為什麼蚯蚓比熊貓更重要?

為什麼蚯蚓比熊貓更重要?

可能有人懷疑是否有許多其他動物在世界歷史中扮演如此重要的角色,就像這些組織較差的生物一樣。
- 查爾斯·達爾文, 通過蠕蟲的作用形成蔬菜黴菌 (1881)

並非所有野生動物在我們眼中都是平等的。 以蚯蚓為例,它不具有大型,更具魅力的動物如大猩猩,老虎或大熊貓的廣泛吸引力。 蠕蟲永遠不會變得強大“可愛的回應“,他們永遠不會成為保護運動的一部分。

但達爾文正確認識到的是 - 熊貓粉絲避免了你的眼睛 - 一旦我們考慮到他們提供我們現在所謂的“生態系統服務”,這對人類生存至關重要,蠕蟲保護就更為重要。 達爾文花費39多年來研究這些動物是有充分理由的。 事實上,蚯蚓甚至被排名了 頭號最有影響力的物種 在地球的歷史中 - 在恐龍和人類之上。

為什麼要關心蠕蟲呢?

生態學家認為蚯蚓是“關鍵物種”,因為它們會影響土壤的物理,化學和生物特性。 以下是五個原因:

1)蚯蚓是回收者。 它們在分解有機物質和施肥土壤方面發揮著至關重要的作用,只需通過不斷進食和大便(每天約為1.5倍體重)。 另一端出現的東西 - 被稱為蠕蟲 - 充滿了對植物有益的營養和細菌。 科學家測量的數量是其數量的五倍 蠕蟲鑄型中的關鍵營養素 與周圍的土壤相比。

在夏威夷進行的一項研究發現用蚯蚓糞代替一部分標準肥料(來自蠕蟲糞便的堆肥) 增加產量 西紅柿和草莓等作物的30%。 當然,很難產生工業量的蠕蟲,而蚯蚓糞仍然比商業肥料更昂貴。 但它是蚯蚓如何幫助人類的一個有趣的例子。

2)蚯蚓是偉大的“土壤工程師”。 當它們穿過土壤時,蚯蚓會鬆散並混合起來,幫助它充氣並排出它。 這為土壤帶來營養,使土壤更肥沃,並有助於防止洪水和侵蝕。

3)蚯蚓是土壤健康和毒性的晴雨表。 它們對農藥殘留物或不需要的重金屬(鋅,鉛等)等土壤污染物非常敏感,它們受到砍伐森林等土地利用變化的嚴重影響,為集約化耕作開闢了道路。 這意味著本地蠕蟲的健康狀況被證明是一種有用的工具 評估不同土地使用和污染物的影響.


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4)多汁蚯蚓是重要的食物來源。 它們富含蛋白質,可餵養許多動物,如歐洲獾。

5)蚯蚓可以幫助修復受損的土壤,並可以為人為問題提供解決方案。 研究表明,蚯蚓可以幫助清理受污染的土地 有毒的重金屬,如鉛.

其他研究表明蚯蚓如何加速恢復 熱帶土地退化雖然越南北部的研究發現,由於土地利用變化導致的蚯蚓多樣性減少也對土壤肥力,排水和土壤侵蝕產生了重大影響。

所以,蚯蚓是我們的地下盟友 - 如果我們對他們對待的話。 蚯蚓使我們有可能生活在這個星球上,只需通過進食和大便,並沿途耕種,通風和施肥。

氣候變化和人類干預正在快速跟踪世界生物多樣性的喪失。 印度與老虎的困境 猩猩 在印度尼西亞是眾所周知的,但科學家們也在成長 關注蚯蚓 我們不太熟悉的其他動物,但我們不能失去。

如果大熊貓滅絕,那將是非常悲傷的。 但是,一個沒有蚯蚓的世界? 可以說,在我們的土壤中沒有蚯蚓,生命可能會很快消失。 我們的食物更少,污染更多,洪水更多。

談話無論熊貓看起來多麼可愛,達爾文的“低矮”蚯蚓都在下面的土壤中做著骯髒但至關重要的工作。

關於作者

Sarah Johnson,博士環境科學研究員, 倫敦國王學院

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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