我們認識人類觸發新地質時代的五種方式

我們認識人類觸發新地質時代的五種方式

Anthropocene真的存在嗎? 也就是說,一個激烈辯論的概念 新的地質時代 由人類驅動。

我們對環境的影響確實很深刻 - 關於這一點的爭論很少 - 但是在數百萬年的地質時間尺度上它是否具有重要意義? 人類會在100,000,000AD的地質學家用來調查當今的岩石層上留下一個獨特的標記嗎?

連同其他成員 人類世工作組 我們剛剛出版 在科學的研究 將大部分證據匯集在一起。

人類世的案例可能被分為五個方面:

1。 大氣中的碳

碳是重要的,因為它對全球變暖的影響越來越大,並且因為它留下了長期存在的地質痕跡。 大氣中二氧化碳含量增加 - 現在至少比過去任何時候都要高 幾百萬年 - 可以在地質上短暫存在的極地冰岩“岩石”中找到化石泡沫。

但是,也存在更廣泛,更長壽的痕跡 改變了碳同位素的模式 (被每個生物吸收)和微小的,幾乎堅不可摧的顆粒 飛灰 從爐和煙囪釋放。 這些留下的岩石和土層,現在積累了不可磨滅的信號。

2。 我們正在添加的化學物質對環境

其他化學循環受到的影響更大。 現在,地球表面活性氮的數量是過去的兩倍,這得益於化肥行業中使用的Haber-Bosch工藝,而表面的磷含量也增加了一倍。 這正在改變環境的生物學和化學 遠北的湖泊 到了不斷增長的海洋“死區“沿污染的海岸發現。


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原子彈爆炸釋放的人造放射性核素(現在)相比之下是環境無關緊要的 - 但它們也留下了 獨特的和可衡量的指標 世界各地。

3。 我們已經取得了新的材料,可能會拖垮我們

人類的智慧和行業現在創造數千個新材料,不會沒有我們的存在,從化合物 比金剛石難 塑料,從第二次世界大戰前可以忽略不計的增長到類似的東西 每年XN​​UMXm噸 今天。

許多這些材料需要很長時間穿出來,他們已經在整個地球得到了極為廣泛不安。 幾乎無處是安全的。 偏遠海洋床現在即使採取最泥漿樣本 含有塑料碎片。 埋藏在沉積物中的這些材料可以在地質時間尺度上保存,形成 新的岩石 並迅速發展“technofossils“為我們的後代唏噓不已。

4。 生活本身正在發生變化

現在,滅絕的速度比背景水平高出許多倍 加速.

但可以說的還沒有更大的意義,目前,以現代生物 - 因此未來的古生物 - 是植物和動物物種的空前再分配 在大陸之間和跨越海洋.

地球上生命的同質化越來越多地通過人類定向的農業生物物種的進化而加入,以創造全新的生物組合,如西蘭花或 玉米等不存在於自然界中。

5。 這一切都加起來

這些變化的規模與早期時代的變化相當。 與人類世相關的極其廣泛的地質信號 - 其中許多是這個星球的歷史新手 - 意味著與早期時代的比較並不簡單。 但是將證據放在一起表明整體變化幅度至少與引入全新世,我們當前的地質時代和大多數其他時代的變化一樣大。

因此,有一個堅實的基礎來考慮人類世 - 特別是如果定義為開始 中期20th世紀 - 在我們這個星球的歷史背景下是真實的。

這並不一定意味著該術語將很快正式化。 其他爭論在辯論中發揮作用,以及一些廣泛使用的地質時間術語,如 前寒武紀 (這個星球的前40億年)仍然沒有官方的定義。 但這確實意味著人類正在將地球系統從全新世的相對環境穩定性轉變為一個新的,不斷發展的行星狀態。 未來所有人類都將感受到這種影響。

關於作者談話

A.揚Zalasiewicz,在古生物學高級講師,萊斯特大學和馬克·威廉姆斯,萊斯特大學古生物學教授。

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.


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