你的城市多麼乾淨? 只問蜜蜂

你的城市多麼乾淨? 只問蜜蜂 蜂蜜可以提供有關污染物來源的線索。 (存在Shutterstock)

你很有可能住在一個城市 - 或者很快。 根據聯合國的估計,每三個人中就有兩個將由2050居住在市區。

這種快速城市化對環境的影響是全球關注的問題。 監測諸如土壤和空氣採樣之類的污染的傳統方法可能是昂貴且耗時的。

我們需要新的工具來跟踪重金屬和其他污染。 所以,我們提出了一種新穎的方法 - 親愛的。

甜蜜的開始

這一切都始於一個問題。 朱莉婭普通,首席養蜂人 人類的蕁麻疹一家位於溫哥華的非營利性城市養蜂人組織,曾多次被問道:“溫哥華市中心的蜂蜜有多乾淨?”

Hives for Humanity負責管理溫哥華境內的200蕁麻疹。 它們位於繁華的市中心,靠近城市花園,住宅後院和三角洲農場的屋頂上,三角洲是不列顛哥倫比亞省的主要農業中心之一。 該組織不僅生產蜂蜜,還管理幾個治療性養蜂計劃。

為了幫助回答這個問題,Dominique Weis博士是該主任 太平洋同位素和地球化學研究中心,測量了Hives for Humanity的一些蜂蜜中的一系列微量元素(包括鉛,鈦和鎘等)。 親愛的 很乾淨,遠低於 全球平均水平 對於像鉛這樣的重金屬。

但是當Weis開始更仔細地觀察這些數據時,她意識到蜂蜜帶來了關於金屬來自何處的更多線索 - 並且可能與蜂巢附近的土地利用和人類活動有關。

蜂業科學

當蜜蜂覓食花粉和花蜜時,它們也會撿起灰塵和其他小顆粒,然後將它們帶回蜂巢,蜂巢和其他蜂巢產品會混入蜂巢中。

由於蜜蜂很少從蜂巢中覓過兩到三公里,因此蜂蜜可以提供蜂巢周圍環境的化學快照。 在許多研究中已經開發出這種現象,不僅要評估環境中某些金屬的含量,還要評估環境中的某些金屬含量 農藥的影響 和。的環境影響 核輻射.

我們的研究表明,從城市密度較高的地區採集的蜂蜜含有較高水平的金屬,包括錫,鉛,鎘,銅和鋅。 例如,相對於郊區和農村蜂蜜,銻從蜂蜜市中心升高,相當於郊區和農村蜂蜜,可能是因為停車和走路交通,因為銻是車輛打破墊中的一個組成部分。

從航運港附近地區採集的其他批次蜂蜜表現出較高水平的釩,這些釩可以在大型發動機(如貨船上)燃燒的重質燃料油中找到。

儘管我們可以在蜂蜜樣品中找到這些微量元素,但濃度太低而不會造成任何健康風險。 成年人每天必須吃超過600克的溫哥華蜂蜜超過每日可耐受的鉛攝入水平。

指紋蜂蜜

我們還分析了蜂蜜中發現的不同形式的鉛,稱為同位素,以了解土地利用如何影響環境中的鉛類型。 這之前只嘗試過一次, 在澳大利亞.

因為每種鉛來源都具有特徵性的同位素組成,這種方法有點像指紋識別鉛。 來自工業或人口稠密地區的蜂蜜具有不同的鉛指紋,而不是當地的天然鉛,例如,來自 加里波第火山帶 or 弗雷澤河的沉積物。 這意味著從蜂巢市中心蜂蜜中觀察到的鉛可能是人類活動的結果。

總體而言,來自城市任何部門的蜂蜜中的化學特徵反映了蜂巢周圍的植物產品以及與土地使用相關的其他污染源:交通,航運,鐵路站場和農業。

監控變化

蜂蜜描繪了整個溫哥華地區當前痕量金屬分佈的全面情況。 在未來,隨著城市的發展和下個世紀的變化,我們可以尋找變化。 城市充滿活力,經歷著土地利用,人口增長,基礎設施老化和氣候變化(特別是沿海城市)的不斷變化。

因為蜜蜂生活在人類居住的地方,所以這種方法可以在任何蜂巢存在的地方使用。 這使得世界各地的城市可以利用蜜蜂的力量,即使它們缺乏更傳統的環境監測基礎設施。

城市園藝和城市養蜂業越來越受歡迎,這使得像這樣的項目更容易受到社區的參與。

讓社區參與科學過程的好處是每個人都能更好地了解他們的環境和當地生態。 就像溫哥華的蜂蜜一樣,這是一個甜蜜的結局!談話

關於作者

Kate E. Smith,博士候選人, 不列顛哥倫比亞大學; Diane Hanano,研究經理, 不列顛哥倫比亞大學和Dominique Weis,教授, 不列顛哥倫比亞大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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