還有更塑料漂浮在海洋比我們想像

遠遠塑料微粒漂浮在海洋比想像

但是這種塑料最終會以什麼形式出現,這是一個謎。 我們的大部分廢物包括日常用品,如瓶子,包裝紙,吸管或袋子。 然而,遠離海上漂浮的絕大多數碎片要小得多:它的破碎碎片小於你的小指甲,稱為微彈性碎片。

新近發表的研究報告,我們發現這種浮動微塑料僅佔一年內陸地進入海洋的塑料廢物的1%左右。 為了得到這個數字 - 估計在93,000和236,000公噸之間 - 我們使用浮動微彈性的所有可用測量值以及三種不同的數字海洋環流模型。

在微塑料上獲得一個珠子

我們對浮動微塑料的新估計比先前的估計高出37倍。 這相當於超過1,300藍鯨的質量。

增加的估計部分是由於更大的數據集 - 我們自11,000以來收集的浮游生物網中收集的微塑料的1970測量結果超過了XNUMX。 此外,數據被標準化以解釋採樣條件的差異。

例如, 它已被證明 在強風期間進行的拖網往往比在平靜的條件下捕獲更少的浮動微塑料。 這是因為在海面上吹來的風會產生湍流,將塑料推到幾十米的深度,遠離地面拖網。 我們的統計模型考慮了這些差異。

三種模型解決方案的圖,用於浮動在全球海洋中的微塑料量作為粒子計數(左列)和質量(右列)。 紅色表示最高濃度,而藍色表示最低濃度。 van Sebille等人(2015)三種模型解決方案的圖,用於浮動在全球海洋中的微塑料量作為粒子計數(左列)和質量(右列)。 紅色表示最高濃度,而藍色表示最低濃度。 van Sebille等人(2015)我們估計的廣泛範圍(93至236千公噸)源於這樣一個事實,即海洋的大片區域尚未被塑料碎片取樣。

眾所周知,浮游微塑料的最大濃度發生在亞熱帶洋流中,或 渦旋表面電流匯集在一種海洋學的“死胡同”中。


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這些所謂的微塑料“垃圾補丁”已經充分記錄在北大西洋和北太平洋的海洋中。 我們的分析包括較少採樣區域的其他數據,提供迄今為止最全面的微塑性碎片數量調查。

然而,在南半球海洋和亞熱帶地區以外的地區進行的調查很少。 海洋學模型的微小差異給出了這些區域中微彈性豐度的極大不同估計。 我們的工作重點在於必須進行額外的海洋調查以改進微塑料評估。

其餘的?

在浮游生物網中收集的漂浮微塑料是海洋中最佳量化的塑料碎片類型,部分原因是幾十年前收集和研究浮游生物的研究人員最初注意到它們。 然而,微塑料只是現在海洋中塑料總量的一部分。

畢竟,“塑料”是各種具有可變材料特性(包括密度)的合成聚合物的統稱。 這意味著一些普通的消費塑料,例如PET(樹脂代碼#1,印在透明塑料飲料瓶的底部),比海水更密集,並且在進入海洋時會下沉。 然而,在靠近海岸的淺水區測量海底塑料是非常具有挑戰性的,更不用說穿過平均深度為3.5公里的廣闊海洋盆地。

還不知道每年進入海洋環境的800萬公噸塑料廢物中有多少是作為廢棄物品或破碎的微塑料而存在於海灘上。

在2014對世界各地的海灘進行為期一天的清理工作, 國際海岸清理 志願者們收集了超過5,500噸垃圾,其中包括超過兩百萬煙頭幾十萬食品包裝,飲料瓶,瓶蓋,吸管和塑料袋。

我們知道這些較大的塑料片最終會成為微粒。 儘管如此,大型物體(例如消費品,浮標和漁具)在暴露在陽光下時碎成毫米大小的碎片的時間基本上是未知的。

這些碎片在被海洋微生物降解之前(或之後)變得多麼小,甚至更不確定,這在很大程度上是因為收集和識別微觀顆粒作為塑料的困難。 將不同塑料暴露在環境風化中的實驗室和現場實驗將有助於解開海洋中不同塑料的命運。

為什麼重要

如果我們知道每年都有大量的塑料進入海洋,那麼如果它是海灘上的瓶蓋,海底丟失的龍蝦陷阱,還是離岸數千英里的幾乎看不見的顆粒,那又有什麼關係呢? 如果塑料垃圾只是一個美學問題,也許它不會。

但是海洋塑料對各種各樣的海洋動物構成威脅,它們的風險取決於動物遇到的碎片數量,以及碎片的大小和形狀。

對於一個好奇的密封,一個完整的包裝帶,一個用於固定紙板箱運輸的塑料環,漂浮在水中是一個嚴重的糾纏危險,而漂浮的微型彈性碎片可能被大型過濾餵養的鯨魚攝取到接近微觀浮游動物。 在我們知道數百萬噸塑料在海洋中的位置之前,我們無法完全理解其對海洋生態系統的全部影響。

然而,我們沒有對工作的解決方案這一污染問題之前等待更多的研究。 對於少數十萬噸的微型漂浮在海洋中,我們知道這是不是清理在數以千計的海面公里,分佈將近這些微觀粒子是可行的。 相反,我們必須關掉水龍頭,防止這種浪費在首位進入海洋。

在短期內,必須將有效的廢物收集和廢物管理系統放在適當的位置 最需要的在中國,印度尼西亞和菲律賓等發展中國家,經濟快速增長伴隨著廢物增加的速度超過了基礎設施管理這些廢物的能力。 從長遠來看,我們必須重新思考如何在功能和產品的使用壽命方面使用塑料。 在其壽命結束時,廢棄的塑料應被視為捕獲和再利用的資源,而不僅僅是一次性的便利。

關於作者談話

卡拉薰衣草法,海洋學研究教授, 海洋教育協會 - Erik van Sebille,海洋學和氣候變化講師, 英國倫敦帝國學院

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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