潔公司到大型零售商Costco的企業正在使用高工資作為麻省理工學院的Zeynep Ton稱之為的一部分。 “好工作策略” 提高生產力,質量和利潤。

但是,個別公司的孤立行動規模太小,不足以對整個經濟體的貨幣流通速度產生重大影響。 為了實現一些收入減少不平等政策的全部經濟利益,企業需要集體實施這些政策。

這發生過 在某種程度上與福特的高薪政策有關。 儘管傳說他提高工資以使他的工人能夠購買他的汽車,但福特的最初目標是提高保留率和生產率。 然而,當其他雇主效仿時,他們的集體工資增加產生了一個可以購買更多汽車和更多其他東西的工人階級。

公司使不平等更加惡化的一種方式

需要採取集體行動的情況的當代例子是日益普遍的做法 股票回購.

上市公司使用它們通過減少股票總數來提高股票價格,從而增加每股收益。 但是,因為這會增強 股票型高管薪酬 沒有讓工人受益, 股票回購擴大了收入不平等.

在不加劇收入不平等的情況下提高股價的另一種方法是將工人薪酬作為提高生產力戰略的一部分進行投資。 但是,由於生產力投資需要時間來產生結果,因此回購策略可能會產生更大的股價上漲和高管薪酬,至少在短期內如此。 因此,從純粹的自身利益角度來看,管理層有動力採用回購策略而不是勞動力投資策略。

500股票回購超過XXUMX億的事實表明,很多企業正是這樣選擇的。

停止刺痛青蛙

不幸的是,由於回購將資金轉移到生產力投資上 沒有改善公司業績,他們最終導致利潤減少,就業機會減少,工資降低以及整體經濟規模縮小。 此外,如果其他公司使用它們來提高高管薪酬,那麼想要招聘和留住高級管理人才的公司也會非常想要回購。

打破這種幾乎從未被考慮過的經濟破壞性循環的選擇是,企業可以遊說為每個人提供回購選項。 例如,如果股票回購受到限制,就像它們在1982之前一樣,管理層將更有動力對其業務進行真正的投資,包括在其員工中。

除了在企業內提高生產率之外,工人補償的增加還會導致整體經濟受到貨幣流動的刺激。 隨著時間的推移,這種綜合影響甚至可能大到足以使高管和工人比回購策略更好。

雖然集體遊說合理的監管可能聽起來像商業異端 - 在公司遊說通常尋求狹隘的利益或阻礙整體監管的世界 - 這是對個別公司的合法和有利可圖的行為造成負面後果的情況的理性回應,或“外部性”,對其他經濟體而言,從而最終傷害了公司本身。

隱喻地說,這種情況類似於大量的小蝎子(企業)騎在河上的巨型青蛙(經濟)。 當一隻蝎子刺傷青蛙時,它會從做自然而非勉強傷害這隻巨型青蛙的事物中獲得樂趣。 但是當每隻蝎子都這樣做的時候,青蛙死了,所有的蝎子都死了。

但是人類不是蝎子,所以我們可以選擇阻止自我毀滅的刺痛,讓每個人都過河。

關於作者

Wallace Hopp,副院長, 密歇根大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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