英國發電站正在從美國森林燃燒木材以滿足可再生能源目標

木材在被運走之前變成了“顆粒”並最終被燒毀。 Andrew_Writer,CC BY

去年, 6m噸“木屑” 來自路易斯安那州,喬治亞州,佛羅里達州,阿拉巴馬州和弗吉尼亞州的森林橫跨大西洋被運,收穫可再生“生物質”發電廠焚燒。 這是2013數字幾乎增加了一倍 - 美國“木球”產業正在蓬勃發展。

需求主要是由希望達到歐盟目標的歐洲國家推動的 可再生能源指令。 從美國出口的一半顆粒被用於在英國龐大的Drax發電站發電,該發電站正在緩慢地從煤轉化為生物質,以減少碳排放並聲稱有價值的“可再生義務證書“綠色電力。 這樣才能真正可持續的木材運輸中途環遊世界的電站燃燒?

許多環保主義者不這麼認為。 一個非政府組織聯盟 最近指出 歐盟應將木材排除在可再生能源目標之外。 他們聲稱該行業正在大面積砍伐 硬木森林濕地 橫跨美國東南部,導致生物多樣性喪失和碳排放淨增加。 即使森林重新生長,它也不會像生物一樣儲存生物量和土壤中的碳 - 而且對野生動物來說肯定不那麼好。

紅啄木鳥是生活在這些樹林中的許多受威脅物種之一。 美國FWS,CC BY紅啄木鳥是生活在這些樹林中的許多受威脅物種之一。 美國FWS,CC BY據英國政府的研究顯示,從再生林產生的電力可以有一個碳強度 比煤炭高五倍。 燃燒木材也會釋放氮氧化物和致癌化合物。 那麼,為什麼燒木頭,以滿足可再生能源發電目標時,清潔選項,例如風能,太陽能,水電或潮汐發電有 低得多的環境影響?


從InnerSelf獲取最新信息


伍德力量是權宜之計

風能和太陽能發電正在迅速擴大,並將成為未來的關鍵,特別是隨著我們在儲存能源方面的進步。 但與此同時,這些乾淨但間歇性的電源還不能取代煤炭。

煤炭生產 39%世界電力,旁邊 所有的二氧化碳排放量的第三 以及其他各種各樣的 有毒物質排放。 然而,儘管存在各種缺點,煤炭有兩大優勢:它價格便宜,並且可以連續運行以提供最低的“基本負荷”電力水平。

改造煤電廠來燃燒木材相對容易 - 燃料處理和噴射系統需要適應處理木屑而不是粉煤,但燃燒過程在其他方麵類似。 這是轉向可再生能源的快速且相對便宜的方式。

然而,為了這是值得的,通過提取,加工,運輸和燃燒木屑顆粒所排放的碳量必須比每單位功率(MWh)顯著少於煤的當量。 這可以通過確定 碳核算或“生命週期評估”。

木屑的生命

也許令人驚訝的是,將木質顆粒200km運輸到一個港口並通過船運輸它們7200km並不是碳排放方面的交易破壞者。 由於大型船舶以低速有效運輸大量貨物,因此運輸有助於40kg CO2 每兆瓦時發電量。 顯著更多的碳(超過每兆瓦時100kg更多)是由烘乾發出,磨下來,整形需採伐的木材轉化為小,易於處理的顆粒。

即使這仍然有一個遠 碳強度低於英國煤炭 因此,運輸和加工顯然不能阻止木材電力成為可持續的選擇。 但是這裡變得複雜了。

而燒已經貯存在地下億萬年的煤炭碳排放,CO2 從燃燒的木材的排放是連續的生物週期的一部分。 碳木材是最近才通過光合作用取出來的氣息,更換樹木生長會吸再次退了出去。

然而,取代碳的時間差異很大,取決於你是從古老的森林采集大樹還是從新種植園採集小樹枝。 我們還必須考慮如何在沒有任何木屑需求的情況下管理這些美國森林。

政府研究報告指出,從集中管理人工林木材可能意味著通過種植樹木吸收更多碳比通過粒料的運輸和處理發射,導致甚至避免前煤的排放佔排放淨減少。 相反,如前面提到的,研究發現,如果木球是從再生天然林來源,碳排放量可能會比燃煤高出五倍。 使燃燒木材的類型是至關重要的。 什麼是最有可能的效果呢?

浪費的木材

幸運的是美國有很多空閒的木材躺在周圍的否則將被燒毀或浪費。 德拉克斯等大牌球員聲稱他們的球團 從這樣的“森林渣”採購 - 鋸磨屑,即自然死亡,或過於畸形用作木材,樹枝小,等樹木 - 儘管環保組織 對此提出異議.

無論現在的真相如何,浪費的木材肯定有很多潛力。 14間%和63% 在美國目前備用林殘基將是足以滿足英國在2020整個生物質的需求。 一個 最近的學術論文 他建議,即使考慮到可能的森林碳損失,美國木屑產生的電力仍然比煤炭更清潔。

有到位一些監管保障了。 電站運營商需要證明木材產生,電力是清潔足以算作“可再生” 就英國而言 - 歐盟政策。 令人擔憂的是,受到良好監管的歐洲能源部門需求的增加可能會將現有木材需求從不受監管的部門轉移到原始森林等不可持續的來源。

最終,如果在國內使用美國木材來減少在那裡燃燒的大量煤炭,環境將受益更多,如果使用當地木材滿足可再生能源目標,歐洲農村經濟將受益更多。 但與此同時,美國森林為歐洲發電廠提供了廉價的木屑顆粒來源,以滿足可再生能源和碳減排目標。

這不是人類有能力實現的100%清潔可再生能源的長期目標,但從我們現在的位置來看,它是朝著正確方向邁出的一步。

關於作者

大衛風格David Styles,班戈大學碳足跡講師。 他的研究興趣是生命週期評估(LCA),特別是食品和生物能源系統
系統分析,以確定環境改善的技術,管理實踐和供應鏈控制點

這篇文章最初出現在談話

相關圖書:

{amazonWS:searchindex =書籍;關鍵字=環境;的maxResults = 1}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

關注InnerSelf

Facebook的圖標Twitter的圖標RSS圖標

通過電子郵件獲取最新信息

{emailcloak = OFF}