我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己 存在Shutterstock。

咖啡味道不好。 辛辣和帶有甜味,病態的氣味。 過量填充過濾機然後將釀造物燉在熱板上數小時所產生的那種咖啡。 我會在白天不斷喝的那種咖啡,以保持頭部轉動時留下的任何齒輪。

氣味與記憶有力地聯繫在一起。 因此,這種糟糕的咖啡的味道已經與我突然意識到我們正面臨徹底毀滅的記憶交織在一起。

這是2011的春天,我設法讓一個非常高級的成員 政府間氣候變化專門委員會 (IPCC)在工作坊的咖啡休息期間。 IPCC成立於1988,作為對人們越來越關注觀測到的地球氣候變化主要是由人類造成的回應。

IPCC審查圍繞氣候變化和生產產生的大量科學 評估報告 每四年一次。 鑑於國際植保公約的調查結果可能對政策和行業產生影響,因此要特別注意謹慎地展示和傳播其科學發現。 所以當我直接問他在我們設法減少溫室氣體排放量之前認為我們將要實現多少變暖時,我並沒有期待太多。

“哦,我認為我們至少要走向3°C,”他說。

“啊,是的,但是 走向,“我反駁道:”我們不會達到3°C,我們會嗎?“(因為無論你怎麼看待 2°C閾值 將“安全”與“危險”的氣候變化區分開來,3°C遠遠超出了世界上所能承受的範圍。)

“不是這樣,”他回答道。

這不是他的對沖,而是他最好的評估,在經歷了所有的政治,經濟和社會爭論後,我們將最終結束。

“但是直接受到威脅的數百萬人呢,”我繼續說道。 “生活在低窪國家的農民,受天氣突然變化影響的農民,接觸新疾病的孩子?”

他嘆了口氣,停頓了幾秒鐘,臉上露出悲傷的,微笑的笑容。 然後他簡單地說:“他們會死的。”

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己如果不採取激進行動,我們將面臨無法解決的破壞。 Frans Delian / Shutterstock.com

這一集標誌著我學術生涯的兩個階段之間的界限。 當時,我是複雜系統和地球系統科學領域的新講師。 以前,我曾擔任過研究科學家 國際天體生物學 項目總部設在德國。

在許多方面,這是我夢寐以求的工作。 作為一個小男孩,我在清澈的夏日夜晚躺在草地上,抬頭望著夜空中的一個點,想知道那顆恆星周圍是否有一顆可以從他們的世界表面向上看的生物和類似的星球想知道在我們稱之為宇宙家園的不起眼的太陽系中發現生命的可能性。 多年以後,我的研究涉及到表面生命如何影響大氣,海洋和海洋 甚至是岩石 它所居住的星球。

地球上的生活確實如此。 在全球範圍內,我們所呼吸的空氣主要是由於光合生命而含有氧氣,而英國國家認同的一個重要部分 - 多佛的白色懸崖 - 由無數的 微小的海洋生物 比70m多年前的生活。

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己 粉筆由古老的粉狀貝殼組成,這些貝殼是一種叫做coccolithophore的微小生物。 John Hemmings / Shutterstock.com

因此,考慮到生命如何徹底改變地球數十億年來到我的新研究中考慮特定物種如何 在最近幾個世紀內發生了重大變化。 無論其他什麼屬性 智人 可能有 - 而且很多是由我們的反對拇指,直立行走和大腦組成 - 我們在整個生命歷史中對環境產生影響的能力可能是前所未有的。 如果不出意外,我們人類可以製造一個全能的混亂。

一生中的變化

我出生在早期的1970s。 這意味著在我的一生中,地球上的人數增加了一倍,而野生動物種群的數量則增加了一倍 減少60%。 人類已經在生物圈中揮舞著破壞性的球。 我們已經砍掉了 超過一半 世界上的熱帶雨林和本世紀中葉可能不會超過四分之一。 這伴隨著一個 生物多樣性大量流失,這樣生物圈可能會進入一個偉大的 大規模滅絕事件 在地球上的生命史。

更令人不安的是,這些影響在很大程度上不受氣候變化的影響。 氣候變化是影響未來的重要因素。 它有可能將人類所做的一切都提升到更高的水平。 可信的評估得出結論 六分之一 如果氣候變化持續,物種面臨滅絕的威脅。

幾十年來,科學界一直對氣候變化發出警報。 政治和經濟反應充其量只是遲緩。 我們知道,為了避免氣候變化帶來的最嚴重影響,我們現在需要迅速減少排放。

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己 需要減少排放以將升溫限制在2°C。 羅比安德魯

由於行動的影響,媒體對氣候變化的報導突然增加 滅絕叛亂 氣候先驅的學校罷工 Greta Thunburg,表明更廣泛的社會正在意識到採取緊急行動的必要性。 為什麼要佔領倫敦的議會廣場或世界各地的孩子走出學校才能聽到這個消息?

還有另一種方式來看待我們如何應對氣候變化和其他環境挑戰。 這既令人振奮又令人恐懼。 令人振奮,因為它提供了一個可以減少無所作為的新視角。 如果我們不小心的話,盡可能可怕 導致辭職和癱瘓.

因為我們對氣候變化的集體失敗的一種解釋是,這種集體行動可能是不可能的。 並不是我們不想改變,而是我們做不到。 我們被鎖定在一個由人類建造的行星尺度系統中,這在很大程度上超出了我們的控制範圍。 該系統稱為技術圈。

技術圈

由美國地球科學家創造 Peter Haff在2014技術圈是由個人,人類社會和物質組成的系統。 在東西方面,人類產生了非凡的東西 30萬億噸 東西的。 從摩天大樓到CD,從噴泉到火鍋。 其中很多是基礎設施,如公路和鐵路,將人類聯繫在一起。

隨著人類和他們消費的物品的物理運輸,人類和他們的機器之間的信息傳遞。 首先通過口語,然後是羊皮紙和紙質文件,然後將無線電波轉換為聲音和圖片,然後通過互聯網發送數字信息。 這些網絡促進了人類社區。 從獵人 - 採集者和小型農業部落的流動樂隊,直到擁有超過10m居民的大城市居民, 智人 是一個基本的社會物種。

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己 技術星球。 Joshua Davenport / Shutterstock.com

社會和文化同樣重要,但不那麼有形。 思想和信仰,習慣和規範的領域。 人類做了許多不同的事情,因為他們以重要的方式以不同的方式看待世界。 這些差異往往是我們無法採取有效全球行動的根本原因。 一開始就沒有全球政府。

但就我們所有人而言,絕大多數人類現在的行為方式基本相似。 是的,還有一些游牧民族在熱帶雨林中游盪,還有一些流浪的海上吉普賽人。 但 半數以上 現在全球人口居住在城市環境中,幾乎所有人都與工業化活動有關。 大多數人類緊緊陷入全球化,工業化的複雜系統 - 技術領域。

重要的是,自第二次世界大戰以來,技術圈的規模,規模和力量都在急劇增長。 這種人類數量,能源和材料消耗,糧食生產和環境影響的巨大增長被稱為 偉大的加速度.

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己 技術領域的巨大加速。 Felix Pharand-Deschenes Globaia

增長的暴政

假設產品和服務的製造原因是它們可以買賣,因此製造商可以獲利,這似乎是明智的。 因此,創新的動力 - 例如更快,更小的手機 - 是通過銷售更多手機賺更多錢來推動的。 與此相符,環保作家喬治·蒙比奧特 爭論 氣候變化和其他環境災難的根本原因是資本主義,因此如果我們允許資本主義繼續下去,任何減少溫室氣體排放的努力都將最終失敗。

但是,從個體製造商,甚至人類的辛勞中逐漸消失,使我們能夠採取一種根本不同的觀點,即超越對資本主義和其他形式政府的批評。

人類消耗。 首先,我們必須吃喝,以維持新陳代謝,保持活力。 除此之外,我們需要庇護和保護身體元素。

我們還需要執行不同的工作和活動以及往返工作和活動。 除此之外,還有更多的自由消費:電視,遊戲機,珠寶,時尚。

在這種情況下,人類的目的是消費產品和服務。 我們消耗的越多,從地球中提取的材料就越多,消耗的能源越多,建造的工廠和基礎設施就越多。 最終,技術領域將越發展。

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己 經濟增長的基礎是消費增長。 Roman Mikhailiuk / Shutterstock.com

資本主義的出現和發展顯然導致了技術領域的發展:市場和法律制度的應用允許增加消費和增長。 但其他政治制度也可能起到同樣的作用,取得了不同程度的成功。 回想一下工業產出和環境污染 前蘇聯。 在現代世界中,重要的是增長。

增長最終落後於我們不可持續的文明的想法並不是一個新概念。 托馬斯馬爾薩斯著名的論點 人口增長受到限制,而羅馬俱樂部的1972書, 增長的限制,提出了指向全球文明崩潰的模擬結果。

今天,對增長議程的另類敘述或許可以獲得政治牽引力 所有黨議會小組 召開認真考慮減緩政策的會議和活動。 並且在環境限制內抑制增長是a的想法的核心 綠色新政,現在正在美國,英國和其他國家進行認真討論。

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己 Alexandria Ocasio-Cortez,美國綠色新政的冠軍。 Rachael Warriner / Shutterstock.com

如果增長是問題,那麼我們就必須努力,對嗎? 這並不容易,因為增長已融入到每個方面 政治經濟學。 但我們至少可以想像一下去增長經濟會是什麼樣子。

然而,我擔心,即使我們嘗試過,我們也無法減緩技術領域的增長 - 因為我們實際上並沒有控制。

自由的限制

人類無法對他們建立的系統進行重大改變似乎是無稽之談。 但我們有多自由嗎? 我們可能在行動方式上受到很大限制,而不是掌握自己的命運。

就像通過毛細血管的個體血細胞一樣,人類是全球規模系統的一部分,滿足了他們的所有需求,因此導致他們完全依賴它。

東京火車上班族前往上班。

如果你跳上你的車到達一個特定的目的地,你就不能“像烏鴉一樣”直線旅行。 你將使用在某些情況下比你的汽車,你或者更老的道路 甚至你的國家。 人類努力和努力的很大一部分用於維護技術領域的這種結構:例如修復道路,鐵路和建築物。

在這方面,任何改變都必須是增量的,因為它必須使用當代和前幾代人所建立的。 通過道路網絡引導人們似乎是一種微不足道的方式來證明過去發生的事情可以限制現在,但人類走向脫碳的道路並不是直接的。 它必須從這裡開始,至少在開始時使用現有的開發路線。

這並不是要為政策制定者的雄心壯誌或缺乏勇氣辯解。 但它表明,即使有關化石燃料替代品的好消息越來越多,碳排放量也不會下降的原因可能更深層次。

想一想:在全球範圍內,我們目睹了一個 太陽能的現象部署速度,風和其他可再生能源的產生。 但全球溫室氣體排放量繼續上升。 這是因為可再生能源促進增長 - 它們只是代表另一種提取能源的方法,而不是取代現有能源。

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己 可再生能源生產並沒有導致化石燃料使用的減少。 Thongsuk Atiwannakul / Shutterstock.com

全球經濟規模和碳排放之間的關係是如此強大,美國物理學家蒂姆加雷特提出了一個非常簡單的公式 將兩者聯繫起來 具有驚人的準確性。 使用這種方法,大氣科學家可以非常精確地預測過去60年的全球經濟規模。

但相關性並不一定意味著因果關係。 經濟增長與碳排放之間存在緊密聯繫並不意味著必須無限期地繼續下去。 該 誘人的簡單解釋 對於這個環節來說,技術圈可以看作是一個發動機:一個可以利用可用能量製造汽車,道路,衣服和東西 - 甚至是人的東西。

技術圈仍然可以獲得大量高能量密度的化石燃料。 因此,全球碳排放與經濟增長的絕對脫鉤不會發生,直到它們耗盡或技術圈最終轉向替代能源發電。 這可能遠遠超出了 人類的危險區域.

令人反感的結論

我們剛剛意識到我們對地球系統的影響是如此之大,以至於我們可能迎來了一個新的地質時代: 人類世。 在我們消失之後不久,地球的岩石將見證人類的影響。 技術圈可以被視為人類世的引擎。 但這並不意味著我們正在推動它。 我們可能已經創建了這個系統,但它不是為了我們的社區利益而建造的。 這與我們如何看待與地球系統的關係完全相反。

就拿 行星邊界概念這在科學,經濟和政治上產生了很大的興趣。 這一想法將人類發展視為影響九個地球邊界,包括氣候變化,生物多樣性喪失和海洋酸化。 如果我們超越這些界限,那麼地球系統將以一種使人類文明非常困難(如果不是不可能)維持的方式發生變化。 這裡生物圈的價值在於它為我們提供商品和服務。 這代表了我們可以從系統中獲得的東西。

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己 旨在幫助為人類定義安全操作空間的行星邊界。 Steffen,W。等,2015。 行星邊界:在不斷變化的星球上引導人類發展。 Science,347(6223),p.1

這種以人為本的方法應該導致更可持續的發展。 它應該限制增長。 但是我們建立的技術世界系統在解決這些限制方面很聰明。 它利用人類的聰明才智來構建新技術 - 例如 地球工程 - 降低表面溫度。 這不會阻止海洋 酸化 因此會導致海洋生態系統的潛在崩潰。 不管。 可以避免氣候限制,然後技術圈可以克服生物多樣性喪失的任何副作用。 魚類股崩潰? 轉移到養殖魚類或集約生長的藻類。

按照目前的定義,沒有什麼可以阻止技術領域 清算地球大部分生物圈 以滿足其增長。 只要商品和服務被消費,技術領域就可以繼續增長。

所以那些害怕的人 文明的崩潰 或那些持久的人 對人類創新的信念 能夠解決所有可持續性挑戰可能都是錯誤的。

畢竟,在本世紀中葉,數以億計的人口規模要小得多,人口多得多,目前的人口數量超過7.6億或預計的90億人口。 雖然會有廣泛的破壞,但技術圈可能能夠應對氣候變化 超過3°C。 它不關心,也不在乎,數十億人會死。

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己 更少的人不一定意味著更小的技術領域。 Gunnerchu / Shutterstock.com

在未來的某個時刻,技術圈甚至可以在沒有人的情況下發揮作用。 我們擔心機器人接管人類的工作。 也許我們應該更關心他們接管我們作為頂級消費者的角色。

逃生計劃

那麼,情況似乎都顯得無望。 無論我的論證是否準確地反映了我們的文明,它都有產生自我實現預言的風險。 因為如果我們認為我們不能減緩技術領域的增長,那麼為什麼呢?

這超出了“我可以做出什麼樣的差異?”的問題,“任何人都可以做出什麼樣的差異?” 飛得更少,減少吃 肉和奶製品 - 騎車上班 這些都是值得稱讚的步驟,它們不構成生活在技術領域之外。

這不僅僅是我們給予的 默許 通過使用其道路,計算機或集中養殖的食物到技術圈。 通過成為社會的富有成員,通過賺錢和消費,最重要的是消費,我們進一步推動技術領域的發展。

也許擺脫宿命論和災難的方法是接受人類實際上可能無法控制我們的星球。 這將是至關重要的第一步,可能導致更廣泛的前景,而不僅僅包括人類。

例如,主流 關於樹木的經濟態度,青蛙,山脈和湖泊,這些東西只有在為我們提供的東西時才有價值。 這種思維模式將它們視為利用和沈淪浪費的資源。

如果我們將它們視為複雜地球系統中的組件甚至是我們的伙伴,該怎麼辦? 關於可持續發展的問題隨後成為關於技術領域如何通過他們的關注,利益和福利以及我們的利益來適應的問題。

這可能會產生看似荒謬的問題。 一座山的顧慮或利益是什麼? 跳蚤? 但是,如果我們繼續以“我們反對他們”的方式構建局面,人類福祉勝過地球系統中的其他一切,那麼我們就可以有效地砍掉對抗危險猖獗的技術圈的最佳保護形式。

因此,最有效的防範氣候崩潰的方法可能不是技術解決方案,而是對這個特定星球上的美好生活構成的更為根本的重新構想。 我們可能會嚴格限制我們改變和重做技術領域的能力,但我們應該可以自由地設想替代期貨。 到目前為止,我們對氣候變化挑戰的回應暴露了我們集體想像力的根本失敗。

我們如何創造一個文明的地獄本身就是在摧毀自己 我們必須開始將自己視為行星自然系統的一小部分。 Ethan Daniels / Shutterstock.com

要了解你在監獄,你必須首先能夠看到酒吧。 這個監獄是人類多代人創造的,並沒有改變我們目前在一個系統中緊緊聯繫起來的結論,如果我們不採取行動,可能會導致數十億人的貧困,甚至死亡。

八年前,我醒悟到人類面臨災難的真正可能性。 我仍然可以聞到那種糟糕的咖啡,我仍然可以回想起為了弄清楚我所聽到的話語而進行的喋喋不休的記憶。 擁抱技術領域的現實並不意味著放棄,溫順地回歸我們的細胞。 這意味著抓住一塊重要的新地圖並規劃我們的逃生。

關於作者

James Dyke,全球系統高級講師, 埃克塞特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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