中世紀婦女如何教我們如何打破性別規則

中世紀婦女如何教我們如何打破性別規則 聖女貞德。 BlackMac / Shutterstock.com

在美國大選之夜,曼哈頓的權威,玻璃包裹的賈維茨中心(Javits Center)的天花板完好無損,並且在失敗的情況下成為了榮譽嘉賓。 希拉里•克林頓(Hillary Clinton)經常談到她試圖粉碎的“最高,最堅硬的玻璃天花板” - 希望帶來一個像徵性的沉著的新時代。 由於支持者在同一個玻璃宮中絕望,很明顯,她失敗的象徵意義同樣強大。

人們哭泣,希望破滅,並且提出了更多的問題,關於這個星球上最強大的領導者有朝一日能成為女人的問題。 希拉里克林頓作為民權律師,第一夫人,參議員和國務卿的驚人經歷和成就是不夠的。

中世紀婦女如何教我們如何打破性別規則 Javitts中心。 BravoKiloVideo / Shutterstock.com

社會中性別“規則”的雙重標準最近令人不安。 克林頓競選活動表示,FBI主管詹姆斯·科米(James Comey)處理對克林頓私人服務器的調查 “令人驚訝的”雙重標準。 然而,特朗普稱讚他“有”膽量“。 如果沒有發現相互指責的電子郵件證據,特朗普對司法程序進行粗暴對待, 自稱:“希拉里克林頓有罪。 她知道。 人們都知道聯邦調查局知道這一點。“頌歌”把她鎖起來“在集會上通過人群產生共鳴。

在沒有證據或審判的情況下,一名婦女被迫監禁? 那是中世紀的。

國王的心臟

自遠古以來,婦女操縱性別結構,以便在政治環境中獲得代理和發言權。 伊麗莎白一世在蒂爾伯里向部隊發表講話,期待入侵西班牙無敵艦隊,他聲稱:

我知道我有一個身體,但是一個軟弱無力的女人; 但我有一個國王和英國國王的心臟和胃。


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中世紀婦女如何教我們如何打破性別規則 伊麗莎白一世(The Elizabeth Ditchley Portrait)c。 1592年,國家肖像畫廊。 伊麗莎白站在英格蘭和世界之巔。 她的力量和統治力以懸掛在左耳上的天球為標誌。 大量的珍珠代表著她的童貞,因而代表著男性。 維基共享資源

四百年後,瑪格麗特·撒切爾似乎不得不採取同樣的方法, 僱用語音教練 來自國家大劇院,幫助她降低聲音。 和 克林頓在俄亥俄州的一次集會上說:“現在人們關注的是選擇下任總統和總司令。”距離伊麗莎白的王者身份不到一百萬英里,這是偽男性的“處女王”。

這種性別遊戲有著古老的起源。 公元四世紀末, 圣杰羅姆認為純潔的女性成為男性。 同樣,早期的基督教非經典 托馬斯的福音 聲稱耶穌會讓瑪麗“成為男性,以便她也可以像男性一樣成為活潑的精神”。

到了中世紀,這種關於女性身體自卑的觀念隨著主題的醫學文本的激增而變得物質和精神。 女性的身體被認為是劣等的,更容易患病。 由於女性解剖學的內在性,男性醫生不得不依靠圖解和文本來解釋它們,通常只關註生殖系統。 由於男性大多是寫書,因此女性身體的詞彙和圖像構造在歷史上和字面上都由男性作者“書寫”。

因此,那些受到女性身體社會約束並生活在男人世界中的女性,必須採取激進的方式來改變她們的性別甚至是生理。 為了獲得權威,女性必須是純潔的,並且通過採用“男性化”特徵來表現得像男人一樣。 這些修改似乎可能會破壞女權主義者或原始女權主義者的野心,但實際上它們是破壞或顛覆現狀的複雜策略。

性別遊戲

中世紀婦女如何教我們如何打破性別規則 Bingen(1098-1179)的Scivias的Hildegard的照明圖像,描繪了她被包裹在修女牢房中的樣子。 維基共享資源

希望在宗教界發聲的中世紀女性(教會當然是當時未被選中的力量)通過調整自己的身體,使用它們的方式以及因此“閱讀”的方式來擺脫女性氣質。由他人。 通過保護他們的童貞,禁食,羞辱他們的肉體,或者閱讀,寫作,或者成為一個修道院或錨地的物理封閉,他們重新定位了他們被識別的方式。

聖女貞德 (1412-1431)著名的軍隊以軍隊打扮成百年戰爭的勝利,在女性不應該打架的時候。

錫耶納的凱瑟琳(1347-1380)無視女性美的社會規範,無視父母希望與她結婚的願望,剃光了她的頭髮。 她後來有一種強大的神秘體驗,她接受了基督的心,代替了她自己; 內臟轉變從根本上改變了她的身體和身份。

聖阿加莎(231-251)的故事在中世紀廣為流傳,拒絕屈服於性壓力並受到折磨,最終遭受了她的乳房切斷。 從那以後,她被描繪為將她的乳房放在盤子上,送給基督和世界。 阿加莎顛覆了她的折磨者的目標,剝削了她的“去女性化”自我,而是將她的乳房作為力量和勝利的象徵。

中世紀婦女如何教我們如何打破性別規則 聖阿加莎(Saint Agatha)將割斷的乳房放在盤子上,皮耶羅·德拉·弗朗西斯(Piero della Francesca)(約1460–70年)。 維基共享資源

有些學者 甚至認為僧侶和尼姑在中世紀被認為是“第三性別”:既不完全是男性,也不是女性。

這些靈活的性別系統展示了中世紀人在他們對身份的概念化方面可能更為複雜,我們現在面臨挑戰 二元性別觀念 現在才被廣泛討論。 中世紀的貞操規範可能不適合大多數21世紀的品味,但這些強大的歷史女性控制著自己的身份:發現規則的漏洞,在自己的自我塑造中找到了權威。

毫無疑問,美國總統競選活動重振了性別政治。 希拉里克林頓 :“如果我想在頭版上翻一個故事,我只需改變我的髮型”。 很容易跳過這樣的評論,看到克林頓作為一個媒體騙子,發揮期望女性的外表定義。 但事實上,就像她之前的無數女性一樣,克林頓正在操縱和利用那些試圖定義她的規則。

完全解放這不是。 只有在性別規則的悠久歷史受到挑戰時,強大的女性才能與男性相提並論。 就像聖女貞德和她的部隊的反應一樣,現在肯定是時候再次呼籲武裝:寬容,包容,平等和同情的自由。 我們必須把悲傷變成樂觀主義,把言辭變成行動。 不要打破世界各地女孩的夢想,而是要限制她們的玻璃天花板。談話

關於作者

Laura Kalas Williams,中世紀文學和醫學博士後研究員,助理導師, 埃克塞特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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