一個國家可以太富裕,太美麗或太滿了人

一個國家可以永遠不會太富裕,太美麗或太多人 特朗普並不是第一個認為一個國家可以滿員的人。 Arthimedes / Shutterstock.com Jay L. Zagorsky, 波士頓大學

“我們國家已經滿員了!”美國總統唐納德特朗普 最近發推文.

他指的是移民,但修辭推文提出了一個問題:一個國家能夠滿員嗎?

經濟學家 像我一樣 幾個世紀以來一直在爭論這個問題,但也是一個密切相關的問題:人口增長是好還是壞?

一個國家的“承載能力”

第一位經濟學家認為,一個國家可以支持的居民人數有限,托馬斯·馬爾薩斯(Thomas Malthus)撰寫了他最著名的作品,關於人口原理的論文,“在1798中。

馬爾薩斯認為,每個國家都有“承載能力”,它可以支持的人數最多。 當人口超過其承載能力時,它就滿了。

承載能力 基於環境因素,例如可以在陸地上種植或從海上收穫的食物資源量。 如果馬爾薩斯今天還活著,他會指出地球上有一定數量的石油和石油 固定數量的農田 種植莊稼。 遲早的 石油會耗盡如果人口不受限制地增長,就沒有足夠的食物來養活每個人。

馬爾薩斯對一個國家超過其承載能力後所發生的事情的預測是可怕的:疾病,飢荒和戰爭爆發,使人口恢復到可持續的水平。 簡單來說,馬爾薩斯的理論是,一個國家的人口無法無限增長。 死亡會限制它。

這個苛刻的結論是人們開始稱經濟學為“慘淡的科學

另一位預言家雖然不是經濟學家,卻是作家傑瑞德·戴蒙德,他的暢銷書“坍方“人口增長導致了破壞社會的環境破壞,在歷史上多次出現。 造成損害是因為不斷增加的人口迫使人們遷移到邊緣或不安全的土地上。

Diamond的想法的支持者指出了隨著不斷增長的人口建立家庭,企業和農場所發生的問題 在洪水區 並在像這樣的地方尋求庇護 活火山的兩側.

越多越富裕

許多其他經濟學家持相反觀點,認為人口增長促進了經濟進步,這意味著不斷增長的商品和服務數量。

早期的一些工作是在1990s中完成的 朱利安西蒙。 他強調,人口增長是有利的,因為這意味著更多的研究人員,發明家,思想家,作家和有創造力的人為經濟增長做出貢獻。

哈佛大學發展經濟學家等人擴大了這些想法 邁克爾克雷默誰建議先進社會需要大量人才才能發展。 人口密度高的社會是最具活力和最富有成效的社會,而密度較低的社會則不是。

人口眾多的原因很簡單。 很少有想法來自孤立的人。 許多在一起的人會產生更多的想法,因為他們互相學習並參與競爭。

人口增長的支持者 指出 大多數新想法和產品來自紐約,倫敦和巴黎等城市。 充滿想法的地方是密集的,擁擠的主要城市中心,人口眾多。 這些主要城市 充當吸引人的磁鐵 有才能的人才能夠茁壯成長。

遠非充分

當馬爾薩斯開始討論人口問題時,美國的人口數量達到了4萬人。 今天美國差不多 330萬元.

這種急劇增長並未造成美國的崩潰和破壞

然而,經濟學家,政治家和其他人將繼續擔心,人口增長遲早會超過人類發明維持它的方式的能力。

旅行後,我的個人信仰 到特別密集的城市 和許多 美國農村地區是美國還沒有接近滿員,只有移民才會這樣做 阻礙經濟增長.談話

關於作者

Jay L. Zagorsky,高級講師, 波士頓大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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