野生生物受到的污染程度超過以前的想像

野生生物受到的污染程度超過以前的想像
空氣,水,土地和野生動植物充滿了成千上萬種我們看不見,聞不到或接觸不到的化學物質,也可能不被視為對野生生物的威脅。 (存在Shutterstock)

有時,污染是顯而易見的:漏油的虹彩,在海灘上沖洗的刺槐藻類或從煙囪冒出來的黑煙。 但是,污染往往不那麼明顯。

我們的空氣,水,土地和野生動植物充滿了成千上萬種我們看不見,聞不到或摸不到的化學物質。 那麼,這種未被注意的污染並未被認為應該對野生動植物構成重要威脅就不足為奇了。

地球已經進入第六次動植物大滅絕據科學家稱,加拿大也不是沒有免疫力。 加拿大一半以上 僅50年,草原鳥類和空中食蟲動物就消失了,以及在1970和2014之間,加拿大監測的500個以上的哺乳動物種群 平均縮水43%.

但是對物種進行評估以確定瀕臨滅絕的物種的評估是 低估了污染的重要性。 好消息是,我的同事和我認為我們已經提出了解決該問題的潛在方案。

這麼多的化學藥品,那麼多的污染

在全球範圍內,當今商業中存在成千上萬種化學藥品。 的 全球化學工業的5規模超過2017萬億美元,並且預計2030會翻一番。 這些化學藥品被用於我們日常生活的各個方面,從藥品和肥料到農藥和阻燃劑。

在加拿大,大約 超過7,000個工業設施每年產生500萬噸污染物。 每年有超過150億升的污水排入加拿大水域。

相近 700管道洩漏 在過去的十年中,導致天然氣,原油和其他物質釋放到空氣,土壤和水中。 已知或懷疑有23,000個以上受聯邦污染的地點(例如廢棄的地雷,機場和軍事基地) 被石油碳氫化合物,重金屬和其他污染物污染.


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簡而言之:當前流程

專家意見是必不可少的重要組成部分 評估過程中列出加拿大瀕臨滅絕的野生動植物物種.

這個過程依賴於科學家來估計可能受到污染源影響的物種種群的比例,這稱為範圍。 一小組由對該物種具有專門知識的科學家小組考慮範圍以及影響的潛在嚴重性,以確定污染威脅以及其他十種潛在威脅。

野生生物受到的污染程度超過以前的想像 幻影蘭花是太平洋西北地區特有的。 加拿大有八個已知種群。 (維基媒體/ sramey), CC BY-SA

但是,評估特定物種的團隊的專業知識廣度 不一定涵蓋所有類別的威脅,根據我們的經驗,生態毒理學家(研究環境污染物的命運和影響的科學家)在這些委員會中的代表性通常不足。

我和我的同事們懷疑委員會可能低估了污染對物種的威脅,因此我們著手確定是否是這種情況。

我們做了什麼,我們發現了什麼?

我們首先繪製了加拿大的所有主要污染源地圖,我們可以從現有的​​公共訪問數據庫中找到。 其中包括家庭污水和城市廢水,工業和軍事廢水,農業和林業廢水等。 我們使用與COSEWIC相同的污染類別,但是我們針對所有已知污染源建立了一個龐大的地理空間信息數據庫。

接下來,我們獲得了有關近500種陸生和淡水物種(包括從苔蘚和地衣到鳥類和哺乳動物的所有物種)的位置的信息 自然服務,這是一家非營利性組織,負責收集整個北美物種發生情況的數據。

我們將這兩種信息源(即污染源和物種發生)放到一張地圖上,這樣我們就可以計算被污染覆蓋的物種棲息地的百分比。 然後,我們將計算結果與COSEWIC過程中專家意見確定的計算結果進行了比較。

我們發現了兩個重要的事情。

首先,我們發現,平均而言,每個物種的棲息地中有一半以上受到某種方式的污染。 在大多數(如果不是全部)住所中受到污染的物種包括原知覺的鳴鳥,吉普賽杜鵑大黃蜂,銅紅馬魚,淡水貽貝(稱為圓形山核桃)和幾種多年生植物,包括美洲哥倫布,綠龍和幽靈蘭花。

野生生物受到的污染程度超過以前的想像 原知覺的鳴鳥是具有高度污染的棲息地的物種之一。 (朱迪·加拉格爾/ flickr), CC BY

其次,我們發現所計算物種的污染範圍與COSEWIC過程中專家意見所評估的污染範圍之間的關係非常弱。

換句話說,對威脅進行評分的科學家並不是特別擅長識別污染源,這些污染源可能對他們試圖保護的瀕危物種產生負面影響。 科學家有時發現,即使對於整個範圍與污染源重疊的物種,污染暴露也可以忽略不計。 對於維管植物和陸地哺乳動物而言尤其如此。

我們尚未評估該物種棲息地內發現的污染類型是否對該物種構成已知威脅。 但這是未來研究合乎邏輯的下一步。

前進的道路

我們的工作是朝著更加客觀和嚴格地評估污染在加拿大瀕危物種減少中的作用邁出的重要的第一步-我們希望這一點將被採納。

從更廣泛的意義上講,它指出了需要採取一種更全面的方法來保護野生動植物物種及其棲息地。

特魯多政府已承諾通過採取必要的措施來恢復野生動植物物種的滅絕, 根據其2020加拿大生物多樣性目標和指標。 然而,我們在加拿大許多野生動植物物種的家中發現的污染普遍存在,這提醒我們,如果我們要真正保護加拿大的生物多樣性,政府必須採取更加積極主動的方法來監管環境中的化學物質。

關於作者

Diane Orihel,環境研究學院助理教授, 安大略省女王大學

本文重新發表 談話 根據知識共享許可。 閱讀 原創文章.

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