因素的“完美風暴”使野火變得更大,更昂貴

因素的“完美風暴”使野火變得更大,更昂貴
Carr Fire在7月26,2018加利福尼亞州Shasta流淚。
美聯社照片/諾亞伯傑

在去年災難性的火災季節之後,對2018中較少大型野火的希望正在西方迅速消失。 六人死亡 據報導,在加利福尼亞州北部的Carr Fire,包括兩名消防員。 火災燒焦了 優勝美地,黃石,火山口湖,紅杉和大峽谷國家公園。 六月大火迫使科羅拉多州 關閉聖胡安國家森林。 今年到目前為止,4.6萬英畝的土地已在全國范圍內焚燒 - 比去年減少,但遠高於去年 10年平均3.7萬英畝 在這個日期。

這些活躍的野火年代也意味著更高的消防成本。 對於我對自然資源管理和農村經濟發展的研究,我經常與美國林務局合作,該林務局負責大多數聯邦消防工作。 過去三十年來,滅火成本上升幾乎摧毀了該機構的預算。 它的總體資金 幾十年來一直持平雖然滅火成本急劇增加。

今年早些時候國會通過了“消防資金修復“這改變了聯邦政府在昂貴的火災季節支付大火的方式。 但它不會影響使滅火成本更高的因素,例如氣候趨勢和生活在火災景觀中的更多人。

每年野火燒毀面積(百萬英畝),1983至2015。 林務局停止在1997中收集統計信息。
每年野火燒毀面積(百萬英畝),1983至2015。 林務局停止在1997中收集統計信息。
國家跨部門消防中心

燃燒日更多,燃料更多

是什麼推動了這一趨勢? 許多因素匯集在一起,創造了一場完美的風暴。 他們包括 氣候變化,過去的森林和火災管理實踐,住房開發,更加註重社區保護和野火管理的專業化。

在美國和美國,火災季節的增長時間更長 全世界。 據森林管理局稱,氣候變化使野火季節平均增加了 每年XN​​UMX天 自1970以來。 這意味著各機構需要讓季節性員工的工資更長,並讓承包商提前待命,並可在今年晚些時候上班。 所有這些都增加了成本,即使在低火年份也是如此。

在野火易發的西部的許多地方,數十年的滅火與歷史記錄模式相結合,創造了小型,茂密的林分,更容易受到大火災的影響。 事實上,許多地區都有火災缺陷 - 火災明顯少於我們目前的氣候和森林狀況。 這些地區的滅火只會延遲不可避免的情況。 當火災遠離消防員時,由於小樹和刷子的堆積,它們更加嚴重。

保護社區和森林

近幾十年來,發展已經進入了易受火災影響的生態系統 - 荒地 - 城市界面。 作為回應,森林管理局已將其優先事項從保護木材資源轉移到試圖阻止火災到達房屋和其他有形基礎設施。

社區附近的火災充滿了政治壓力以及與州和地方消防和公共安全機構的複雜互動。 他們給森林管理局施加了巨大的壓力,要他們採取一切可能的措施來鎮壓火災。 使用空中加油機和直升機有相當大的推動力,儘管這些資源很昂貴且僅在有限的情況下有效。

由於它開始優先保護1980後期的社區,林務局也結束了完全壓制所有野火的政策。 現在使用多種目標和戰術來管理火災,從完全抑製到允許火力增長,只要它們保持在所需範圍內。

這種轉變需要更多,訓練有素的人員和更多的機構間協調。 這也意味著讓一些火災變得更大,這需要人員監控火災,即使它們保持在可接受的範圍內。 遠離完全抑制和增加規定的火力是有爭議的,但許多科學家認為它會產生 長期的生態,公共安全和經濟效益.

郊區和郊區的發展已經進入許多火災易發的野生地區。
郊區和郊區的發展已經進入許多火災易發的野生地區。
美國林務局, CC BY-ND

專業化野火響應

隨著火災季節的延長和國家森林系統的人員配置下降,森林管理局越來越不能將國家森林僱員用作民兵,他們的常規工作可以暫時用於消防。 相反,它開始僱用專門用於野火管理的工作人員,並使用私營部門承包商進行滅火。

關於這種轉變的成本幾乎沒有研究,但僱用更多專業的專業消防員和大型承包商池可能比林務局早期的模型更昂貴。 然而,由於該機構的工作人員在20,000和早期的1980之間縮減了2010並且火災季節擴大了,所以除了改變其消防組織之外別無選擇。

炙手可熱的火災風險

其中許多驅動因素超出了林務局的控制範圍。 氣候變化,許多西部土地的火災不足以及荒地與城市交界的發展,確保了未來幾十年大火災的可能性。

有一些減少風險和管理成本的選擇。 公共土地管理者和林地所有者可以通過諸如減少危險燃料和規定火災等技術來影響某些環境中的火災行為。 但這些策略將在短期和中期內進一步增加成本。

另一個節省成本的策略是重新考慮消防員如何使用昂貴的資源,如飛機和直升機。 但是,森林服務部門需要政治勇氣才能在高調的野火上使用昂貴的資源,因為它們可能無效。

即使這些方法有效,它們也可能只會降低成本增加的速度。 野火戰鬥成本現在消耗 超過該機構預算的一半。 這是一個問題,因為它減少了國家森林管理,研究和開發以及對國家和私人林業的支持的資金。 從長遠來看,這些是解決日益嚴重的野火問題所需的活動。

關於作者

Cassandra Moseley,研究與研究副教授,副教授, 俄勒岡大學

這篇文章最初發表於 談話。 閱讀 原創文章.

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