橡子噸? 一定是豐收的一年

橡子噸? 一定是豐收的一年
肥大的一年可能是松鼠的夢想成真。 Editor77 / Shutterstock.com

如果您附近有橡樹,也許您已經註意到 幾年來地面都鋪了地毯 帶著橡子,幾年來幾乎沒有。 生物學家稱之為這種模式,在這種模式下,周圍數英里的所有橡樹要么長出橡子,要么幾乎沒有橡子。

橡子噸? 一定是豐收的一年 龍腦種子。 kumakumalatte / Shutterstock.com

在新英格蘭,博物學家 宣布今年秋天是橡樹肥大的一年:所有的樹木都同時產生大量的橡子。

從熟悉的北美物種(如松樹和山核桃樹)到東南亞雨林的大型雙果皮,許多其他類型的樹木在種子生產中也顯示出相似的同步性。 但是,為什麼以及如何做到這一點呢?

同步種子的好處

每粒種子都含有一包富含能量的澱粉,用以餵養處於休眠狀態的幼樹。 這使它們成為了從甲蟲,松鼠到野豬等各種動物的美味佳餚。

如果樹木協調其種子生產,那麼這些以種子為食的動物就是 可能會吃飽 在他們吃完肥大的一年中產生的所有種子很久之前,其餘的就發芽了。

對於像橡樹這樣的樹木,它們依賴於將種子從母樹上帶走並被松鼠等動物掩埋,肥大的一年特別有利。 堅果多的時候 松鼠埋更多 而不是立即食用它們,而是在整個景觀中散佈橡樹。


從InnerSelf獲取最新信息


同步化

樹木如何同步其種子生產以獲取這些好處仍然是一個謎,但是似乎有幾個要素很重要。

首先,生產大量的種子 需要很多精力。 樹木使食物通過 光合作用:利用太陽的能量將二氧化碳轉化為糖和澱粉。 但是,只有那麼多資源可供使用。 一旦樹木產生了大量種子,它們可能需要一段時間再換上新的葉子和木材,或者花一兩年時間補充另一根桅杆之前存儲的澱粉。

但是,每棵樹如何決定該肥大年的時間? 天氣狀況似乎很重要,尤其是春季天氣。 如果有一個寒冷的瞬間凍結了樹上的花朵-是的,橡樹確實有花朵,它們的體積非常小-那麼第二年秋天秋天樹就不會產生很多種子。

橡子噸? 一定是豐收的一年
春天對樹上的花朵有害,因為橡子收成秋天,預示著不好。 almgren / Shutterstock.com

A 夏季乾旱 也會殺死正在發育的種子。 樹木通常會關閉葉子上的孔以節省水,這也降低了它們吸收二氧化碳進行光合作用的能力。

由於本地所有樹木的天氣基本上都相同,因此這些環境提示可以幫助協調其種子生產,就像它們都同時按下重置按鈕一樣。

研究人員仍在研究的第三個有趣的可能性是,樹木通過化學信號相互“交談”。 科學家們知道,當植物被昆蟲破壞時,通常 將化學物質釋放到空氣中發出信號 轉移到其他分支機構和鄰近工廠,他們應該加強防禦。 類似的信號可能會幫助樹木協調種子生產。

但是,對樹到樹通信的研究仍處於起步階段。 例如,生態學家最近發現 從根部釋放的化學物質 多葉蔬菜mizuna會影響鄰近植物的開花時間。 雖然這種通信不太可能解釋幾十英里甚至幾百英里內種子生產的大致同步,但對於同步本地而言可能很重要。

橡子噸? 一定是豐收的一年
許多堅果對吃它們的動物是個好消息。 TessarTheTegu / Shutterstock.com

桅杆效應在食物網中起伏不定

不管原因是什麼,肥大都會造成在食物鏈中上下流動的後果。

例如,囓齒動物種群經常因種子產量高而繁榮。 反過來,這又為鷹和狐狸等囓齒動物帶來了更多的食物。 降低鳴禽的築巢成功率,如果囓齒動物吃了雞蛋; 並可能增加疾病傳播的風險 對人來說就像漢坦病毒.

如果隨後的低種子年導致囓齒動物種群崩潰,那麼效果會相反。

從歷史上看,桅杆樹的種子對於直接或作為牲畜的食物餵養人口也很重要。 橡子是加利福尼亞州原住民飲食中的主要食物,與家人一起精心 照料特定的橡樹並存放堅果 冬天。 在西班牙,最珍貴的火腿仍然來自 穿越橡樹林的豬,每天最多吃20磅的橡子。

橡子噸? 一定是豐收的一年
有時地面似乎被橡子舖成。 kurutanx / Shutterstock.com

因此,下次您秋天散步時,請檢查當地橡樹下的地面-您可能會看到這一驚人過程的證據。

關於作者

生命與環境科學助理教授Emily Moran 加州大學默塞德分校

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

相關書籍

人類群:我們的社會如何興起,茁壯成長和墮落

作者:Mark W. Moffett
0465055680如果一隻黑猩猩冒險進入另一個群體的領土,它幾乎肯定會被殺死。 但是,紐約人可以毫不畏懼地飛往洛杉磯 - 或婆羅洲。 心理學家幾乎無法解釋這一點:多年來,他們認為我們的生物學在我們的社會群體規模上設置了一個嚴格的上限 - 關於150人。 但人類社會實際上要大得多。 我們如何管理 - 大體而言 - 彼此相處? 在這本破範式的書中,生物學家Mark W. Moffett利用心理學,社會學和人類學的發現來解釋社會適應的社會適應性。 他探討了身份和匿名之間的緊張關係如何定義社會如何發展,運作和失敗。 超越 槍支,細菌和鋼鐵 - 智人, 人類群 揭示了人類如何創造無與倫比的複雜文明 - 以及維持它們所需要的東西。 適用於亞馬遜

環境:故事背後的科學

作者:Jay H. Withgott,Matthew Laposata
0134204883環境:故事背後的科學 對於以學生友好的敘事風格,真實故事和案例研究的整合以及最新科學和研究的介紹而聞名的環境科學入門課程是暢銷書。 該 6th版 提供新的機會,幫助學生在每章中看到綜合案例研究與科學之間的聯繫,並為他們提供將科學過程應用於環境問題的機會。 適用於亞馬遜

可行星球:更可持續生活的指南

作者:Ken Kroes
0995847045您是否關注我們星球的狀況,並希望政府和企業能夠找到一種可持續的生活方式? 如果你不認為這太難了,那可能有用,但是會嗎? 留下自己的,受歡迎和利潤的驅動因素,我不太相信它會。 這個等式的缺失部分是你和我。 認為公司和政府可以做得更好的個人。 相信通過行動,我們可以花更多的時間來開發和實施我們的關鍵問題的解決方案的個人。 適用於亞馬遜

來自出版商:
在亞馬遜購買可以支付帶給您的費用 InnerSelf.com, MightyNatural.com, - ClimateImpactNews.com 免費且沒有廣告客戶跟踪您的瀏覽習慣。 即使您點擊鏈接但不購買這些選定的產品,您在亞馬遜的同一次訪問中購買的任何其他東西都會向我們支付少量佣金。 您無需支付額外費用,因此請為此付出努力。 你也可以 使用此鏈接 隨時使用亞馬遜,以便您可以幫助支持我們的工作。

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

關注InnerSelf

Facebook的圖標Twitter的圖標RSS圖標

通過電子郵件獲取最新信息

{emailcloak = OFF}