為什麼難以傳播白痴果實

為什麼難以傳播白痴果實Idiospermum也被稱為“白痴水果”或絲帶。 通過維基共享資源, CC BY-SA

有時,在雨林研究中,唯一的出路就是上升。 二十年前,我選擇了罕見的熱帶雨林樹 Idiospermum australiense 作為我碩士學位的研究課題,在項目的幾個月後,我發現它只會在樹冠上產生高花。

因此,經過單繩技術的短期課程後,我發現自己懸掛在雨林樹冠上的15米,周圍環繞著甜美芬芳的玫瑰花。 我在24小時內跟踪開花過程,拍攝照片並捕捉潛在的傳粉者。 這棵樹在當地被稱為“白痴水果”(它的科學名稱的鬆散翻譯),並且我在它的樹冠上用細繩子懸掛,看著小昆蟲。 哦,具有諷刺意味。

白痴fruit2 9 17談話, CC BY

錯綜複雜的花卉運動

Idiospermum australiense (也稱為“ribbonwood”,或“恐龍樹”)是一個迷人且相對平易近人的研究對象。 這是罕見的,分散的人口總共只有23平方公里。 已知人口大多靠近遠北昆士蘭濕熱帶濕地低溫熱帶雨林的道路。

我的研究地點是靠近清澈溪流的田園詩般的地方,單獨的野外工作單調乏味偶爾會被多彩的wompoo鴿子或流浪的好奇的食火雞的wollock-a-woo召喚打破。

在森林樹冠中觀察到的高峰時間揭示了一個錯綜複雜的花卉運動過程,使植物能夠控制昆蟲傳粉昆蟲並防止自花授粉。

Idiospermum的花開始是小球形芽。 在兩天的時間裡,許多奶油色的花瓣狀結構(稱為“花被片”)展開。 它們散發出甜美和果香的香氣,吸引了大量的小甲蟲和薊馬(帶有流蘇翅膀的微小昆蟲)。


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在花的中心,雄蕊被堅硬的硬質花被環覆蓋,花的恥辱 - 花的雌性部分 - 通過開放的隕石坑可以被傳粉者接觸。 但在第三天,情況開始發生變化。 雄蕊移動並阻擋隕石坑,而堅硬的硬質花被環抬起,雄蕊釋放花粉。 授粉者現在可以享受雜亂,粘稠花粉的獎勵,但是不能將花粉移到花的恥辱上,從而阻止自花授粉。

只有當花粉覆蓋的昆蟲進入其他地方新開的花中央火山口時才會發生施肥。 同時,老化的花朵開始變色,先是淡粉色,然後慢慢加深到深紅色。 如果已發生授粉,花將發育成含有一種,很少兩種種子的果實。

Idiospermum的玫瑰狀花朵在它們第一次打開時呈奶油色,在10-14日常生活中褪色為深紅色。

種子本身非凡。 高達225克,它們可能是澳大利亞任何植物(除了椰子)生產的最大種子。 與其他具有大果實的熱帶雨林植物不同,它們不會被食火雞分散。

事實上,這些巨大的種子沒有已知的分散劑:相反,它們會在它們停止的地方掉落並發芽。 種子中含有的澱粉儲備和保護性毒物使幼苗在森林地面的黑暗和危險環境中有了良好的開端。 但可以說,這些種子是樹木稀有的原因。 他們缺乏分散器,並且依賴潮濕的環境來防止潛在致命的干燥,這可能是他們的分佈受到如此限制的原因。

來自深刻時期的難民

Idiospermum只發生在三個分開的人群中,一個在Daintree,另外兩個在南部的150km,位於昆士蘭州兩座最高山脈的山腳下。 它們生長在“環境避難所”中:棲息地,通常接近吸引雨水的山脈,這些棲息地在數百萬年的氣候保持穩定,而該大陸的其餘部分已經乾涸。 這些避難所為在其他地方找不到的非常多樣化的植物提供了安全和穩定的棲息地,包括許多被描述為“原始”的植物。

“原始物種”是現代物種,其譜系在開花植物的進化的早期階段分枝,並且保留了與祖先開花植物的化石中所見的原始解剖學和遺傳學特徵相似的原始物種。

昆士蘭州濕熱帶地區古老的開花植物譜系的濃度使該地區成為可能 具有國際意義。 世界15古代植物家族的27在其2百萬公頃範圍內出現,它可以被視為一個展示開花植物演變的生動博物館。

為什麼難以傳播白痴果實重達225 g的大量種子可能是澳大利亞任何植物中最大的種子(除椰子外)。 照片Neil Hewitt,Cooper Creek Wilderness,Daintree Rainforest。

在潮濕的熱帶植物中,Idiospermum是真正的標誌性建築。 它是南半球家族中唯一的成員(Calycanthaceae):它的最親近的親戚在中國和北美生長。 其迷人,芬芳的花朵保留了一些88百萬年前的化石中所見的特徵。

它發生在美麗的低地雨林地區,由於種子在其基部周圍散佈,通常很容易找到它。 Idiospermum為該地區的植物群提供了一個焦點 - 它的美麗,稀有,它的遺物性質以及它在世界範圍內的重要性。談話

關於作者

Stuart Worboys,澳大利亞熱帶植物標本館實驗室和技術支持官員, 詹姆斯庫克大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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