如果最低工資與生產率保持同步,每小時將為24美元

如果最低工資與生產率保持同步,每小時將為24美元

在這樣的世界裡,全職最低工資工人在美國每年的收入為48,000美元。

如果最低工資自1968年以來一直跟上通貨膨脹的步伐,今天它將接近每小時12美元,比全國最低工資每小時65美元高出7.25%以上。 儘管這將使許多接近國家最低工資的人們的生活發生巨大變化,但這實際上是一個相對明確的目標。

直到1968年,最低工資不僅與通貨膨脹保持同步,而且隨著生產力的增長而提高。 邏輯很簡單; 我們預計,總體而言,工資將隨著生產率的增長而上升。 為了使最底層的工人能夠分享社會生活水平的總體提高,最低工資也應隨著生產力的提高而提高。

這是一個重要的區別。 如果最低工資與通貨膨脹同步上升,我們將有效地確保最低工資收入者能夠隨著時間的流逝購買相同數量的商品和服務,從而保護他們免受價格上漲的影響。 但是,如果隨著生產率的提高而提高,這意味著隨著工人每小時能夠生產更多的商品和服務,平均而言,最低工資收入者將能夠隨時間購買更多的商品和服務。

從1938年創立到1968年,全國最低工資的確與生產率的增長基本同步,但是從那以後的五十多年裡,它甚至沒有跟上通貨膨脹的步伐。 但是,如果自1968年以來最低工資確實隨著生產率的增長而上升,那麼今天的時薪將超過24美元,如下圖所示。

值得考慮的是這種情況下的世界。 每小時24美元的最低工資意味著全職的全年最低工資工人每年將賺48,000美元。 兩對最低工資的夫婦每年的家庭收入為96,000美元,足以使他們成為當前收入分配的前五分之一。


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值得注意的是,與最低工資應與生產率增長保持同步的論點與標準相反。 可以說最低工資工人的生產率沒有跟上平均生產率的增長,因此,最低工資工人賺取與平均生產率增長同步增長的工資是不可行的。

這種說法有一定道理,但只是在表面上。 每個工人的生產率不僅取決於他們的技能和技術,還取決於我們建立的體制結構。 在沒有專利和版權壟斷的世界中,生物技術人員和軟件設計師的技能可能比今天的價值要低得多。

同樣,如果我們徵收金融交易稅,並且允許大型銀行在錯誤導致破產後倒閉,那麼股票交易和設計複雜金融工具的專家的技能價值將大大降低。 而且,如果我們的貿易政策如汽車和紡織工人那樣,致力於使他們經受國際競爭,那麼醫生和其他高薪專業人員的技能將失去更多價值。

高收入者的較低工資增加了低收入者和中收入者的實際工資。 當所有藥物都以低成本的仿製藥銷售時,每小時15美元的工資將走得更遠,金融部門沒有從經濟中吸納GDP的2%(每年230億美元),醫生的報酬與西歐同行的報酬相同。

如果技能較低的工人的生產率未能與平均生產率保持一致,則這是設計使然。 這不是這些工人的過錯。 設計政策的人的過錯導致了他們技能的貶值。

這就提出了最後一點:我們無法想像我們可以將最低工資提高到每小時24美元而不會對經濟造成嚴重破壞,其中許多因素會對最底層的人產生不良影響(即失業)。 雖然肯定有提高最低工資的餘地,而且許多州這樣做對就業沒有可觀的影響,但顯然我們能走多遠和走多遠是有極限的。

如果最低工資追踪了過去50年的生產率增長,那麼將最低工資恢復到原來的水平是很合理的。 但是,我們必須扭轉這一時期為實現這一目標而進行的許多體制變革。 這是在 非法操縱的 (免費)進來,但這是一個更長的故事。

關於作者

貝克院長迪恩·貝克是在華盛頓特區中心的經濟和政策研究的聯合負責人。 他經常提到的經濟學報告的主要媒體,其中包括 “紐約時報”, “華盛頓郵報”,CNN,CNBC和國家公共廣播電台。 他每週寫一篇專欄文章 衛報無限 (英國),所述 赫芬頓郵報, TruthOut和他的博客, 擊敗出版社,特色經濟報導評論。 他的分析出現在許多主要出版物中,包括 大西洋月刊中, “華盛頓郵報”中, 倫敦金融時報紐約每日新聞。 他在密歇根大學獲得經濟學博士學位。


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