幾千年前馬達加斯加的巨人隊遭遇什麼殺戮?

幾千年前馬達加斯加的巨人隊遭遇什麼殺戮? 現代鼠狐猴Microcebus坐落在已滅絕的Megaladapis狐猴的頭蓋骨上。 Dao Van Hoang www.daovanhoang.com

巨型10足高的大象鳥,蛋比鴕鳥大八倍。 懶熊狐猴比熊貓大,重量為350磅。 一種類似美洲獅的捕食者稱為巨型fosa。

他們聽起來像是兒童幻想書中的人物,但與其他幾十種物種一樣,他們曾經在馬達加斯加的風景中漫步。 然後,經過印度洋中部數百萬年的演變,人口在幾個世紀內崩潰。

科學家們知道,在過去的40,000年中,大多數地球巨型動物 - 即人類或更大的動物 - 已經滅絕。 毛茸茸的猛獁象,劍齒虎和無數其他人不再漫遊這個星球。

在馬達加斯加發生的巨型巨災事故的一個顯著之處在於它發生在幾萬年前,但剛剛超過1,000年,在AD 700和1000之間。 雖然一些小人口存活了一段時間,但損害是在相對較短的時間內完成的。 為什麼?

在過去三年中,對氣候和土地利用模式,島上人類遺傳多樣性以及數百種化石年代的新調查從根本上改變了科學家對馬達加斯加人類和自然歷史的理解。 作為兩個 古氣候學家和 古生物學家,我們將這項研究與巨型農業屠宰的新證據結合在一起。 這樣做我們創造了 一個新的理論 這些馬達加斯加巨型動物如何,為何以及何時滅絕。

事故發生時的氣候

第一項工作是準確了解巨型動物何時消亡。

放射性碳年代測定 超過400最近的化石 表明22磅下的動物在過去的10,000年中一直生活在馬達加斯加。 對於超過22磅的動物,在1,000年前有豐富的化石,但此後相對較少。 在AD 700和1000之間,大型動物數量的最大下降迅速發生 - 由於它們在島上存在的悠久歷史,幾乎是瞬間發生的。


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當時的氣候在做什麼? 一種流行的巨型動物滅絕理論歸咎於此 全島乾燥。 為了測試這個想法,我們的團隊一直在探索馬達加斯加的洞穴,收集和分析石筍。 隨著石筍逐漸從洞穴中逐漸向上生長,每層文件的化學差異在洞穴外的氣候中發生變化。

通過分析化學成分和比較這些石筍中各種同位素的比例,我們創造了新的 馬達加斯加生態系統和氣候變化的高分辨率記錄。 在過去的2,000年中,我們發現夏季降雨強度略有波動,但在此期間沒有明顯乾燥。 事實上,AD 780-960是上一個2,000年代最潮濕的時期之一。 化石的化學分析 支持這一說法。

所以看起來在巨型動物消失的時候沒有明顯的干燥。

幾千年前馬達加斯加的巨人隊遭遇什麼殺戮? 最初存在於馬達加斯加的許多森林現在被更加開放的,人為修改的景觀所取代,就像Anjohibe的棕櫚稀樹草原一樣。 勞里戈弗雷, CC BY-ND

相反, 石筍記錄 表明景觀發生了迅速而巨大的變化。 同位素碳-12與碳-13的比例變化揭示了AD 900周圍從森林到草地的轉變,同時也是巨型動物種群崩潰的原因。 顯然,這個時候發生了一件大事。

切割標記和屠宰的證據

由於氣候沒有重大變化,有些人指出了這一點 人類的到來 在島上可能導致巨型動物種群崩潰。 似乎合乎邏輯的是,一旦人們抵達馬達加斯加,他們可能會將大型動物狩獵滅絕。 然而,新的數據表明,這個時間並沒有增加。

幾千年前馬達加斯加的巨人隊遭遇什麼殺戮? Pachylemur是一隻已經滅絕的狐猴股骨頭上的兩個劈痕之一。 這個人的後肢從髖關節的軀幹處移除,可能是用砍刀。 Lindsay Meador, CC BY-ND

根據化石骨骼的新日期 在他們身上留下了切痕,人類在幾年前抵達馬達加斯加10,500,比之前認為的要早得多。 但無論這些早期人是誰,都沒有遺留證據證明他們留在島上。 人類遺傳多樣性的新分析 現代馬達加斯加人認為,目前的人口主要來自兩次移民浪潮:多年前從印度尼西亞的3,000到2,000,以及幾年前的非洲大陸1,500。

因此,似乎人們與巨型動物一起生活了數千年。 人類是如何與大型動物互動的?

我們的新研究發現了數十種帶有屠宰痕蹟的化石。 切割和切割標記提供了令人信服的證據,證明人們正在狩獵和進食。 現在滅絕的動物屠宰的證據一直持續到巨型動物崩潰的時期。 馬達加斯加的一些人在沒有人口崩潰的情況下獵殺並吃了幾千年的巨型動物。

土地使用變化的證據

如果沒有明顯的氣候變化,並且人類生活在並且可持續地追捕高達9,000年的巨型動物,那麼什麼可能引發人口崩潰?

突然的土地利用變化可能會有一些線索。 從森林主導的生態系統向以草原為主的生態系統的轉變似乎很普遍。 科學家已經確定這種轉換不僅在石筍的化學特徵中,而且在埋藏在層狀的花粉粒中 湖底泥。 古湖沉積物揭示了與草種轉變同時發生的另外兩個變化:火災中木炭的增加和真菌的增加 Sporormiella,這與大型食草動物的糞便有關 比如奶牛.

同時增加草原,火災,奶牛和其他家養動物的證據表明,馬達加斯加人的生活方式突然發生了變化:引進了當地已知的畜牧業和刀耕火種農業 陶維。 在這裡,森林被砍伐,為稻田騰出空間,草地被燒毀,促進了牛飼料營養苗的生長。

這種遠離覓食和狩獵轉向耕作意味著土地可以支持更多的人。 結果是人口規模迅速增加 - 這就是我們對巨型動物造成的災難。

幾千年前馬達加斯加的巨人隊遭遇什麼殺戮? 一些馬達加斯加農民以傳統方式耕種農田。 Damian Ryszawy / Shutterstock.com

這就是形勢的矛盾:為了生存而狩獵巨型動物變得不那麼重要,因為人們可以依賴農業和牲畜。 但化石上的切痕表明狩獵並沒有因為人們有其他食物來源而完全停止。 事實證明,僅僅為了補充他們的飲食而尋求更大的人類群體對巨型動物的影響大於更多依靠本地動物作為重要食物來源的較小人群的影響。

匯集有關土地利用變化,氣候歷史,遺傳學,化石年齡和巨型動物屠宰的新數據,我們稱之為“生存轉移假說“棲息地喪失和人口增長都源於人類在馬達加斯加生活方式的根本變化,從更加游牧的狩獵 - 採集生活方式到農業社會。 我們認為,正是這種對AD 700-1000的馬達加斯加重組導致了巨型人口的崩潰。

幾個世紀以來,小型的巨型動物居住在孤立的口袋裡,但他們的命運很可能已經被封存。 我們星球上曾經常見的大多數巨型鳥類和動物已經滅絕。 許多剩餘的巨人,如大象和犀牛,都受到威脅或瀕臨滅絕。 他們會像馬達加斯加人的巨型動物一樣,人類不斷變化的生活方式的傷亡嗎?談話

關於作者

Nick Scroxton,古氣候學博士後研究學者, 馬薩諸塞州阿姆赫斯特大學; Laurie Godfrey,人類學榮譽教授, 馬薩諸塞州阿姆赫斯特大學和地球科學教授Stephen Burns, 馬薩諸塞州阿姆赫斯特大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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