什麼是原生草原,為什麼它們很重要?

什麼是原生草原,為什麼它們很重要? 南部平原地區包含罕見的原生草原。 Tim J Keegan / Flickr, CC BY-SA

聯盟部長安格斯泰勒正在密切關注可能干預新南威爾士州南部高地草原的清理工作。 撇開政治層面,值得一提的是:為什麼這些草原很重要?

澳大利亞東部大部分地區的草原是森林和林地被清除以“改善”景觀(從牧場的角度來看)以使其適合放牧牲畜的結果。

“改進”通常需要砍伐樹木,燃燒砍伐的木材並拔除樹樁,然後犁耕,施肥和播種引入的草,這些草比許多本地草更適合牲畜。

然而,在堪培拉和邦巴拉之間延伸的地區,大部分Monaro高原都曾發生過高原無樹木原生草原。

Monaro草原(或科學說話, 南部高原的天然溫帶草原)在相對乾燥和寒冷的地區,特別是在高地山谷或霜凍空洞中,冷空氣在夜間下降。

乾燥的氣候和寒冷的結合限制了樹木的生長,而是鼓勵了草和草藥。 袋鼠草和poa草叢等原生草在草原上占主導地位,但還有許多其他獨特的植物。 典型的未受干擾的草原區域將支持10-20種天然草和40或更多非草種。

草原平原也是獨特的冷適應爬行動物的家園,如草地無耳龍,小鞭蛇,粉尾蜥蜴和條紋無腿蜥蜴。 這種植物和動物的結合創造了一個獨特的生態社區。

什麼是原生草原,為什麼它們很重要?
條紋無腿蜥蜴可能像蛇一樣,但它的大部分身體實際上都是尾巴。 它有殘留的肢體和非分叉的舌頭。
Benjamint444 /維基百科, CC BY-NC-SA

剩下一部分

據估計 只有0.5% 曾經是南部高原地區天然溫帶草原的地區仍然存在。 其餘的已逐漸“改善” 自十九世紀中葉以來 使它們在牲畜放牧方面更有生產力。

隨著動物移除可口的植物並在其重量下壓實土壤,牲畜顯著改變了草原的組成。 不安的土壤和牲畜也有助於 傳播非本地雜草.

然而,大多數原生草原不僅僅是通過放牧進行改造,而是完全被人造牧場所取代。 也就是說,土地已被耕種,施肥並種植引進的草種子。

景觀的這些變化意味著大部分景觀都被引入的植物所主導,現在不適合曾經在那裡生活和生長的許多本土植物和動物。

因為南部高原的天然溫帶草原現在非常罕見 被列為極度瀕危和聯邦保護。 此外,許多人 不同的植物和動物 仍然生活在這些草原上的人被列為脆弱或瀕危物種。

什麼是原生草原,為什麼它們很重要?
粉尾蜥蟲是生活在南部高原原生草原中的稀有物種之一。
Matt Clancy / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Monaro草原的一些最好的例子可以在舊墓地和公共牲畜放牧區域中找到。 這些公共土地區域通常不受牧場改良或僅輕度放牧,因此現在支持相對完整的原生草原生態系統。

然而,對於未經訓練的眼睛來說,Monaro草原可能看起來不起眼並且難以與放牧牧場區分開來,它們非常重要。 它們向我們展示了澳大利亞曾經的樣子,並充當了本土生物多樣性的避風港。

事實上,自然草原的殘骸現在受到農業的干擾,這個獨特的生態群落確實存在著真正的威脅,如果它們不受過度放牧,肥料和犁的保護,它們所包含的許多物種可能會完全消失。談話

關於作者

Mike Letnic,生態系統科學中心教授, 新南威爾士大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.


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