底特律和美國破產的社會契約

底特律和美國破產的社會契約

查看底特律破產的一種方式 - 任何一個美國城市的最大破產 - 都是關於如何在城市債權人,城市工人和市政退休人員之間分配財務犧牲的政治談判失敗 - 要求法院作出決定。 它也可以被視為數十年的工會協議不可避免的高潮,這些協議為城市工人提供了難以負擔的養老金和健康福利。

底特律的故事在美國重複

但是這裡有一個更基本的故事,它正在整個美國被複製:美國人比以往任何時候都更加分離收入。 四十年前,大多數城市(包括底特律)都有富裕,中產階級和貧窮的居民。 現在,每個收入群體都傾向於在自己的城市中獨立生活 - 擁有自己的稅基和慈善事業,在一個極端,支持優秀的學校,輝煌的公園,快速反應的安全,高效的交通和其他一流的服務; 或者,在相反的極端,可怕的學校,破舊的公園,高犯罪率和三流服務。

地緣政治鴻溝變得如此明顯,以至於今天在美國富裕意味著不必遇到任何不這樣做的人。

底特律是一個破壞性很大,大多是黑色,越來越被遺棄的島嶼,處於比較富裕的海洋中,大部分是白色的。 它的郊區是全國最富有的。 例如,奧克蘭郡是美國第四大富裕縣,擁有一百萬或更多居民的縣。 大底特律 - 包括郊區 - 是全美五大金融中心之一,四大高科技就業中心,以及第二大工程和建築人才來源。 當然,並非所有人都富有,但該地區的中位數家庭每年收入接近50,000,失業率並不高於全國平均水平。 位於密歇根州伯明翰的家庭中位數,位於底特律市的邊界,去年的收入超過了94,000。 在附近的布盧姆菲爾德山(Bloomfield Hills) - 仍在底特律大都市區內 - 中位數超過$ 150,000。


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底特律的失業率高得驚人

底特律市內家庭收入中位數約為26,000,失業率高得驚人。 3居民中有一人處於貧困狀態; 超過一半的城市兒童都處於貧困狀態。 在2000和2010之間,底特律失去了四分之一的人口,因為中產階級和白人逃到了郊區。 這使得房地產價值下降,被遺棄的社區,空置的建築物,糟糕的學校,高犯罪率以及急劇減少的稅基。 超過一半的公園在過去五年內關閉。 百分之四十的路燈不起作用。

換句話說,在現代美國,很大程度上取決於你繪製邊界的位置,以及誰在裡面以及誰在外面。 誰被納入社會契約? 如果“底特律”被定義為包括其郊區在內的較大的都市區,“底特律”有足夠的資金為其所有居民提供足夠的,如果不是很好的公共服務,而不會陷入破產。 在政治方面,問題在於這個“底特律”更富裕的地區是否願意通過他們的稅收資金補貼貧困的內城,並幫助它反彈。這是一個尷尬的問題,即更富裕的地區可能會而不是必鬚麵對。

在繪製相關的邊界,只包括貧窮的內城,並要求那個邊界內的人自己照顧他們的複合問題,更白,更富裕的郊區是擺脫困境。 “他們的”城市並沒有遇到麻煩。而是另一個城市 - 被稱為“底特律”。

這大致相當於一家華爾街銀行圍繞其不良資產劃定界限,以甩賣價格出售,並註銷損失。 只有在這裡,我們才會與人類而不是金融資本打交道。 即將到來的甩賣可能會導致更糟糕的市政服務,更糟糕的學校,以及底特律市留下的更多犯罪。 在一個不平等日益擴大的時代,這就是富裕的美國人悄悄地撇開貧困人口的方式。

關於作者

羅伯特賴希加州大學伯克利分校校長,公共政策教授羅伯特·里奇(ROBERT B. REICH)擔任克林頓政府的工黨大臣。 時代雜誌將他評為上個世紀十大最有效的內閣秘書之一。 他寫了十三本書,包括暢銷書“餘震“和”國家工作“他最新的,”除了憤怒,“現在已經出版了平裝本。他還是美國展望雜誌和共同事業主席的創始編輯。

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