資本主義並沒有被打破 - 但它需要重寫

資本主義並沒有被打破 - 但它需要重寫

在1990中,經濟學家們全神貫注地希望全球化將通過不受約束的自由市場活動來提升所有船隻。 現在,但是一代人以後,很多人都有了第二個想法。 這是因為全球自由市場雖然確實使所有相關國家的國內生產總值最大化,但也帶來了驚人的不平等率以及由於溫室氣體排放增加導致的不可逆轉的氣候變化威脅。

一些學者甚至指責資本主義本身。 詹姆斯希克爾 認為 “有一個系統存在根本性的缺陷,這個系統有一個主要指令,可以將自然和人類轉變為資本,並且每年都會越來越多,無論人類福祉和我們依賴的環境成本如何”。 但應該有什麼可以取而代之的是任何人的猜測。 資本主義是罪魁禍首,有一群憤怒的革命者準備拋棄這個想法,轉而支持一些全新的東西 - 首先是給予大自然不可剝奪的權利,正如希克爾本人所暗示的那樣。

雖然某些改革可能聽起來令人耳目一新,但我們可能不希望達成一種絕望的措施,例如拆除一個能夠以極其實惠的價格為我們提供前所未有的尖端技術,信息和醫藥的經濟體系。 此外,資本主義根本不在於貪婪和基本的自身利益。 我們每個人在某種程度上都是自私自利的。 這是我們在危險中忽視的生物學事實。

或許問題可能與其自身利益無關。 現在,它已成為一種默認假設,特別是在美國和英國,讓別人做某事的唯一方法 - 任何事情 - 就是付錢給他們去做。 對我而言,這種態度正在以前所未有的方式迎合。 例如,哈佛哲學家邁克爾桑德爾, 發現 “激勵”這個詞幾乎沒有出現,直到90s,從那時起,使用量猛增超過1,400%。 學區甚至是 付孩子讀書 - 經常有積極的結果。

問題在於實證研究 指示 經濟激勵也傾向於削弱利他動機。 這主要有兩個原因:第一個原因是我們越是沉浸在經濟激勵的氛圍中,我們的社會本能就越被廢棄而萎縮。 第二,我們期望選擇購買我們的方式,實際上是良性的。 例如,我們可以簡單地購買污染抵消,並且不必限制我們繼續認為自己是好人的胃口。

這方面似乎確實成為資本主義的一個嚴重問題。 它傾向於使我們滿足他人的需要,甚至可以減少我們對變得更加善良,個人和集體的興趣。 但它不需要保持這種方式向前發展。

我當然希望資本主義能夠生存,因為歷史已經充分證明,平衡社會平等和經濟自由的社會往往會在長期內茁壯成長。 但如果要繼續下去,我們可能需要對資本主義的含義形成新的概念。 偉大的政治經濟學家亞當·斯密讓我們掌握了這樣一個事實,即我們自然是追求利潤的生物。 但這不一定是罪 - 它採取過度的態度開始使我們忽視其他人文關懷。


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一種新形式的資本主義

在歷史的這個時刻,我們面臨的挑戰是對資本主義的概念應用一種更加綜合和有抱負的自利觀念 - 一種可以推動而不是簡單地遠離美德的概念。 正如亞里士多德很久以前指出的那樣,我們同時也是尋求利潤的人,也是社會存在者。 它的 在我們的DNA中 正如維特根斯坦尖銳地證明的那樣,我們能夠從語言學角度思考和交流的原因。

我指向的路徑 我自己的工作 旨在揭示通過公民和經濟活動重新燃起美德的方式 - 有大量證據表明,財政激勵並不總是最有力的激勵因素。 實際上,吸引更好的天使 - 特別是我們想要保持自己的道德形象 - 實際上更有效。 這就是為什麼在公民義務,投票,核廢料處理甚至所得稅申報方面,對公民自豪感的呼籲仍然比財務激勵措施更有效。 人們也只會作弊,以至於他們可以繼續保持自己的形象 作為非欺騙者.

想像一下,如果商業領袖,投資者,工人和消費者開始評估商業表現不僅僅是個人利益而是道德自我形象,那麼資本主義會有多麼不同? 聯合訴諸驕傲和羞恥感可以作為強有力的激勵因素,促進良好的社會行為,同時避免單獨羞辱可能帶來的潛在心理傷害。

我們已經在許多部門和利益相關者層面看到了這方面的趨勢。 消費者越來越多地避免他們認為能夠剝削,歧視或消耗自然資源的購買。 企業通過闡明由第三方社會責任報告支持的明確的企業社會使命來做出回應。 很多旅行者 準備避開航空公司 在多樣性問題上記錄不佳。 想像一下,如果更多的營銷人員邀請我們考慮購買對我們價值觀的評價,我們會有多少人改變我們的習慣?

工人們也是如此,他們逐漸意識到,如果他們有充分的理由相信其組織的總體道德願景,他們就不會單獨靠麵包生活,並且可以更好地工作。 眾多受人尊敬的公司正在做出回應,讓員工在管理和改進方面有更多發言權 工作生活質量.

不幸的是,最重要的股東是應對這種轉變的最慢的集團,因此我們應該開始輕視他們 - 以及我們自己的股權自我 - 來考慮我們的投資選擇對我們的價值觀的評價。 我們是否會不顧一切地投資於對社會負責任的公司,還是只關注投資回報? 如果只是回歸,那麼我們怎樣才能合理地繼續把自己看作基本上好人呢?

談話鑑於資本主義對許多人生活的幾乎每個方面都產生了巨大的影響,它將更好地提醒我們自己的經濟選擇揭示了我們作為個體所堅持的價值觀。 如果亞當·斯密的評價是正確的,那麼自身利益本身並不是一種罪惡,那麼證明它可能是我們這個時代最大的挑戰。

關於作者

Julian Friedland,商業道德助理教授, 都柏林聖三一學院

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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