為什麼農民和牧場主認為美國環保署的清潔水規則太遠了

為什麼農民和牧場主擔心EPA清潔水規則會走得太遠
南達科他州的草原坑洼是許多類型鳥類的重要繁殖和飼養區。 根據“清潔水規則”,未經許可,農民不得將污染物填入或排放。 Laura Hubers,USFWS / Flickr, CC BY

清潔水規則是 由環境保護局和陸軍工程兵團在2015發布的主要法規。 該規則的目的是澄清根據“清潔水法”對哪些水體和濕地進行聯邦保護。

EPA管理員 斯科特·普魯特 作為俄克拉荷馬州總檢察長領導了多州反訴該州的訴訟 被稱為 它是“現代時代對私有財產權的最大打擊。”

科羅拉多水研究所 在科羅拉多州立大學,我們與農場和牧場社區合作,為困難的西部水問題尋找解決方案。 農民和牧場主經常對一刀切的工人保護,食品安全,動物福利,移民,瀕危物種和環境法規表示沮喪。 所以我們理解他們擔心這條規則可能會進一步限制他們土地上的農業活動。

特別是,他們擔心清潔水法規可能擴大影響其私有財產權的聯邦法規。 但是,監管機構和受監管的社區需要了解“清潔水法”的範圍,以便他們採取適當措施保護水資源。 如果該規則被取消,我們仍需要知道哪些水體需要依法保護。

哪個水域?

1972的清潔水法案保護“美國水域”免受可能損害人類和水生生物水質的不允許排放。 然而,由EPA和陸軍工程兵團決定法律涵蓋哪些水域。

各機構和法院同意這一術語包括“通航水域”,例如河流和湖泊。 它還包括與它們相連的水道,如沼澤和濕地。 中心問題是水體與通航水域之間的密切聯繫是否屬於聯邦管轄範圍。

上游和下游水域之間的連接。 USEPA
上游和下游水域之間的連接。 USEPA

在2001和2006中,最高法院作出了裁決,縮小了受保護水域的定義,但使用了令人困惑的語言。 這些意見為農民,牧場主和開發商帶來了監管不確定性。

最高法院在2006案中寫道, Rapanos訴美國案,如果一個水體與聯邦保護的水道有“重要聯繫” - 例如,如果一個濕地距離可通航的河流有一段距離但產生相對永久的水流 - 那麼它就連接起來並歸屬於聯邦管轄區。 但它未能明確定義其他情況的重要關聯測試。

清潔水規則旨在澄清哪種類型的水 1)分類保護,2)根據具體情況保護(3)未涵蓋。 這是一些 關鍵類別:

  • 以前的支流是逐案評估的。 現在,如果它們具有流水的特徵 - 床,銀行和高水位標記,它們將被自動覆蓋。 其他類型,例如沒有床和河岸的開放水域,將根據具體情況進行評估。
  • “相鄰水域”,例如靠近被覆水域的濕地和池塘,如果它們位於規則中規定的物理和可測量的邊界內,則受到保護。
  • “孤立水域”與通航水域無關,但仍具有生態重要性。 該規則標識受保護的特定類型,例如 草原坑洼 和加州 春天的游泳池.

在冬季和春季,並支持許多類型的動植物。 Jeb Bjerke,CDFW

EPA 預計 最終的清潔水規則將受清潔水法案管轄的水類型擴大了約3%或全國1,500英畝。 反對者顯然認為它可能更廣泛 - 直到他們看到在景觀上實施的規則,他們的恐懼可能有一些基礎。

保護排水溝?

工業和農業團體認為,新規則更廣泛地定義了支流。 他們認為這種變化是不必要的超越 讓它變得困難 知道他們的土地上有什麼規定。

西部農場與運河相連,在生長季節提供關鍵的灌溉用水。 這些運河和溝渠將水從河流中轉移出來,並將多餘的水通過下游返回迴路,該迴路由重力供給。 由於它們是開放的和無襯裡的,它們還可以作為野生動植物,生態系統和地下含水層的水源。 由於它們與其他水體相連,農民擔心它們可能會受到聯邦法規的約束。

在不影響當地供水系統的情況下,在西部山谷進行地表灌溉的唯一方法是鋪設數千英里的加壓管道,就像那些在城市中運水的管道。 這種方法在許多情況下都是不切實際的,並且非常昂貴。

更一般地說,農民和牧場主希望能夠做出關於管理他們的土地和水資源的決定,而不會產生模糊或耗時且昂貴的繁文縟節。 儘管有環保局的保證,但他們擔心清潔水規則可能包括“支流”定義中的農業溝渠,運河和排水渠。

他們擔心EPA會在規則中使用模糊的語言 擴大其監管權 這些功能並改變了它們目前的運作方式。 他們也害怕成為目標 公民發起的訴訟這是“清潔水法”允許的。 此外,他們懷疑結果將顯著有利於環境。

前美國環保局局長吉娜麥卡錫認為,該規則不會對農民造成過重負擔。 麥卡錫說:“我們將保護清潔水,而不會妨礙農業和牧場。” 告訴 2015全國農民聯盟。 “正常的農業實踐,如耕作,種植和收割田地,一直免除”清潔水法“的規定; 這條規則根本不會改變這一點。“

所有水域最終都會連接

農民和牧場主本質上是獨立的,並相信他們知道什麼是最適合自己土地的管理。 他們傾向於規範厭惡,並認為自願的水質方法提供了解決整個景觀中特定地點變化所需的靈活性。 然而,科學表明,在一個油田邊緣的相對較小的影響可以累積在一個分水嶺上累積的影響是重要的,有時是嚴重的。

從生態學的角度來看,科學家們早就知道,流域內的地表水體和支流地下水會隨著時間的推移而連通。 即使需要數年時間,水也會穿越景觀。 確定哪些支流與傳統通航水域有“重大聯繫”取決於您如何定義“重要”。

即使是小型濕地和間歇性池塘也能提供有利於較大流域的生態系統服務。 地理上與洪氾區隔離的濕地和小型水體在重度或長時間降水事件期間仍可能影響可航行水域的地下水流量或地表徑流。

從這個意義上說,所有的水最終都會順流而下。 作為十幾個著名的濕地科學家 寫道: 上個月向美國第六巡迴上訴法院發出了一份法庭之友簡報 回顧 清潔水規則,“最好的科學絕大多數表明清潔水規則中的[保護]水與主要水域有明顯的化學,物理和生物聯繫。”

科學家和生態學家同意解釋這種連接的程度和頻率需要逐站點分析。 我們現在更清楚地了解孤立的水體如何在景觀中作為更大的複合體的一部分發揮作用,我們的知識可以幫助澄清水體如何直接連接。 但決定在何處繪製明確的監管確定性可能超出了科學領域。

如果特朗普政府撤回或削弱清潔水規則,可能會讓監管機構逐案解釋支流和鄰近水域是否被覆蓋,就像他們自2006以來一直在做的那樣,以及土地和水資源所有者猜測他們可以做些什麼他們的資源。 因此,最終,廢除該規則將無法回答基本問題:上游聯邦保護的延伸程度。

關於作者

裡根·瓦斯科姆,科羅拉多水研究所所長, 科羅拉多​​州立大學 - 大衛J.庫珀,高級研究科學家和學者教授, 科羅拉多​​州立大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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