如果你重複使用或堆肥,不要強調購買的那種聖誕樹

如果你重複使用或堆肥,不要強調購買的那種聖誕樹

有環保意識的消費者經常會問我,真正的聖誕樹或人造聖誕樹是否更具可持續性。 作為一個 園藝和林業研究員我知道這個問題也是聖誕樹行業的一個問題,因為它對人造樹的市場份額失去了警惕。

他們有充分的理由:在48.5購買的2017百萬聖誕樹中, 45百分比是人為的,而且這一比例正在增長。 許多因素可以影響這種選擇,但最重要的是真實和人造聖誕樹對環境的影響可以忽略不計。 哪個選項在碳足跡方面“獲勝”完全取決於消費者保留人造樹的時間長短以及他們每年購買真樹的程度。

從幼苗到木材削片機

許多消費者認為真正的聖誕樹是從野生森林林分中採集的,而這一過程有助於砍伐森林。 事實上,絕大多數聖誕樹都是為了這個目的在農場種植的。

為了估計像聖誕樹這樣的東西的總體影響,研究人員使用一種稱為生命週期評估的方法來開發生產,使用和處理它所需的投入和產出的“從搖籃到墳墓”。 對於天然聖誕樹,這涵蓋了從種植幼苗到收穫樹木和處理樹木的所有內容,包括設備使用,肥料和農藥應用以及灌溉用水。


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生命週期評估通常還會估算系統的碳足跡。 燃料使用是聖誕樹生產中溫室氣體排放的最大來源。 使用1加侖汽油或柴油為拖拉機或運輸卡車提供動力,將20釋放到大氣中的22磅(9至10千克)二氧化碳。

從積極的方面來說,聖誕樹在生長過程中吸收和儲存大氣中的碳,這有助於抵消運營中的排放。 碳代表收穫時樹木中乾重的約50%。 根據最近的估計,聖誕樹大小的針葉樹存儲 在它們的地上組織中大約有20磅的二氧化碳 並可能存儲 根部地下的相似數量.

聖誕樹種植需要仔細規劃,以管理需要六到七年才能成熟的作物。

然而,使用1加侖汽油會產生大約相同數量的二氧化碳,因此如果一個家庭以各自的方式行駛10里程以獲得真正的樹木,他們可能已經抵消了樹木所隔離的碳。 在日常通勤中購買靠近家或樹木的樹可以減少或消除這種影響。

天然樹木還有其他影響。 在2009,特別是科學美國人 呼籲聖誕樹行業進行綠化,因為種植者的新聞稿鼓吹從聖誕樹種植園吸收碳,同時忽視農藥使用和種植園管理,收穫和運輸產生的二氧化碳排放。

合成更好嗎?

人造樹具有不同的影響。 雖然很多人認為來自中國工廠的運輸樹需要大量的能源,但海運實際上非常有效。 人造樹中最大的能源用途是製造業。

生產用於製造人造樹木的聚氯乙烯和金屬會產生溫室氣體排放和其他污染物。 中國正在努力 減少化學工業的污染,但這可能會提高這些材料和由它們製造的產品的價格。

而且,要考慮可持續性 更廣闊的視野生產真正的聖誕樹支持美國的當地社區和經濟,而購買人造樹主要是支持中國的製造商。

如果你重複使用或堆肥,不要強調購買的那種聖誕樹人造樹需要組裝,但不需要澆水和清理。 它們也可以年復一年地重複使用。 肖恩洛克攝影/ Shutterstock.com

正面對面

最近,代表人造樹製造商的美國聖誕樹協會委託進行生命週期評估 比較真實和人造聖誕樹。 該分析考慮了可持續性的環境方面,但沒有考慮社會或經濟影響。

該報告的結論是,真正的聖誕樹和人造樹之間的環境“收支平衡點”是4.7年。 換句話說,消費者需要將人工樹木保存五年,以抵消每年購買真樹的環境影響。

這種分析的一個主要缺點是,它忽略了樹根 - 農民通常在收穫後留在地下 - 對土壤碳儲存的貢獻。 考慮到土壤有機質僅增加1%,這種遺漏可能對收支平衡分析產生重大影響 隔離每英畝11,600磅碳.

重複使用或回收您的樹

消費者不能影響農民如何種植活樹或製造商如何生產人造版本,但他們可以控制聖誕節後他們購買的樹木會發生什麼。 對於人造樹,這意味著盡可能多地重複使用它們。 對於天然樹木,它意味著回收它們。

這對於優化真實樹木的碳足跡至關重要。 研磨使用過的聖誕樹並將其用於覆蓋物將有機物質返回土壤,並有助於建立土壤碳。 美國各地的許多公共工程部門在節假日後定期收集和使用聖誕樹。 如果沒有當地的樹木回收,可以將樹木切碎並添加到堆肥堆中。 他們也可以 放置在後院或池塘中,以提供鳥類或魚類棲息地.

相反,如果用過的樹被扔進篝火,它的所有碳含量都會立即以二氧化碳的形式返回空氣中。 這也適用於樹林中的剔除樹木。 如果用過的樹木被放入垃圾填埋場,由於埋在垃圾填埋場的材料破碎,它們的碳含量最終會以甲烷的形式返回大氣層。 甲烷是一種溫室氣體 21在一個世紀內比二氧化碳更有效,這是處理二手樹的最有害環境的方法。

如果你重複使用或堆肥,不要強調購買的那種聖誕樹在俄勒岡州的Willamette國家森林中切割2018 Capitol聖誕樹,用卡車運送到華盛頓特區的國家廣場 USFS - 太平洋西北地區

各種因素影響著聖誕樹的選擇,從新鮮樹木的氣味到家庭傳統,旅行計劃以及支持農民或在當地購買的願望。 無論您的選擇如何,減輕環境焦慮的關鍵是計劃重複使用或回收您的樹木。 然後你可以把重點放在禮物上。談話

關於作者

Bert Cregg,園藝和林業教授, 密歇根州立大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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