如果所有昆蟲消失,自然世界會發生什麼?

如果所有昆蟲消失,自然世界會發生什麼?
Sergey Ryzhov / Shutterstock

有很多昆蟲。 由於80%尚未被分類學家描述,但很難確切地說有多少,但有 可能與5.5m物種有關。 將這個數字與其他種類的動物一起放入外骨骼和關節腿,統稱為節肢動物 - 包括蟎蟲,蜘蛛和蝨子 - 並且可能有大約7m種類。

儘管他們在動物王國無處不在, 最近的一份報告警告說“一個錯誤的世界末日”,調查表明,各地的昆蟲都在以驚人的速度下降。 這可能意味著未來幾十年世界昆蟲物種的40%會消失。

特別令人擔憂的是,我們並不確切知道為什麼人口在減少。 農業集約化和農藥可能是問題的重要組成部分,但它肯定比這更複雜,棲息地喪失和氣候變化也可能發揮作用。

雖然一些報紙的報導暗示昆蟲可以 “在一個世紀內消失” 完全喪失的可能性很小 - 如果某些物種消亡,其他物種可能會進入並取而代之。 然而,這種多樣性的喪失可能會有 其自身的災難性後果。 昆蟲在生態上具有重要意義,如果它們消失,對農業和野生動物的後果將是可怕的。

廣闊的蟲子王國

很難誇大有多少物種。 實際上,上面的7m估計是 可能是一個主要的低估。 許多看起來相似的昆蟲 - 所謂的“神秘物種” - 只能通過它們的DNA來區分。 對於每種容易識別的類型,平均有六種神秘物種,因此如果我們將其應用於原始數字,節肢動物的潛在總數將增加到41m。

即便如此,每個物種都有多種寄生蟲,這些寄生蟲大多只針對一種寄主物種。 這些寄生蟲中的許多是蟎,它們本身就是節肢動物。 保守地允許每種宿主物種只有一種寄生蟎,這使我們有了一種潛在的82m節肢動物。 僅與之相比 600,000脊椎動物周圍 - 帶有骨幹的動物 - 這是每種脊椎動物物種的137種節肢動物。

像這樣的天文數字引起了物理學家變成了生物學家 羅伯特·梅爵士觀察 “為了一個很好的近似,所有[動物]物種都是昆蟲。”梅擅長猜測大數字 - 他成為英國政府的首席科學家 - 而他在1986的諷刺現在看起來非常接近。

這只是多樣性。 在大滅絕中會丟失多少個體昆蟲? 它們有多重? 它們的生態重要性可能取決於兩種措施。 事實證明,昆蟲數量眾多,即使它們很小,它們的體重也遠遠超過脊椎動物。

也許是他那一代最著名的生態學家,哈佛螞蟻愛好者EO Wilson估計 每公頃(2.5英畝)的亞馬遜熱帶雨林 只有幾十隻鳥類和哺乳動物居住,但超過十億隻無脊椎動物,其中幾乎所有都是節肢動物。

該公頃將包含約200kg乾重的動物組織,其中93%將由無脊椎動物組成,其中三分之一僅為螞蟻和白蟻。 對於我們以脊椎動物為中心的自然世界觀,這是一個令人不安的消息。

生命扭曲的基礎

在宏偉的自然計劃中分配給所有這些微小生物的角色是吃和被吃掉。 昆蟲是其中的關鍵組成部分 基本上每個陸地食物網。 佔食用植物的草食性昆蟲利用來自陽光的化學能植物來合成動物組織和器官。 這項工作很重要,並分成許多不同的召喚。

毛蟲和蚱蜢咀嚼植物葉子,蚜蟲和植物漏斗吮吸果汁,蜜蜂偷花粉,喝花蜜,而甲蟲和蒼蠅吃水果,摧毀它們的根。 即使是巨大的樹木也被木材上的昆蟲幼蟲吃掉了。

反過來,這些食用植物的昆蟲本身被更多的昆蟲吃掉,被捕獲,殺死或寄生。 所有這些都是由更大的生物消耗的。 即使植物死亡並被真菌和細菌變成糊狀,也有專門吃它們的昆蟲。

走上食物鏈,每隻動物對牠吃什麼樣的食物越來越不挑剔。 雖然典型的食草昆蟲可能只消耗一種植物,但食蟲動物(主要是節肢動物,但也有許多鳥類和哺乳動物)並不太關心它們捕獲的昆蟲類型。 這就是為什麼昆蟲比鳥類或哺乳動物更多的原因。

如果所有昆蟲消失,自然世界會發生什麼?歐洲食蜂鳥(Merops apiaster)捕獲蜻蜓。 Aaltair /存在Shutterstock

因為 只是一小部分 一種生物的物質轉化為其捕食者的物質,食物鏈中的每個連續階段含有越來越少的生物物質。 即使已知此過程的效率 更高的食物鏈,“頂部”的動物僅佔總生物量的百分之幾。 這是 為什麼大而兇猛的動物很少見.

因此很明顯,當昆蟲數量減少時,食物網中較高的一切都會受到影響。 這已經發生了 - 昆蟲數量下降 中美洲熱帶森林 伴隨著吃昆蟲的青蛙,蜥蜴和鳥類數量的平行下降。 我們人類應該更加小心我們與管理世界的小生物的關係。 如 威爾遜評論道:

事實是我們需要無脊椎動物,但它們並不需要我們。

了解昆蟲及其方式並不奢侈。 威爾遜的朋友,有時是同事 托馬斯艾斯納說:

蟲子不會繼承地球。 他們現在擁有它。

如果我們剝奪它們,我們能否在沒有它們的情況下管理這個星球?談話

關於作者

斯圖爾特雷諾茲,榮譽昆蟲學教授, 巴斯大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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