環境法未能解決滅絕緊急情況。 這是證明

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考拉是受棲息地喪失影響最嚴重的受威脅的本地物種之一。 塔隆加動物園

我們的新研究顯示,自澳大利亞的環境法頒布以來,受威脅的物種棲息地大於塔斯馬尼亞島的規模已經被破壞,而這一棲息地喪失的93%未被提交聯邦政府審查。

該研究於今天發表 保護科學與實踐,表明自7.7年以來20年內已經摧毀了XNUMX百萬公頃的受威脅物種棲息地 環境保護和生物多樣性保護法(EPBC)1999 生效了。

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南部黑喉鰭雀,是受棲息地喪失影響最嚴重的受威脅的本地動物之一。 Eric Vanderduys / BirdLife Australia

一些85%的陸地受威脅物種經歷了棲息地喪失。 標誌性考拉是受影響最嚴重的考拉之一。 儘管根據聯邦環境法要求,但超過90%的棲息地損失未被提交或提交進行評估。

我們的研究表明,立法全面未能保護澳大利亞全球重要的自然價值,必須緊急改革和執行。

應該做什麼法律?

EPN法案在1999頒布,旨在保護澳大利亞獨特且日益受到威脅的植物群和動物群的多樣性。 它被認為是生物多樣性保護的一大進步,並有望成為該生物多樣性的重要遺產 霍華德聯盟政府.

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在昆士蘭州伊普斯威奇外面的一隻死考拉。 環保主義者將死亡歸因於土地清理。 Jim Dodrill /荒野社會


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該法旨在保護所謂的“受保護物”,如受威脅物種,遷徙物種和受威脅的生態系統。

生態學家認為清算和土地使用變化是澳大利亞生物多樣性的主要威脅。 在昆士蘭州,建立牧場的土地清理就是這樣 最大的壓力 關於受威脅的動植物群。

任何可能對受保護事項產生重大影響的行動,包括通過土地清理破壞棲息地,都必須提交給聯邦政府進行評估。

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瀕危物種和遷徙物種的潛在棲息地喪失,以及受威脅的生態群落。 深藍色表示已經評估的棲息地損失(或根據EPBC法案在轉介時發生的損失),深紅色表示尚未評估的棲息地損失(或根據“法案”未經轉介而發生的損失)。 三個小組突出了西澳大利亞州南部海岸(左),塔斯馬尼亞(中部)和昆士蘭北部海岸(右)。 改編自Ward等人。 2019

法律沒有得到遵守

我們研究了從衛星圖像中獲得的聯邦政府森林和林地地圖。 分析表明,自立法頒布以來,7.7百萬公頃的受威脅物種棲息地已被清除或摧毀。

在這一領域,93%未提交給聯邦政府,因此未經評估或批准。

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在2015的昆士蘭橄欖谷站的推土機清理樹。 ABC新聞,2017

目前尚不清楚為什麼人們或公司不會如此大規模地提及棲息地的破壞。 人們可能會自我評估他們的活動,並得出結論他們不會產生重大影響。

其他人可能會尋求避免轉介的費用,對於營業額超過每年100萬新西蘭元的人或公司,其費用為6,577。

未提及也可能表示a 對EPBC法案缺乏了解或無視.

最大的輸家

我們的研究發現,自EPBC法案出台以來,陸地受威脅物種的1,390(85%)在其範圍內經歷了棲息地喪失。

在失去最多面積的十大物種中,紅色蒼鷹,幽靈蝙蝠和考拉分別損失了3百萬,2.9百萬和1百萬公頃。

在不到20年的時間裡,許多其他危險物種已經失去了大量的潛在棲息地。 它們包括Mount Cooper條紋石龍子(25%),Keighery的macarthuria(23%)和 南部黑喉雀 (10%)。

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(a)受影響最嚴重的受威脅物種的10最嚴重的物種包括那些在其總棲息地中失去最多比例的物種,以及(b)由聯邦政府繪製的失去最多棲息地的物種。 改編自Ward等人。 2019

什麼是有效的,什麼不是

我們發現幾乎所有關於棲息地喪失的聯邦政府轉介都是由城市開發商,礦業公司和商業開發商提出的。 儘管有明確證據表明有土地清理,但農業開發商提供的1.3%轉介數量很少 牧場發展 是棲息地破壞的主要驅動力。

令人震驚的是,即使公司或人員確實提到了提議的行動,99%也被允許繼續進行(有時候有條件)。

高批准率可能部分源於聯邦法律下“重要性”測試的不一致應用。

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數百名抗議者聚集在悉尼2016,要求新南威爾士州保留強有力的土地清算法。 Dean Lewins / AAP

例如,在2015成功起訴中, Powercor Australia和Vemco因未能提及清除200,000公頃嚴重瀕臨滅絕的生態系統而被罰款A $ 0.5。 相比之下,沒有任何轉介或批准,更大的棲息地被摧毀,並且沒有採取任何此類強制措施。

確定影響是否顯著的更明確標準將減少決策的不一致性,並為利益相關者提供更多確定性。

法律必須得到執行和改革

如果棲息地的喪失趨勢繼續下去,有兩件事是肯定的:更多的物種將面臨滅絕的威脅,更多的物種將滅絕。

作為緊急事項,該法案必須得到適當執行,以限制我們分析所揭示的大規模不轉介行動。

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左邊的餅圖說明了按行業轉介次數提及行為的行業細分; 正確的餅圖說明了按地區(公頃)劃分的行業細分。 兩個圖表都強調農業部門是一個低參考行業。 改編自Ward等人。 2019

如果不出意外,這將有助於澳大利亞履行其承諾 生物多樣性公約 通過2020防止已知受威脅物種滅絕並改善其保護狀況。

繪製對每個受威脅物種的生存至關重要的重要棲息地也是重要的一步。 該法案也應該進行改革,以確保確定和保護重要的棲息地,就像在美國發生的那樣。

澳大利亞已經是一個 現代滅絕的世界領導者。 如果環境法的編寫,使用和執行方式沒有根本改變,危機只會變得更糟。談話

關於作者

米歇爾沃德,博士生, 昆士蘭大學; 4月居住,生物多樣性和保護科學中心研究員, 昆士蘭大學; Hugh Possingham,教授, 昆士蘭大學; 教授James Watson 昆士蘭大學; Jeremy Simmonds,保護科學博士後研究員, 昆士蘭大學; Jonathan Rhodes,副教授, 昆士蘭大學和Martin Taylor,兼職高級講師, 昆士蘭大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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