反對不平等的鬥爭源於美國本身


隨著越來越少的人控制更多的財富,美國人越來越擔心經濟不平等現象的加劇。 對於這些關注的根源,評論員通常會指出 鍍金時代 在19世紀末,當時有幾個人 巨大的財富和權力 在美國,工人遭受了極端貧困。

但是,人們對巨大財富的擔憂以及對經濟平等的需求可以追溯到該國的起源。

財富對國家構成威脅

到1700年代,盎格魯美國人普遍認為 最好的政府是共和國 這樣可以避免聚集財富,從而確保公共利益。 英國的政治傳統將投票僅限於擁有財產的人。 在英格蘭大約有20%, 在美國殖民地中佔50%至80%.

1773年,隨著殖民地臨近起義,紐黑文(New Haven)部長本傑明·特朗布爾(Benjamin Trumbull)敦促民選官員保持財產“均分”,以免“少數人積聚一個國家的所有財富。” 獨立宣言宣布四個月後,《賓夕法尼亞郵報》報導了該州立法機關對財富徵稅的提案,“在個人財產過剩時減輕財產負擔。”

在爭取獨立的戰爭中, 州和地方廣泛的價格調節措施 商品和服務。 規則藉鑑了這種新的平等理想和中世紀的假設,即 社區可以設定價格 必需品。

1870年,在內布拉斯加州卡斯特縣的此類定居者根據《宅基法》從政府獲得了免費或廉價土地。
1870年,在內布拉斯加州卡斯特縣的此類定居者根據《宅基法》從政府獲得了免費或廉價土地。
貝特曼/蓋蒂圖片社

早期平等

隨著戰爭的結束,美國人慶祝了獨立和 知覺 他們的祖國是地球上最平等的國家。 著名的詞典編纂家諾亞·韋伯斯特(Noah Webster) 1787年的小冊子支持擬議的美國憲法表示普遍的看法,即美利堅合眾國依賴“土地財產的一般性和可容忍的平等分配”。


從InnerSelf獲取最新信息


但是許多美國領導人和作家擔心未來。 各國已發行本票來籌集資金。 富有的商人以折扣價購買了它們–現在 要求全額還款。 通過徵收毀滅性的高額財產稅來支付這些費用的努力加劇了印度的起義 新英格蘭西部賓夕法尼亞州東部 幾乎沒有。 混亂和衝突受到威脅。

反對不平等的鬥爭源於美國本身在謝伊的叛亂期間,叛軍和政府支持者為稅收負擔爭吵。 貝特曼/蓋蒂圖片社

面對財富的威脅

美國人提議 各種解決方案 遭受破壞財富和權力的威脅。 1785年,托馬斯·杰斐遜(Thomas Jefferson) 建議 累進遺產稅。 1797年,著名的革命作家托馬斯·潘恩(Thomas Paine)推薦遺產稅來資助 年度養老金 並向21歲的每個人支付少量款項 呼籲限制土地所有權。 但是,這些提議失敗了,主要是因為美國人不喜歡稅收和強大的政府。

但是,新國家確實為實現更平等的未來做出了令人矚目的努力:國家廢除了必然和長子繼承製。 這些 英國法律傳統 通過阻止出售或更改一部分遺產(必然)並將其全部交給長子(長子繼承製),使世代相傳的財富和權力得以發揮。

到18世紀末, 幾乎每個州 禁止這樣做,並要求所有人的財產無償遺棄而平等分割。 研究發現,至少在弗吉尼亞州,這些改革確實 減少繼承農場的規模。 但是,這種對土地的關注忽視了資本在國家經濟中日益重要的作用。 積累將越來越多地以美元而不是英畝來衡量。

階級衝突上升

在19世紀初期,依賴奴隸制 棉花農場 在南部和 商品生產者 在膨脹的北方城市擴大了業務。 大規模生產的結果是,富人變得更加富有,常常炫耀自己的財富。 美國人越來越多地談論 階級衝突.

但是大多數領導人只支持適度的改革。 狀態 打開投票 對所有男人,不論其財產如何-將權力限制在白人。 北部各州開始創造 公共教育系統 部分是為了提供經濟流動性。

這些措施均不涉及平均分配。 事實上, 終止對財產的投票要求可以緩解這種壓力。 關於所得稅或遺產稅的提案無濟於事。

在1780年代首次提出將聯邦土地(是從當地人那裡獲得的土地)分配給實際定居者的想法的確獲得了發展。 在1844年, 全國改革協會 組織起來向國會施壓,要求其向個人移民者提供最多160英畝的聯邦土地。 的 1862年《宅基法》 提供了這個機會,但不包括NRA想要的對土地所有權的限制。

但是,美國距離更深的平等改革最接近的時間是稍晚一點。 內戰期間,國會考慮 重新分配廣闊的南部種植園 釋放人,懲罰叛徒,以及 把“貴族制”變成“民主制” 1865年,聯邦將軍威廉·謝爾曼(William T. Sherman)在東南沿海實施了這一構想, 給自由人40英畝的土地 與陸軍mu子幫助犁。 但是在林肯遇刺之後,新任總統安德魯·約翰遜(Andrew Johnson)採取了行動,恢復了種植園和白人權力。

土地改革的努力 繼續,但是 大多數共和黨人 集中於捍衛戰前財產權和結束對南方的軍事佔領。 最後,國會堅持認為解放者只需要 投票的權利,因此通過了 15th修正案.

致富,然後沮喪

在1870年代後期,隨著重建, 企業實力激增和像JP Morgan這樣的人 獲得和炫耀 驚人的財富水平。 革命時代的經濟平等理想似乎被遺忘了。

儘管如此,美國人仍然對集中的財富懷有敵意。 1892年,民粹黨呼籲 鐵路國有化 和他們巨大的土地。 1895年,阿拉巴馬州議員米爾福德·霍華德(Milford Howard)提出 將“各種財產”的個人所有權限制為1萬美元,其餘的則沒收給美國財政部。

對過多的財富和權力的擔憂也驅使著反壟斷法,國家所得稅和 平均目標 新政 但是第二次世界大戰後的繁榮和“偉大的社會1960年代和1970年代的反貧困計劃被邊緣化了,要求進行更深層次的改革。

早期想法的現代繼承人

隨著21世紀的開放,美國人再次開始擔心 經濟不平等加劇,以及財富和權力似乎越來越受到少數人的支配。 與此同時, 聯邦法院裁決 賦予公司更多權力,並允許無限制的競選支出。

從18世紀的角度來看,美國的創始一代將這些發展視為嚴重腐敗。 他們還將認可並讚揚最近的改革建議,例如 較高的遺產稅“財產稅” 由參議員伊麗莎白·沃倫(Elizabeth Warren)等提出。

當美國人辯論未來時,值得記住的是,創始人們相信共和國依賴於財富的大致平等。談話

關於作者

歷史學教授Daniel Mandell, 杜魯門州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

關注InnerSelf

Facebook的圖標Twitter的圖標RSS圖標

通過電子郵件獲取最新信息

{emailcloak = OFF}

編者的話

InnerSelf通訊:9月20,2020
by InnerSelf員工
本週新聞簡報的主題可以概括為“您可以做到”,或更確切地說是“我們可以做到!”。 這是說“您/我們有能力做出改變”的另一種方式。 ...的形象
對我有用的:“我能做到!”
by Marie T. Russell,InnerSelf
我之所以分享“對我有用的東西”,是因為它也可能對您有用。 如果我做的方式不完全正確,則由於我們都是獨一無二的,因此態度或方法的某些差異很可能會…
InnerSelf通訊:9月6,2020
by InnerSelf員工
我們從感知的角度看待生活。 斯蒂芬·R·科維(Stephen R. Covey)寫道:“我們看到的不是世界,而是我們的世界,或者我們有條件去看世界。” 因此,本週,我們來看一些……
InnerSelf Newsletter:August 30,2020
by InnerSelf員工
這些天,我們所走的道路與時代一樣古老,但對我們來說卻是新的。 我們擁有的經驗與時代一樣古老,但對於我們來說也是新的。 ……也是如此
當真相如此可怕以至於受傷時,請採取行動
by Marie T. Russell,InnerSelf.com
在這些日子裡發生的所有恐怖之中,我從希望的光芒中得到啟發。 普通人支持正確的事物(反對錯誤的事物)。 棒球運動員,…