出售商店:為什麼民主黨人不應該把社會保障和醫療保險放在桌面上

不等式

著名的民主黨人 - 包括總統和眾議院少數黨領袖南希佩洛西 - 公開表示,對醫療保險進行經濟狀況調查,並通過降低通貨膨脹調整來減少社會保障金。

甚至在他們開始與共和黨人進行預算談判之前,他們仍然拒絕提高富人所依賴的富人,稅收漏洞(例如對沖基金和私募股權基金經理人的“利息”),增加資本對富人徵稅,限制他們的稅收減免或稅收金融交易。

這不是民主黨第一次以妥協方式領導,但這些特殊的優先購買特別不明智。

三十多年來,共和黨人一直把中產階級與窮人進行鬥爭,扼殺普通勞動人民的挫折和種族偏見,無論他們多麼努力,他們都無法取得成功。 在共和黨的敘述中,政府從勤勞的中間出發,給予不應有的和依賴的貧困者。

實際上,普通勞動人口受到了阻礙,因為過去三十年的幾乎所有經濟收益都已經達到了最高水平。 工會萎縮,中間已失去議價能力。 美國政界充斥著企業和富人的競選捐款,他們利用自己的影響力來降低邊際稅率,擴大漏洞,放鬆監管,獲得補貼,並在他們的賭注變壞時獲得政府救助。

現在,自大蕭條以來最嚴重的經濟衰退和歷史上最大規模的救市工作五年後,股市收復了虧損,企業利潤構成了自1929以來經濟中的最大份額。 然而,實際工資中位數繼續下降 - 工資現在佔據了有記錄以來經濟中最低的份額 - 而且不平等現象仍在擴大。 經濟衰退以來的所有經濟增長都已經達到了美國最富裕的1百分比; 最低的90百分比繼續下跌。

看起來像是一個更有活力的複甦的開始是一種騙局,因為絕大多數美國人既沒有薪水也沒有獲得信貸,這使得他們能夠購買足以促進經濟發展的信貸。 投資者通過寬鬆的貨幣而不是可能成為抵押貸款的購房者來推動住房價格和開工。 美聯儲的低利率已經推動其他投資者違約,創造了一個人為的牛市。

如果民主黨有時間支持工作的美國人並扭轉這些令人不安的趨勢,現在就是 - 在沮喪的中間人和工作的窮人之間建立聯盟。 這不一定是“階級戰”,因為健康的經濟符合每個人的利益。 與快速增長的經濟體中較小的份額相比,富人的表現要好得多,而且正在以蝸牛的速度增長,而股市正在變成泡沫。

但現代民主黨不能讓自己這樣做。 它過於依賴華爾街,企業高管和富人的短期,孤立的需求。

畢竟,比爾克林頓推動廢除格拉斯 - 斯蒂格爾法案,支持北美自由貿易法案和世界貿易組織,沒有足夠的美國就業保障措施,並將林肯臥室租給了源源不斷的富有的高管。

正是巴拉克•奧巴馬(Barack Obama)繼續保持喬治•W•布什(George W. Bush)的華爾街救助計劃,並沒有附加條件; 推動了一個淡化的“沃爾克規則”(仍然延遲),而不是更新格拉斯 - 斯蒂格爾法院; 沒有起訴華爾街的一位高管或銀行,因為根據他的司法部長的說法,華爾街太大而不能坐牢; 除了最高的2百分比之外,所有人都將布什的減稅政策永久地包含在內。

與此同時,在過去的幾十年裡,民主黨人已經允許社會保障稅增長,其收入來源幾乎與所得稅一樣,成為政府整體資金的重要來源; 背棄了有組織的勞動法和勞動法改革,這將使組建工會變得更加容易; 然後,即使他們拯救了華爾街,也忽略了中產階級房主的負擔,他們發現自己在水下,他們的房屋價值低於他們為他們支付的價值,因為街道的過度行為。

公平地說,情況可能會更糟。 克林頓確實挺身而出金里奇。 奧巴馬確實獲得了“平價醫療法案”。 國會民主黨人已經取得了對社會保守派和茶黨激進分子的戰術勝利。 但民主黨人沒有以任何大膽或有意義的方式回應日益集中的財富和權力,中產階級的穩定消亡以及國家窮人的進一步貧困化。 黨未能成為恢復經濟和民主的運動。

現在他們在社會保障和醫療保險方面做出了優先購買。

從技術上講,如果老年人經常用低成本的替代品代替價格上漲,那麼“鍊式消費者價格指數”可能是合理的,正如其他大多數美國人所做的那樣。 但實際上,老年人向20支付40的醫療保健收入百分比,其中包括藥品 - 其價格上漲速度遠快於通貨膨脹。 因此,假設通貨膨脹並沒有真正吞噬當前生活費用調整所允許的收益,因此沒有任何實際理由來降低社會保障福利。

同樣,儘管可以降低高收入受益人的醫療保險福利,但實際上,他們的儲蓄幾乎同樣容易受到醫療保健成本上升的影響,而中等收入退休人員的儲蓄也較為適度。 “手段測試”醫療保險還冒著將其轉變為“不幸者”計劃的風險,這可能會破壞其政治支持。

簡而言之,Medicare不是問題所在。 根本問題是醫療保健的成本飛漲。 由於Medicare的行政費用只是私人醫療保險的一小部分,因此Medicare可能是解決方案的一部分。 醫療保險適用於所有醫療保險,甚至是醫療保險的公共選擇,將為該計劃提供足夠的影響力,以要求醫療服務提供者從按服務付費的系統轉變為支付健康結果的系統。

隨著醫療成本得到更好的控制,退休人員不會為醫療保健支付大量且不斷增長的收入 - 這將減輕社會保障的壓力。 不過,我仍然不相信“鍊式消費者價格指數”是必要的。 一個更好的選擇是提高受社會保障稅(現為$ 113,600)的收入部分的上限。

此外,社會保障和醫療保險是聯邦政府有史以來最受歡迎的項目,這也是共和黨人非常討厭他們的原因。 如果普通美國人相信民主黨做了一件事就是保護這些計劃免受共和黨的掠奪。

把這兩個項目“放在桌面上”也等於接受了所有共和黨人中最陰險和最不誠實的說法:大多數美國人一直活得超出他們的能力; 當我們再也無法承受這些慷慨的“權利”時,我們正在迅速接近清算日;而謹慎和責任要求我們現在必須開始在我們的能力範圍內生活並削減這些預計的支出,特別是如果我們要任何留給投資年輕人和弱勢群體的錢。

事實恰恰相反:三十年來,即使整體經濟規模增加一倍以上,大多數美國人的手段也停滯不前; 由於幾乎所有增長帶來的收益都達到了頂峰,大多數美國人無法為退休儲蓄或醫療成本上漲而儲蓄; 因此,社會保障和醫療保險幾乎不夠。

保羅瑞恩的眾議院共和黨預算承擔了醫療保險,但僅留下社會保障。 民主黨為什麼要領導這兩項指控?

共和黨人已經在為年輕人和弱勢群體提供幫助。 民主黨人不應該屈服於老人和年輕人爭奪一部分萎縮餡餅的謊言,而實際上餡餅比以往任何時候都要大。 只是那些擁有最大和增長最快的部分的人拒絕分享它。

我們是世界歷史上最富有的國家 - 現在比以往任何時候都更富裕。 但是,這一財富中越來越多的份額由越來越小的人口持有,他們實際上賄賂立法者以減少稅收並提供漏洞,使他們支付的費用更少。

預算赤字“危機”是由他們製造的,以分散我們對這一壓倒一切的事實的注意力,並使我們其他人相互競爭,爭取剩下的更小和更小的份額。 民主黨人不應該密謀。

有需要的孩子應該得到更多的幫助,更好的學前護理,更好的營養。 老年人需要更好的醫療保險和更多的社會保障。 所有美國人都需要更好的學校和改善基礎

世界歷史上最富有的國家應該能夠滿足所有公民的合法需求。

關於作者

羅伯特賴希加州大學伯克利分校校長,公共政策教授羅伯特·里奇(ROBERT B. REICH)擔任克林頓政府的工黨大臣。 時代雜誌將他評為上個世紀十大最有效的內閣秘書之一。 他寫了十三本書,包括暢銷書“餘震“和”國家工作“他最新的,”除了憤怒,“現在已經出版了平裝本。他還是美國展望雜誌和共同事業主席的創始編輯。

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