最大化“我”取決於最大化“我們”

最大化“我”取決於最大化“我們”

美國有一個嚴重的“我們”問題 - 如“為什麼要這樣” we 支付 他們?“

問題出現在各處。 它是將失業救濟金擴大到長期失業者並向窮人提供食品券的辯論的基礎。

在一些年輕和健康的人的抵抗中發現,他們被要求購買醫療保險,以幫助支付已有健康問題的人。

在高檔社區的居民中可以聽到他們不希望他們的稅收資金流向附近較貧窮社區的居民。

“我們”和“他們”:所有政治話語中最重要的

代詞“我們”和“他們”是所有政治詞彙中最重要的。 他們劃定了誰在共同責任範圍內,誰不是誰。 在這個領域中有需要的人是“我們”之一 - 我們的家庭,朋友,社區,部落的延伸 - 並且值得幫助。 但是那個領域之外的有需要的人是“他們”,除非另有證明,否則他們會被推定。

任何國家或集團面臨的核心政治問題都是這個相互責任範圍的界限。

為什麼近年來有這麼多中產階級和富裕的美國人拉近了邊境?

例如,路易斯安那州East Baton Rouge Parish的中產階級和富裕的公民正試圖脫離他們現在與貧困居民分享的學區,並建立他們的 自己的地區 由高價房屋的房產稅提供資金。


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孟菲斯,亞特蘭大和達拉斯也在進行類似的努力。 在過去的兩年裡,阿拉巴馬州伯明翰的兩個富裕郊區已經離開了全縣的學校系統,以便建立自己的學校。

在其他地方,高檔學區正在投票通過國家計劃提高稅收,以便向貧困地區提供更多資金,就像他們最近在科羅拉多州所做的那樣。

“我們為什麼要為他們買單?”

“我們為什麼要為他們付錢?” 在密歇根州的奧克蘭郡(Oakland County)這樣富裕的地方也有迴響,這些地方與底特律這樣的貧窮地區接壤。

“現在,突然之間,他們遇到了問題,他們想把部分責任交給郊區?” L. Brooks Paterson說,奧克蘭郡的執行官。 “他們不會說我成為好人。 '拿起你的份額?' 哈哈。”

但如果官方界限被劃分為不同,以便它包括奧克蘭郡和底特律 - 比如說,創建一個大底特律地區 - 這兩個地方就形成了一個“我們”,奧克蘭更富裕的公民將有責任解決這個問題。

這是怎麼回事?

最大化“我”取決於最大化“我們”這是怎麼回事? 一個明顯的解釋涉及種族。 底特律大多是黑人; 奧克蘭郡,大多是白人。 南方的分離派學區幾乎全是白人; 他們留下的社區,大多是黑人。

但種族主義從一開始就伴隨著我們。 雖然一些南部學區在法院下令廢除種族隔離的結束後分離,但僅靠種族無法解釋更廣泛的國家格局。 根據人口普查局的數字, 三分之二 在任何特定點,貧困線以下的美國人都認為自己是白人。

另一個罪魁禍首是大多數中產階級美國人感受到的經濟壓力越來越大。 家庭收入中位數正在下降,超過四分之三的美國人表示他們的工資是薪水支出。

當收入增加且未來前景似乎更好時,就像在第二次世界大戰後美國宣布對貧困開展戰爭和擴大公民權利的前三十年那樣,“我們”這個領域更加慷慨和廣泛。 但自從1970已經過去,因為大多數薪水已經趨於平穩或下降,並根據通貨膨脹進行了調整,許多處於緊張狀態的人不再願意為“他們”付錢。

然而,這並不能解釋為什麼這麼多富有的美國人也會離開。 他們從未變得更富有。 當然,他們可以負擔得起一個更大的“我們”。但今天的大多數富人堅決拒絕支付任何接近美國四十年前美國富人所接受的稅率的東西。

也許是因為,隨著不平等的擴大和階級分歧的加劇,美國的富人不再知道另一半的生活方式。

什麼都不見,什麼都不聽,什麼都不知道

在今天的美國富裕意味著不必遇到任何不是的人。 獨家預科學校,精英學院,私人噴氣式飛機,封閉式社區,托尼度假村,交響樂大廳和歌劇院,以及漢普頓和其他獨家度假勝地的度假屋都將他們與暴徒隔離開來。

美國的富人越來越多地居住在與他們所居住的國家不同的國家,而美國不那麼幸運的人似乎與另一個國家的貧困居民一樣外國。

擴大“我們”領域的第一步是打破障礙 - 不僅僅是種族,而且越來越多的階級,以及收入的地理隔離 - 正在推動“我們美國人”越走越遠。

*字幕由InnerSelf.com添加

關於作者

羅伯特賴希加州大學伯克利分校校長,公共政策教授羅伯特·里奇(ROBERT B. REICH)擔任克林頓政府的工黨大臣。 時代雜誌將他評為上個世紀十大最有效的內閣秘書之一。 他寫了十三本書,包括暢銷書“餘震“和”國家工作“他最新的,”除了憤怒,“現在已經出版了平裝本。他還是美國展望雜誌和共同事業主席的創始編輯。

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