暴風雨過後,災難可能會對老年人造成傷害

暴風雨過後,災難可能會對老年人造成傷害
美國陸軍Spc。 Pam Anderson在明尼蘇達州Winona,8月20,2007之外的洪水救援行動期間對一位老人進行急救醫療護理。
工作人員中士 Daniel Ewer,美國陸軍, CC BY

我的電話在午夜左右響起:據預測,一場大颶風將襲擊附近的沿海城鎮,該城鎮屬於強制撤離令。 那裡的一家大醫院的許多工作人員已經撤離,來自養老院和輔助生活中心的病人數量不明,被送往醫院。 其餘的工作人員迫切希望得到經驗豐富的護士的幫助。 我可以立即協助嗎?

一個小時後,我在一輛高速公路巡邏車上,帶著全燈和警報器開車四小時到醫院,還有其他護士志願者。 我們到了鬼城,但醫院很熱鬧。 有特殊醫療需求的患者躺在臨時托盤上。 沒有圖表,沒有藥物,沒有訂單。 明亮的熒光燈可以防止疲憊和迷失方向的患者休息。

我們晝夜不停地工作了三天,提供基本的護理 - 餵養人,給藥,每兩個小時翻一次並清理它們。 一名老人患有嚴重腦癱,但完全戒備。 他躺在臟兮兮的尿布上幾個小時,在一個擁擠,響亮,明亮的房間裡的地板托盤上。 我跪下來告訴他我會馬上回來清理他,但他告訴我其他人需要的幫助比他更多。

我的工作重點是回答有關災後老年人健康的緊迫問題,例如我上面回答的問題。 僅年齡並不能使人們更容易受到災難的影響,但是老齡化常見的許多健康問題包括虛弱,記憶障礙,活動受限和慢性疾病。 卡特里娜颶風死亡的百分之六十是 年齡65和更老和更多的老年人 在卡特里娜颶風之後和之後的一年中死亡 比任何其他年齡組。

新近發表的研究報告,我們表明,在暴風雨或其他威脅已經過去之後,老年人會受到災難的影響。 社區和醫療保健系統的災害響應計劃側重於事件發生後的即時激增,這種情況隨著每次災難而變化,但通常持續數小時到數天。 規劃人員需要意識到,對於老年人來說,效果更持久。

護理院居民在颶風艾薩剋期間從路易斯安那州的Plaquemines Parish撤離
在颶風艾薩剋期間從路易斯安那州Plaquemines Parish撤離的養老院居民等待返回他們的家,同時在新奧爾良海軍航空站聯合儲備基地接收住所,8月30,2011
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美國海軍

從過去的災難中學習

了解災害如何與老年人入院相關聯,並製定減少住院治療的策略,這些問題日益重要。 氣候變化正在增加洪水,颶風和野火等自然災害的數量和規模。 曾經有 自然災害的三倍 2000和2009之間的全局,而不是1980到1989。 隨著美國人口超過65年齡 預計將由2060翻倍,幫助老年人通過災難保持安全將變得越來越重要。


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最近的事件表明,老年人特別容易受到傷害,特別是如果他們需要持續的醫療保健。 在2012的颶風桑迪期間,結束 31療養院關閉,留下的4,500居民需要緊急援助。 來自的行動報告 颶風馬修在2016 記錄了針對特殊醫療需求患者的多個關鍵通信故障實例。 例如,需要專門護理的患者被安置在人員配備不足的庇護所。

目前,沒有集中系統來收集,報告和共享災難後這些差距的數據。 這意味著我們不太可能在下一次事件發生之前對我們如何處理這些人的護理做出系統性的改變。 目前,我們正在使用從間接來源收集的信息和數據來試圖得出有關災害影響的結論。

紐約市應急管理辦公室為老年居民提供災難準備提示:


持久的效果

我最近進行了一項研究,研究了老年人住院後的住院情況 2011龍捲風爆發 在整個佐治亞州,阿拉巴馬州,密西西比州和田納西州產生了數百次龍捲風,導致300死亡人數超過數十億美元。 使用Medicare的索賠數據並將其與風暴區域的地理空間數據相關聯,我們將災後一個月內老年人的入院率與一年中其他11月份的入院人數進行了比較。

我們的調查結果顯示,在災難發生後的30天內,4百分比在居住在龍捲風著陸的郵政編碼中的老年人中增加了。 這意味著數百名額外的住院患者。 然後,我們在災難發生後的前三天從我們的數據分析中刪除了,以確定入院人數的增加是否與風暴造成的直接傷害有關。 但我們發現本月剩餘時間的住院治療仍然高於正常水平。

最後,我們進行了類似的分析,檢查同一地區未受風暴影響的地區的郵政編碼,以排除增加入院率與極端溫度或高花粉數等季節性因素有關的可能性。 在未受影響的地區,醫院入院率沒有增加,這告訴我們,我們發現的數字越多,似乎與龍捲風有關。

災難發生後入院率上升只是故事的一部分。 美國人口老齡化導致慢性病發病率上升,需要持續的醫療保健,如糖尿病,高血壓和肥胖。 如果在災難發生後龍捲風區滿足了這些健康需求,這些患者可能不需要住院治療,我們的研究也不會顯示我們檢測到的住院率增加。

雖然我們沒有關於個體病例的數據,這些病例可以說明為什麼每個人都住院治療,但是個人壓力,獲得醫療保健的困難以及社區對災難的無效反應都可能是影響因素。 我們的團隊將繼續研究災後住院的驅動因素。

為下一個活動做準備

我們可以採取措施,將目前的反應式方法轉變為災難響應,採取積極主動的策略,幫助社區變得更具彈性。 一個關鍵需求是提供更好的數據,清楚地說明災害如何影響弱勢群體的健康。 繼續依賴案例研究和行動後審查將阻礙未來的災難響應。

談話聯邦政府為州和地方衛生部門提供備災資金 已經穩步下降 自從2005颶風卡特里娜颶風以來。 這些計劃資助的活動側重於使包括老年居民在內的社區更能抵禦災害。 沒有資金支持這些活動,老年人將繼續遭受不成比例的痛苦。

關於作者

Sue Anne Bell,護理臨床副教授, 密歇根大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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