最大的海洋動物有望消失

最大的海洋動物有望消失

一項新的研究表明,當今海洋中一種前所未有的滅絕模式可能是人類捕撈造成的,其主要針對較大型動物的大型動物。

“我們發現現代海洋中的滅絕威脅與更大的體型密切相關,”斯坦福大學的古生物學家Jonathan Payne說。 “這很可能是因為人們首先針對較大的物種進行消費。”

“你越大,你就越有可能面臨滅絕。”

佩恩及其同事在過去的500年中檢驗了滅絕威脅等級與兩種主要海洋動物 - 軟體動物和脊椎動物的體型之間的生態特徵之間的關係,並將其與古代過去進行了比較,可追溯至445百萬年之前並特別強調最近的66萬年。 他們的研究結果將出現在期刊上 科學。

“我們用化石記錄以具體,令人信服的方式表明,現代海洋中發生的事情與過去發生的情況完全不同,”共同作者,Payne實驗室的博士後研究員Noel Heim說。

具體而言,他們發現現代時代在體型較大的生物被優先瞄準滅絕的程度上是獨一無二的。 “我們的分析顯示,對於10體重增加的每個因素,受到滅絕威脅的機率上升了13左右,”佩恩說。 “你越大,你就越有可能面臨滅絕。”

大型動物的選擇性滅絕可能對海洋生態系統的健康產生嚴重影響,因為它們往往位於食物網的頂部,它們通過水柱和海底的運動有助於營養物質通過海洋循環。


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研究資助的國家科學基金會地球科學部的項目主任Judy Skog說,這些研究結果應納入有關我們如何管理漁業等海洋資源的決策中。

“這些結果表明,較大的海洋動物準備比較小的海洋動物更快地從海洋中消失。 對化石記錄的研究表明,這種趨勢在過去並不存在 - 這是當今世界的新發展。“

最大的動物首先被殺死

雖然研究人員沒有直接研究為什麼大型現代海洋動物滅絕的風險更高,但他們的發現與越來越多的科學文獻一致,這些文獻指出人類是主要的罪魁禍首。

“這與漁業首先開發大型物種並隨後向下移動食物網並瞄準較小物種的趨勢是一致的,”共同作者Matthew Knope說,他是Payne實驗室的前博士後人,現在是大學生物學助理教授。 Hilo的夏威夷。

這是科學家以前見過的模式。 例如,在陸地上,有證據表明古代人類對全球猛獁象和其他巨型動物的屠殺負有責任。

“我們一遍又一遍地看到這一點,”海姆說。 “人類進入一個新的生態系統,最大的動物首先被殺死。 到目前為止,海洋系統已經倖免於難,因為直到最近,人類才被限制在沿海地區,並且沒有技術在工業規模上在深海捕魚。“

佩恩說,如果在令人不安的新發現中有一線希望,那就是人類仍有時間改變他們的行為。

“我們無法迅速扭轉海洋變暖或海洋酸化的趨勢,這些都是必須解決的真正威脅。 但我們可以改變與我們如何捕獵和捕魚相關的條約。 魚類種群也有可能比氣候或海洋化學更快地恢復。

我們可以通過國家和國際層面的適當管理決策相對快速地扭轉這種局面。“

來自康涅狄格大學和加州大學聖巴巴拉分校的研究人員是該研究的共同作者。

資源: 斯坦福大學

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