如何縮小收入和財富不平等

如何縮小收入和財富不平等

如果沒有必要,收入和財富的某些不平等是不可避免的。 如果經濟要運作良好,人們需要激勵來努力工作和創新。

相關的問題不是收入和財富不平等是好還是壞。 這些不平等在何種程度上變得如此之大,以至於對我們的經濟,我們的平等機會和民主的理想構成嚴重威脅。

我們已接近或已經達到了這個轉​​折點。 正如法國經濟學家托馬斯皮凱蒂對他的“毫無疑問”二十一世紀資本論,“我們正在回到自19世紀晚期的鍍金時代以來未見過的不平等程度。 在涉及不平等時,我們的經濟和政治的功能失調不是自我糾正的。

但是回歸到鍍金時代並非​​不可避免。 這是我們有義務對自己全身心地投入到扭轉這種趨勢的惡魔。 但為了改革體制,我們需要共同繁榮政治運動。

在此簡要總結一下發生了什麼,它如何威脅我們社會的基礎,它為什麼會發生,以及我們必須做些什麼來扭轉它。

發生了什麼事

關於擴大不平等的數據非常令人不安。 美國國會預算辦公室發現,在1979和2007之間,大蕭條的開始,收入差距 - 聯邦稅和轉移支付 - 在人口的最高1百分比和其他所有人之間增加了兩倍多。 最高1百分比的稅後轉移後收入增加了275百分比,而對於中等三分之一的五分位數,其增加的幅度低於40百分比,而最低五分之一的增幅僅為18百分比。

復甦的差距繼續擴大。 根據人口普查局的數據,家庭收入中位數和家庭收入中位數一直在下降,並根據通貨膨脹進行調整; 根據我的同事Emmanuel Saez收集的數據,最富有的1百分比的收入飆升了31%。 事實上,Saez已經計算出自複蘇開始以來所有經濟收益的95百分比已達到頂級1百分比。

財富已經變得比收益更集中。 四月2013皮尤研究中心的報告發現,從2009到2011,“在財富分配上7%的家庭的平均淨值上漲了約28%,而在較低的93%的家庭的平均淨值下跌4%左右。“

為什麼它威脅著我們的社會

這種趨勢現在威脅著我們社會的三大基石:經濟,平等機會和民主的理想。

經濟。 在美國,消費者支出約佔經濟活動的70%。 如果消費者沒有足夠的購買力,企業就沒有動力擴大或僱用更多的工人。 由於富人的收入比中產階級和窮人的收入佔比較小,因此隨著國家總收入中越來越大的份額越來越高,消費者需求受到抑制。 如果中產階級被迫借款以維持其生活水平,那麼當債務泡沫破滅時,這種抑制可能會突然發生。

考慮到過去一個世紀不平等的兩個高峰年 - 當時最高的1百分比收入超過總收入的23百分比 - 是1928和2007。 在這些時期之前,借款大幅增加,這在1929的大崩潰和2008的近乎崩潰中臭名昭著。

我們現在正在經歷的貧血復甦與2009之後家庭收入中位數的下降直接相關,加上消費者無力或不願承擔額外債務以及銀行為債務明智地融資,考慮到爆發造成的損害債務泡沫。 沒有一個不斷壯大的中產階級,我們就無法擁有一個不斷增長的經濟。 如果幾乎所有的經濟收益都達到最高的1百分比,我們就不可能有一個不斷壯大的中產階級。

平等機會。 不平等的擴大也挑戰了國家平等機會的核心理想,因為它阻礙了向上流動。 高度不平等與低向上流動性相關。 研究尚無定論,因為難以衡量向上流動的速度。

但即使在不切實際的假設下,它的速度今天與三十年前沒有什麼不同 - 今天出生在貧窮或中下階層家庭的人可以以與三十年前相同的速度向上移動 - 不平等的擴大仍然阻礙上進。 那隻是因為梯子現在要長得多。 它的底部和頂部梯級之間以及沿途的每個梯級之間的距離要大得多。 任何以與以前相同的速度提升它的人必然會向上進展較少。

此外,當中產階級人數下降且家庭收入中位數下降時,向上流動的可能性就會減少。 受壓迫的中產階級也不太願意與低於中產階級的人分享機會階梯。 因此,不平等擴大的問題離不開貧困問題,而且接近底層的人的機會也在減少。 他們是一樣的。

民主。 人們早就認識到擴大不平等與破壞民主之間的聯繫。 正如前任最高法院法官路易斯·布蘭代斯(Louis Brandeis)在上個世紀初所說的那樣,一個強盜貴族向立法者辦公桌傾倒大量金錢的時代,“我們可能擁有民主,或者我們可能擁有巨大的財富在少數人的手中,但我們不能同時擁有這兩者。“

隨著收入和財富的增加,政治權力隨之而來。 資金流向政治運動,遊說者,智囊團,“專家”證人和媒體宣傳都會產生不成比例的影響。 有了這些錢,沒有任何立法堡壘可以足夠高或足夠強大來保護民主進程。

我們的民主的威脅還來自於伴隨高度不平等的兩極分化。 黨派測得的一些政治學家作為重要的經濟正中共和黨和民主黨唱名表決之間的距離與不平等程度的問題,幾乎直接跟踪。 它達到了第一個十年二十世紀,當不平等飆高的水平,並在最近幾年達到類似的水平。

當大量美國人比以往任何時候都更加努力工作但無處可去,並且看到大部分經濟收益都流向頂層的小團體時,他們懷疑遊戲是否被操縱。 其中一些人可以說服罪魁禍首是大政府; 其他人,責任歸咎於富裕和大公司。 結果是激烈的黨派關係,由政治光譜左右兩邊的反建制民粹主義推動。

它為什麼會發生

在第二次世界大戰結束和早期的1970之間,工資中位數與生產率同步增長。 在那些年裡,兩者大致翻了一番,並根據通貨膨脹進 但在1970之後,生產率繼續以與以前大致相同的速度上升,而工資開始趨於平緩。 在某種程度上,這是由於全球化和勞動力替代技術的雙重力量開始在美國勞動力市場上像強風一樣 - 加速到1980和90s的大規模風暴,以及此後的颶風。

集裝箱,衛星通信技術以及貨船和飛機從根本上降低了全球任何地方生產貨物的成本,從而消除了許多製造業工作或對其他工資施加了下行壓力。 自動化,其次是計算機,軟件,機器人,計算機控制的機床和廣泛的數字化,進一步削弱了工作和工資。 這些力量同時破壞了有組織的勞動力。 工業化公司面臨越來越大的競爭壓力,需要外包,自動化或遷移到非工會國家。

然而,這些力量並沒有侵蝕所有收入。 事實上,他們增加了那些受過良好教育,聯繫良好且有幸選擇合適職業的人所做的複雜工作的價值。 那些被認為是最有價值的幸運的少數人看到他們的薪水飆升。

但那隻是故事的一部分。 通過旨在提升美國人技能的政策,使我們的基礎設施現代化,加強我們的安全網並調整勞動力,而不是通過對富人徵收更高的稅收來支付大部分費用,而不是應對這些強風刮風 - 我們做了相反的事情。 我們開始在教育,職業培訓和基礎設施方面進行投資。 我們開始粉碎我們的安全網。 我們讓許多美國人加入工會變得更加困難。 (工會化的下降與中產階級收入部分的下降直接相關。)我們減少了對富人的稅收。

我們也解除了管制。 特別是金融放鬆管制使得融資成為美國最賺錢的行業,就像它在1920中一樣。 同樣,1920與近年來的相似之處也是驚人的,反映出同樣的不平等模式。

其他發達經濟體面臨同樣的強風,但沒有遭遇與我們相同的不平等,因為它們幫助其勞動力適應新的經濟現實 - 使美國成為迄今為止所有發達國家中最不平等的國家。

我們必須做什麼

沒有單一的解決方案來扭轉不斷擴大的不平等。 托馬斯·皮凱蒂(Thomas Piketty)的紀念性著作“二十一世紀的資本”描繪了一幅令人不安的畫面,描繪了由少數人占主導地位的社會,他們的累積財富和未實現收入使依賴就業和賺取收入的大多數人蒙上陰影。 但是我們的未來並不是一成不變的,皮凱蒂對過去和現在趨勢的描述不一定決定我們未來的道路。 以下是可以扭轉上述趨勢的十項舉措:

1)支付工資。 增長最快的類別是零售,餐廳(包括快餐),醫院(特別是訂單和員工),酒店,兒童保育和老年人護理。 但這些工作往往收入很少。 支付工資的第一步是將聯邦最低工資提高到每小時15,並將其與通貨膨脹掛鉤; 廢除最低工資; 並擴大所得稅抵免。 沒有一個全職工作的美國人應該處於貧困之中。

2)聯合低薪工人。 美國中產階級的興衰幾乎與私營部門工會的興衰有關,因為工會賦予中產階級所需的討價還價能力,以確保公平分享經濟增長所帶來的收益。 我們需要重振工會,首先是要避免全球競爭和替代勞動力技術的低工資服務職業。 低工資的美國人應該有更多的討價還價能力。

3)投資教育。 這項投資應從幼儿期到世界一流的中小學,負擔得起的公立高等教育,良好的技術教育和終身學習。 不應將教育視為私人投資; 這是一種有益於個人和經濟的公益事業。 然而,對於太多的美國人來說,高質量的教育是無法承受的,也是無法實現的。 每個美國人都應該有平等的機會充分利用自己。 從3開始,經過四年的大學或技術教育,所有人都可以免費獲得高質量的教育。

4)投資基礎設施。 許多工作的美國人 - 尤其是收入階梯較低階層的美國人 - 受到過時的基礎設施的影響,這些基礎設施會導致長途上下班,房屋和租賃價格過高,互聯網接入不足,電力和水源不足以及不必要的環境惡化。 每個美國人都應該有一個適合世界上最富裕國家的基礎設施。

5)支付這些投資,增加對富人的稅收。 在第二次世界大戰結束和1981之間(當最富有的人獲得的收入遠低於國民總收入的比例時),最高邊際聯邦所得稅稅率從未低於70%和有效稅率(包括稅收減免和信貸)徘徊在50百分比附近。 但隨著羅納德里根減稅1981,隨後喬治W.布什減稅2001和2003,最高收入的稅收被削減,有利於富人的稅收漏洞被擴大。 隱含的承諾 - 有時是明確的 - 是這種削減的好處將滲透到廣泛的中產階級甚至窮人。 然而,正如我所展示的那樣,沒有任何東西可以流下來。 在美國歷史上,當富人的稅後收入繼續飆升,而家庭收入中位數正在下降,而當我們必須在教育和基礎設施方面投入更多時,提高最高邊際稅率並關閉似乎是恰當的。稅收漏洞不成比例地有利於富人。

6)使工資稅累進。 工資稅佔政府收入的百分之40,但他們幾乎沒有所得稅累進。 使工資稅更進步的一個辦法是免除工資的第一$ 15,000並通過消除收入主體的社會保障工資稅的部分帽補足差額。

7)提高遺產稅,取消確定死亡時資本收益的“加強基礎”。 正如皮凱蒂所警告的那樣,美國和其他富裕國家一樣,可能會走向寡頭的繼承財富,而不是基於勞動收入的精英統治。 減少遺產財富主導地位的最直接方法是通過觸發每人每年100萬美元的財富而不是目前的1百萬美元(此後將這些水平與通貨膨脹掛鉤)來提高遺產稅。 我們還應該取消“加強基礎”規則,讓繼承人可以避免對其資助者去世之前發生的資產增值徵收資本利得稅。

8)約束華爾街。 金融業通過過度行為增加了中產階級和窮人的負擔,這是2008經濟危機的直接原因,類似於1929的危機。 儘管資本要求已經收緊並且監管得到加強,但最大的銀行仍然太大而不能倒閉,監禁或縮減 - 因此能夠產生另一場危機。 分離商業和投資銀行業務的“格拉斯 - 斯蒂格爾法案”應該全面復活,國家最大銀行的規模應該受到限制。

9)讓所有美國人分享未來的經濟收益。 最富有的10百分比的美國人大約擁有該國資本存量價值的80百分比; 最富有的1百分比擁有35百分比。 隨著資本回報率繼續超過勞動力回報,這種所有權分配進一步加劇了不平等。 所有權都應該通過一項計劃來擴大,該計劃將為每個新生兒提供一個“機會份額”,例如,在多元化的股票和債券指數中的5,000價值 - 隨著時間的推移,這些價值將更加值得。 這份股票可以從18年齡開始逐步兌現。

10)從政治中獲取大筆資金。 最後,但同樣重要的是,我們必須限制威脅我們民主並淹沒普通美國人聲音的大量財富的政治影響力。 最高法院的2010公民聯合決定必須由法院本身或憲法修正案予以撤銷。 與此同時,我們必須向選舉的公共融資 - 例如,聯邦政府在大選中給予總統候選人以及眾議院和參議院候選人,從小捐助者籌集的每2美元1。

建立運動

令人懷疑的是,這些旨在扭轉擴大不平等的措施將很快實施。 在華盛頓服務之後,我知道除非廣大公眾理解利害關係並積極推動改革,否則做任何事都是多麼困難。

這就是為什麼我們需要一場共同繁榮的運動 - 這種運動的規模類似於上世紀初的進步運動,這推動了第一個累進的所得稅和反托拉斯法; 選舉產生了婦女的選舉權; 勞工運動,它幫助制定了新政,激發了第二次世界大戰後頭三十年的繁榮昌盛; 民權運動,實現了具有里程碑意義的民權和投票權行為; 和環境運動,產生了國家環境政策法和其他關鍵立法。

美國在情況需要的時候,一次又一次地將資本主義從自己的過度行為中拯救出來。 我們把意識形態放在一邊,做必要的事情。 沒有其他國家能夠從根本上講務實。 我們將最終扭轉不平等擴大的趨勢。 我們別無選擇。 但我們必須組織和動員,以便完成任務。


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關於作者

羅伯特賴希加州大學伯克利分校校長,公共政策教授羅伯特·里奇(ROBERT B. REICH)擔任克林頓政府的工黨大臣。 時代雜誌將他評為上個世紀十大最有效的內閣秘書之一。 他寫了十三本書,包括暢銷書“餘震“和”國家工作“他最新的,”除了憤怒,“現在已經出版了平裝本。他還是美國展望雜誌和共同事業主席的創始編輯。

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