富人對疫病的反應如何與當今的大流行有令人毛骨悚然的相似之處

富人對疫病的反應如何與當今的大流行有令人毛骨悚然的相似之處 弗朗茲·澤維爾·溫特豪德(Franz Xavier Winterhalter)的《十美滿人》(The Decameron)(1837)。 通過蓋蒂圖片社的遺產圖片

冠狀病毒可以感染任何人, 但最近的報告 表明您的社會經濟地位可以發揮重要作用,將工作安全,獲得醫療保健和流動性相結合,可擴大貧富之間感染和死亡率的差距。

富人 遠程工作逃往度假勝地或田園第二居所,而城市貧民 被擠進小公寓裡,被迫繼續工作.

作為中世紀主義者,我以前看過這個故事的一個版本。

在1348年意大利黑死病之後,意大利作家喬瓦尼·博卡喬(Giovanni Boccaccio)寫了100本中篇小說集,標題為“迪卡梅隆。” 這些故事雖然是虛構的,但它們為我們提供了通向黑死病期間中世紀生活的窗口–以及貧富之間如何出現同樣的裂痕。 今天的文化歷史學家將“ Decameron”視為14世紀意大利日常生活的寶貴信息來源。

富人對疫病的反應如何與當今的大流行有令人毛骨悚然的相似之處 喬瓦尼·博卡喬(Giovanni Boccaccio)。 通過Getty Images的Leemage

博卡喬 出生於1313年 是一位佛羅倫薩銀行家的私生子。 他在《十美隆》中寫道,這是中產階級的產物,內容涉及商人和僕人。 在他的時代,這是不尋常的,因為中世紀文學傾向於關注貴族的生活。

“ Decameron”以黑色死亡的醒目的圖形描述開頭,它是如此有毒,以至於感染它的人會死 四到七天內。 在1347年和1351年之間,它殺死了 40%和50%之間 歐洲人口。 博卡喬(Boccaccio)自己的一些家庭成員死亡。


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在本節的開頭部分,博卡喬(Boccaccio)描述了富有的人在家裡隱居,他們在那裡享受優質的葡萄酒和食品,音樂和其他娛樂活動。 博卡喬(Boccaccio)稱最富有的人完全荒廢了他們的社區,退居到鄉村舒適的莊園中,“好像瘟疫只打算害死那些留在城牆裡的人。”

同時,被迫待在家裡的中產階級或窮人“日復一日地在自己家附近的那一千人中傳染了瘟疫”,並迅速死亡。 在富裕的家庭中,僕人盡職盡責地照顧了病人,常常自己屈服於疾病。 許多人無法離開佛羅倫薩,並堅信自己即將死亡,他們決定在虛無的遐想中簡單地喝酒並度過最後的日子,而在農村地區,工人的死亡“就像野獸一樣,而不是人類; 白天和黑夜,從來沒有醫生參加。”

富人對疫病的反應如何與當今的大流行有令人毛骨悚然的相似之處 Josse Lieferinxe的“聖塞巴斯蒂安為瘟疫襲擊進行了乾預”(約1498年)。 維基共享資源

瘟疫的慘淡描述之後,博卡喬(Boccaccio)轉向了100個故事。 他們由10位貴族講述,他們逃離了佛羅倫薩,死於蒼白的死亡,在儲備充足的鄉村豪宅中茂盛。 從那裡,他們講故事。

《迪卡儂》中的一個關鍵問題是財富和優勢如何削弱人們同情他人苦難的能力。 博卡喬(Boccaccio)從諺語開始說:“天生憐憫受苦的人是人類。” 然而,在許多故事中,他繼續展示了對他人痛苦無動於衷的角色,這些角色對自己的動力和野心視而不見。

在一個幻想的故事中,一個死人在每個星期五從地獄回來,並禮節性地殺了那個拒絕了他活著的女人。 在另一個例子中,一個寡婦通過誘使他和女僕睡覺來抵擋一個嘲笑的牧師。 第三,敘述者稱讚一個角色對他朋友的不懈忠誠,而事實上,他多年來已經深深地背叛了他的朋友。

博卡喬(Boccaccio)似乎在說,人類可以認為自己是正直和道德的,但是卻沒有意識到,他們可能對他人表現出冷漠。 我們從10位講故事的人身上看到了這一點:他們締結了一份契約,以在他們精心安排的務虛會中過上美德生活。 然而,儘管他們縱容自己,卻沉迷於一些說明殘酷,背叛和剝削的故事。

博卡喬(Boccaccio)想挑戰他的讀者,並使他們思考自己對他人的責任。 《迪卡梅隆人》引發了一個問題:在廣泛遭受苦難的時期,富人與窮人有何關係? 生命的價值是什麼?

在我們自己的大流行中-一些最富裕的人現在熱衷於經濟 重新打開儘管該疾病正在不斷蔓延,但這些問題卻極為相關。

關於作者

Kathryn McKinley,英語教授, 馬里蘭大學巴爾的摩分校

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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