貧窮不是不可避免的:我們現在可以做些什麼來扭轉局面

貧窮不是不可避免的:我們現在可以做些什麼來扭轉局面

在世界上最富裕的國家擁有窮人是一種選擇。 我們有錢來解決這個問題。 但我們有意志嗎?

不平等和貧困突然成為熱門話題,不僅在美國,而且在全球範圍內。 自早期的1980以來,美國的下層階級越來越多。 與此同時,一個規模小得多的階級,現在被稱為超級富豪,將自己的財富建立在自法國路易十六以來所沒有的富裕程度上。 儘管如此,由此導致的不平等大多未被注意到。

當2008的大蕭條襲來時,非常富裕的人和我們其他人之間的分裂成為焦點,包括佔領運動在內的各種人和團體開始更公開地堅持我們對財富徵稅。 但是,幫助窮人的主要是關於邊緣的討論。 最後,公共辯論的條款發生了變化,因為現在主流媒體和政治領域經常對不平等和貧困問題進行辯論,而不僅僅是勞工,左翼和其他想像新經濟的人。

插入這樣一個有爭議的話題成為主流話語是法國經濟學家湯瑪斯·皮克提。 他700頁的大部頭, 二十一世紀資本論,震撼了所有人,今年,當它做 紐約時報 暢銷書排行榜和書店發現自己逾期定單的 經濟學 為熱心讀者提供大量書籍。

皮凱蒂對英國,法國和美國的稅務記錄進行了詳盡的搜索,可追溯到法國的18世紀後期。 使用複雜的計算機建模和分析,巴黎經濟學院的教授揭穿了一個長期存在的假設 - 工資收入往往會以與財富大致相同的速度增長 - 而是一個令人信服的案例,隨著時間的推移,資本主義的工具比工資更快地增長財富。 結果:富人和其他人之間的不平等將越來越快地擴大; 並且,如果沒有累進稅,他的數據顯示我們將回到自美國鍍金時代以來未見的不平等水平。

Piketty,不是馬克思主義者,他說解決方案在於對財富徵收“沒收”稅:全球500,000稅率超過80的稅收,全球15稅率超過XNUMX稅率。 每年。

皮凱蒂說,除非我們能夠扭轉過去35年代的不平等趨勢,否則隨之而來的社會混亂最終會破壞民主。 不幸的是,甚至皮凱蒂也沒有看到地球上所有國家同時制定稅收計劃的機會很大。


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但至少,他引發了廣泛的討論。 幸運的是,其他人已經挖太深,若有所思到相同的問題,他們有扭轉貧困和不平等趨勢的一些實際和可實現的想法。

調查

普利特獎獲得者赫德里克史密斯撰寫了一篇名為 誰偷了美國夢? 儘管他獲得了無數的冠軍頭銜,史密斯在你完成這本書之前就已經很久了。 前者 “紐約時報” 記者利用數據和現實生活中的故事來反對美國首席執行官和投標的政客。

貧困水平XUMX史密斯指出,在1945和1973之間,美國工人的生產率增長了96%,並且他們的工資增長了94%。 在1973和2011之間,與中產階級崩潰相似的年份,美國工人的生產率增長了80%,但那些生產率更高的員工的工資只增加了10%。 創造財富的數百萬人因此被推入貧困或懸崖,而那些喜歡新中世紀經濟體系的人將由這種勞動產生的數十億利潤轉移到自己身上。

噶爾Alperovitz是馬里蘭大學政治經濟學教授。 史密斯一樣,Alperovitz問他這本書的標題一個問題: 那麼我們必須做什麼? 為了更準確,他可能會稱之為“這就是我們已經在做的事情” - 創造能夠激發新經濟的新模式。

是什麼讓Alperovitz的想法變得有價值的是,他不僅提出了一系列讓人們擺脫貧困的替代方案,而且我們還可以利用解決方案來製定戰略,隨著時間的推移,這些戰略可能會取代企業資本主義。

貧困程度

而取代資本主義不再是牽強附會的。 在2013,Alperovitz受邀向管理學院發表講話,該學院主要是全球20,000成員的企業顧問和商學院教授,“會議的全部重點是:資本主義是否已經結束? - 如果是這樣,那麼在哪裡?我們走吧?“Alperovitz在一次擴展的談話中指出。 “即使這些人現在也對新想法持開放態度。”

史密斯提出了類似的觀點。 美國的製度現在顯然已經破裂,甚至一些企業領導人也在呼籲制定“國內馬歇爾計劃”來修復我們的經濟。 從他們的思想和其他人的角度出發,他提出了重新啟動美國夢的建議。

他說,通過建立公私合作夥伴關係,開始創造5百萬新工作崗位,重建基礎設施 - 橋樑,高速公路和鐵路走廊。 增加政府對科學和高科技研究的投資,以支持美國的創新並刺激製造業的複興。

使所得稅更加公平,這將減少不平等現象,那麼解決企業稅收結構,它可以促進美國的就業機會,並限制了外包。 與此同時,迫使中國辜負道德的交易原則,因為這將產生高達4百萬美國就業崗位。

史密斯說,我們可以將五角大樓預算減少1萬億美元 - 比未來十年的10年度軍費開支百分比還要多,並將資金投入國內馬歇爾計劃。 我們還應該為現在“水下”的數百萬家庭提供再融資,並加強社會保障和醫療保險等安全網計劃。

壞消息:這個新的馬歇爾計劃大部分取決於國會的行動,只要目前的僵局盛行,這些想法幾乎沒有機會。

史密斯說:“改變美國的方向並非易事。” “只有當民粹主義者,草根勢力要求它,就像1960和1970的大規模運動一樣,它才會發生。”

我們的政治體制與經濟體制一樣破碎。 但美國人可以動員起來改革選舉政治,減少金錢對選舉的影響。 對於那些對政府不感興趣的人,史密斯建議他們看看它對動員和活躍的金融超級市場的運作情況。

同時

貧困水平XUMX雖然我們正在努力動員起來收回我們的民主,但我們可以自下而上地開始“財富民主化”,皮凱蒂和阿爾佩羅維茨都說我們必須這樣做。 Alperovitz對自上而下的機構的信心不如史密斯(副標題) 那我們該怎麼辦? is 直接談下一場美國革命 )。 他列出了自己在美國各地實踐的自下而上的解決方案,為現狀提供了更好的替代方案。 這是一個抽樣:

工人所有權

這不只是小創業公司和合作社。 Alperovitz指出該公司在48th上排名第一 福布斯 美國最大的私營公司名單:Hy-Vee是一家中西部超市連鎖店,目前擁有超過69,000員工,銷售額超過10億美元,由員工通過利潤分享計劃擁有。 Gore-Tex的製造商WL Gore&Associates自8以來一直由其工人擁有 - 目前在1974國家超過10,000,年收入約為30億。

已經有一些11,000公司僱傭了10.3百萬人,這些公司在這種員工持股計劃下運營,並且有更多的人定期成立。

社會企業

位於西雅圖的Pioneer Human Services是這種模式的教科書範例,這是一種民主化的所有權形式,它利用它所賺取的錢以及它為實現更廣泛的社會目的而創造的企業。 根據Alperovitz的說法,Pioneer的年度67萬元預算的很大一部分來自它創造的企業。 該組織為波音公司生產了數千個機加工零件,每天為醫院和其他設施提供更多的1,500餐食,並僱用了幾乎1,000人員,通常被列為有缺陷或無法就業的人員。 先鋒只是眾多社會企業中的一員,這些企業做得很好並且財富民主化。

傳統的合作社

Alperovitz說,超過130百萬美國人 - 超過40人口百分比 - 屬於一個或多個合作社。 不僅是食品合作社,還有農業合作社,電動合作社,保險合作社,零售合作社(如REI)和零售商擁有的合作社(如ACE硬件),醫療保健合作社ops,高科技產業合作社,藝術家合作社和信用合作社。 在馬薩諸塞州西部,發展權力聯盟已經發展了Alperovitz所稱的住房合作社和其他合作控制企業的100萬美元“社區經濟”。

社區發展公司

現在,幾乎所有5,000這樣的組織都在美國較大的城市運營。 這些主要是孵化小企業和發展低收入住房。 Alperovitz說,在紐瓦克,新社區公司僱傭了大約600社區居民,管理2,000住房單位,並已建立了數十億美元的資產。 其業務(包括購物中心)的利潤有助於支持日托和課後計劃以及養老院。

土地信託

今天存在數百種這樣的城市和農村。 通過將土地從投機市場中取出並使所有權民主化,這些非營利組織可以防止高檔化,並支持具有發展利潤的低收入和中等收入住房。 Alperovitz表示,2012稱,255土地信託在45州和哥倫比亞特區運營。

政府所有和經營的企業

如今,超過50的100,000百分比城市正在對當地業務進行市政股權投資。 Alperovitz說,現在是將這些投資擴展到合作社,員工所有企業,社會企業和非營利性土地開發的時候了。 “如果你要認真對待系統性變革 - 不僅僅是'項目' - 你最終將不得不考慮政府做什麼,”他說,“以及如何利用它來推進願景和模式你肯定了。“

從克利夫蘭到聖地亞哥已經形成了這種形式。 其中一個是波士頓,它在1976翻新了歷史悠久的Fanueil Hall,將其改造為Faneuil Hall Marketplace,一個擁有49商店,18餐廳和酒吧以及44手推車的市中心零售中心。 該公司沒有將其轉交給其合資夥伴Rouse公司,而是將該財產保留在市政所有權之下並從Rouse獲得利潤以代替財產稅。 該策略為城市40贏得了稅收收入的百分比。

另一個例子:越來越多的城市正在建設和擁有酒店,並利用這些利潤來支撐他們憔悴的預算。 以左翼集體主義聞名的德克薩斯州達拉斯市在500開設了這座城市擁有的23百萬1001故事2011房間的Omni Dallas酒店。

變換太大到失敗的銀行

“從下到上,隨著時間的推移,實際上是你如何改造系統。”

將陷入破產困境的銀行和其他私人公司轉變為公共事業。 下一次美國銀行的風險欺詐可能會破壞世界經濟,Alperovitz說我們應該救助銀行並承擔公司的公有製。 如果這個想法看起來很激進,那麼它起源於大蕭條時期芝加哥經濟學院的軍事保守派經濟學家。

“每個行業應該是有效的競爭或社會化,”學校受尊敬的思想家之一哈里·C·西蒙寫道。 西蒙和他的七位保守派同事提出了一項“芝加哥計劃”,該計劃要求聯邦儲備銀行公有製,將資金創造國有化,並將私人銀行變為高度限制的儲蓄和貸款協會。

或者,在Alperovitz的21st世紀版本中,“把他們帶走; 把它們變成公用事業。“

需要戰略

現在存在許多其他關於財富民主化的想法,所有這些想法都可以從小規模開始,並擴展到提供良好工作的大型甚至是國家企業。 但是,Alperovitz警告說,“尚未發生的事情是人們沒有從戰略上看到這種變化; 他們主要是開發“項目” - 我認為下一個層次將是人們開始意識到這可能是一個強有力的戰略,不僅僅是建立一個運動,而是實際上建立政治權力。“

目前公司“肯定有權力。 但我是歷史學家; 我想幾十年來,“他說,”而不是幾個月。 權力來來去去。 它可能需要20,甚至50年,“在面對如此多的資金和企業力量時補充說”,可能無法改變系統。

“或者,”他在一次完美的時間停頓後補充說,“就像結束種族隔離的情況一樣; 就像美國革命的情況一樣; 就像法國大革命一樣; 就像婦女革命一樣; 就像共產主義垮台的情況一樣,從下到上,隨著時間的推移,實際上就是你如何改造系統。“

貧困水平XUMX

這篇文章最初出現在 是! 雜誌


A帕頓院長約翰作者

Dean Paton寫了這篇文章 貧窮的終結,秋季2014問題 是! 雜誌。 Dean是YES的執行編輯! 雜誌。


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